Steven Appleby: "Vestirse en secreto se sintió deshonesto y sofocante" | Libros


BDespués de 2002, Steven Appleby se reveló inadvertidamente en una tira cómica sobre un superhéroe travesti que salvó a las víctimas de la moda de las rayas y los overoles. La cinta de Guardian trajo a "Dragman" a la tierra con un vestido morado y una peluca amarilla. Aunque Appleby ha estado fuera durante varios años con sus amigos y familiares cercanos, ahora se da cuenta de que el nuevo personaje encarna el deseo de ir más allá. "Estaba cansado de llevar una doble vida. Vestirse en secreto una o dos veces por semana era deshonesto y sofocante ", recuerda el artista de 64 años. "Aprendí a sentirme cómodo con los travestis y ahora estaba desesperado por vivir como tal".

Dieciocho años después Dragman está de vuelta como la estrella de su propio libro. Sus aventuras lo llevan de Pointe du Shard a un club favorito al pie de los arcos ferroviarios de Londres, siguiendo el rastro de un asesino en serie que se especializa en asesinar travestis. Pero antes de que pueda resolver los crímenes, primero debe superar la enemistad de una comunidad de superhéroes que no solo son transfóbicos, sino que han prohibido cualquier rescate que no sea estrictamente cubierto por seguro. Al rescatar instintivamente a una niña mientras se desploma del techo, Dragman ha prohibido.

Appleby creó el libro en su estudio en una calle concurrida del sur de Londres, donde abre la puerta a una reunión colorida. Su esposa, Nicola Sherring, con quien permanece casado aunque se separaron hace muchos años "como una pareja bíblica", comparte un sándwich con Charlie, una cacatúa escarlata, que se sienta en su hombro, observaba celosamente por Una, propenso a los accidentes. pug tuerto (llamado así por Edward Gorey Las empanadas de migas – "U es para Una que se metió en una alcantarilla"). Sherring es responsable de colorear el libro, mientras que Charlie juega un pequeño papel en él, sumergiéndose en una terraza.

La relación entre ficción y autobiografía rara vez es tan delicadamente matizada como en los protagonistas de Appleby. Al igual que el alter ego de Dragman en agosto, descubrió su parodia después de probar el trasero de una mujer que encontró en el fondo de un sofá a la edad de 19 años. Al igual que la esposa de August, Mary, que había estado sufriendo durante mucho tiempo, Sherring era carpintero cuando la pareja se conoció. "Vino a hacer estanterías para mi departamento y nos fue tan bien que seguí encontrando más trabajos para ella, y luego nos enamoramos".

Dragman al rescate ...



Dragman al rescate …

Mientras August guarda su secreto encerrado en cajas en el ático, Appleby ha sido honesto con Sherring desde el principio, incluso si admite que su matrimonio implicó alguna negación. "Pensé que mis otros problemas desaparecerían en el fondo, o incluso desaparecerían, porque ciertamente nunca me había enamorado. Y entonces me dije, wow, esto es increíble, puede ser el antídoto. "

Sherring ya tenía dos hijos y tenían dos más juntos. Cuando sus hijos más pequeños se acercaban al final de la escuela primaria, Appleby sintió que necesitaba hablar con ellos al respecto. "Me sentía cada vez con más picazón, no deprimido, sino un poco incompleto", dice. "Quería ser una persona unida y tampoco quería tener este secreto familiar y especialmente los secretos de mis hijos". Con algunos amigos, él y Sherring fueron a una tienda de pelucas. "Quería algo corto, para que la gente no notara un cambio, pero luego me puse este estilo (le da una palmada a su marca negra bob), y todos dijeron:" Esto es todo. allí "."

Cuando regresó a casa, sus hijos "no lucharon contra sus párpados". Probablemente estaban viendo televisión o jugando juegos de computadora. Un viaje posterior en automóvil a su casa de vacaciones en Northumberland, una amiga de la escuela comenzó a gemir lo vergonzosos que eran sus padres. "Les dije" ¿Cómo debería ser? "Y dijeron:" Oh no, papá, no estás avergonzado en absoluto. No llevas vestidos de encaje a la escuela como lo haces de noche. »»

La cabaña, que pertenecía a la madre de Appleby, proporciona un enlace a su infancia, que se pasó en una antigua rectoría cerca de la frontera escocesa. Nació en Newcastle upon Tyne, el mayor de cuatro hijos. Su madre era canadiense y su padre trabajaba para el negocio de canteras de su familia, que poco a poco iba a la bancarrota. Después de una escuela primaria local en la Iglesia de Inglaterra, donde ganó premios por modelar plastilina, fue a una escuela cuáquera desde los 11 años. "Al principio lo odiaba, pero al final no lo querría", dice. "Es una mezcla, porque tengo un gran respeto por los cuáqueros y todavía tengo amigos de la escuela".

Quentin Blake enseñó a Appleby: "Me enseñó que no tienes que ser un diseñador brillante si tus diseños tienen personalidad"



Quentin Blake enseñó a Appleby: "Me enseñó que no tienes que ser un diseñador brillante si tus diseños tienen personalidad"

Pasó el rato en la sala de arte y se involucró en un grupo, continuando haciendo arte y diseño en el Politécnico de Manchester, "principalmente porque me pareció divertido. , y porque mis asignaturas académicas no eran brillantes ". La experiencia causó un shock existencial. "De repente, descubrí que mucha gente podía dibujar mucho mejor que yo". Se retiró por un tiempo para unirse a un grupo, antes de regresar al diseño gráfico en el Politécnico de Newcastle, seguido de ilustración en el Royal College of Art, donde fue asesorado por Quentin Blake. "Me enseñó que no es necesario ser un diseñador brillante si sus diseños tienen personalidad. Se puede dibujar un automóvil muy mal, siempre que lo tenga 39; espíritu de un automóvil ". Abre el libro en un Mini verde ligeramente dulce, en el que Dragman trota cuando es en agosto.

Esta revelación no curó por completo su sensación de insuficiencia, y tomó un trabajo en una empresa de diseño, Assorted iMaGes, fundada por un amigo de la universidad, Malcolm Garrett. Juntos, han realizado campañas muy publicitadas para grupos como Buzzcocks y Duran Duran. "Malcolm diseñaría la carátula del álbum y yo haría otras cosas como naipes o cartas de chicle. Fue divertido, pero después de unos años, estoy frustrado porque lo estás haciendo por los demás".

Uno de los primeros personajes que creó fue Captain Star, un astronauta obsoleto varado en un planeta distante con un ego de gran tamaño, que fue inventado para una banda en New Musical Express y se convirtió en la estrella de 39, una serie animada de televisión con la voz de Richard E Grant y Adrian Edmondson. Le siguieron las comisiones de Punch, Guardian y Times. Ha reunido su trabajo en una serie de libros que lo hacen aparecer como un gurú de la autoayuda: Sexo normal fue seguido por Hombres: la verdad y La verdad sobre el amor. Sus caricaturas de Loomus sobre un niño pequeño y sus padres disfuncionales, que corrieron durante 11 años en la sección de la familia Guardian, se publicaron como La guía de vida de Steven Appleby.

Se trata de curación, dice. "Entonces para Sexo normal, Reuní todo lo que había hecho sobre sexo y lo dividí en secciones. "Publicado en blanco y negro en 1993, sus portadas son una combinación característica de verdades incómodas y humor absurdo:" Algunas personas se sienten atraídas solo por ellas mismas. Otras personas confundidas creen que "Pueden pertenecer a un sexo hasta ahora desconocido. Por supuesto, los bichos también tienen problemas sexuales. Los gusanos tienen dificultades para decidir qué final es cuál …"

Dragman es su primera aventura en una narrativa sostenida, y ya ha sido elegido para una adaptación televisiva en vivo. De alguna manera, dice, es una elección extraña de tema porque "no estoy loco por los superhéroes, pero me encantó el Hombre murciélago serie que vi en la década de 1960 y, mirando hacia atrás, probablemente quería ser Catwoman. "Leyó el Dandy y el Beano junto a los cómics de su hermana, Bunty y Diana". Me metí un poco en los cómics de superhéroes, pero no tanto. Luego me metí en la ciencia Particularmente me gustó Philip K Dick, porque nada en sus libros fue lo que parecía, y me pareció una realidad. reflejaba la vida secreta que tenía ".

Lo que nos lleva de vuelta al tema de género. contrariamente a DragmanAppleby no tiene alias para travesti, aunque vive a tiempo completo en ropa femenina. Investigó brevemente el cambio de sexo, pero decidió no hacerlo, citando su reunión con "Colin, el hombre ratón", un control de plagas, como un ejemplo de los desafíos y recompensas. "Colin llegó a la puerta y la abrí y dije:" Hola. Me llamo Stephen Cambié mi imagen hace unos años ", y él se rió, y tuvimos toda esta conversación. En su segunda visita, me trajo unos destornilladores con estampado de leopardo, con pequeños pedazos esponjosos, y dijo: "Me los dieron para Navidad. Pensé que te podrían gustar. ""

Ahora vive en parte en su estudio y en parte en la casa familiar con Sherring y su pareja, un hijo y su novia, un sobrino y, por supuesto, Charlie y Una. La amistad es importante para él, volviendo una y otra vez en su vida profesional. Cuando quiso probar las ideas Dragman, fue a un miembro de su antiguo grupo escolar a quien recurrió.

El libro está lleno de la diversión única de castigo de Appleby. Si tiene un mensaje, es que vale la pena ser honesto, y el capitalismo no es honesto: roba almas. Su advertencia está incrustada en una trama que está en deuda con la ficción dura y la telenovela, así como con su propia experiencia de la escena travesti.

"Conozco personas como Deirdre o Susan y no tengo idea de su nombre masculino, ni si son fontaneros o abogados", dijo. "Me siento tan afortunado de que el mundo me permita ser yo mismo. "

Dragman es publicado por Vintage (PVP £ 18.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.