"Strange Tale" del autor de Secret Garden Frances Hodgson Burnett, descubierto | Libros


El lado oscuro de Frances Hodgson Burnett, autor de novelas clásicas para niños, incluyendo The Secret Garden y Little Lord Fauntleroy, debe ser revelado por una historia olvidada que se encuentra en los archivos de la Biblioteca Británica, intacta por más de 100 años.

El británico británico Hodgson Burnett es mejor conocido hoy por su jardín secreto, la historia de 1911 de una niña que viene de la India a los remotos páramos de Yorkshire, y Little Lord Fauntleroy de 1886, sobre un pobre muchacho de Brooklyn que descubre que heredó una finca inglesa.

Pero 10 años antes de su muerte en 1924, Hodgson Burnett comenzó a escribir una serie de bocetos que mezclaban autobiografía y ficción. Publicadas en la revista Good Housekeeping, las historias aparecieron bajo el título The Romantick Lady, "un número para la imaginación y la imaginación del autor", dijo el editor de la Biblioteca Británica Johnny Davidson. Uno de ellos, The Christmas in the Fog, publicado en abril de 1915, fue encontrado recientemente en los periódicos de la Biblioteca Británica.

La historia ve al autor enfrentarse a dos incidentes: un viaje en un barco en Nueva York rodeado de niebla y un encuentro con un "niño pequeño en mal estado que lleva un paquete pequeño". "Su rostro era blanco, y sus ojos tenían esa mirada terriblemente aturdida, casi cegada, que estremeces antes cuando lo ves en una persona mayor. Que la cara y los ojos de un niño parecen ser inhumanos, antinaturales ", escribió.

David Davidson explicó que la historia explora "cómo, en ciertas situaciones reales, todos se vuelven extraños, fantasmales y comparables a una historia de fantasmas sobrenaturales" reales ". Un cuerno de niebla, por ejemplo, se describe como "con un rugido salvaje y hueco como un megatherium, ya que enraizado y pisoteado en grandes árboles en un bosque virgen en las edades más oscuras, podría haber aullado en su furia solitaria".

"La distancia, la sensación de estar encerrado y excluido del mundo, de la vida misma, era algo extraño y espectral. Un fantasma recién nacido vagando por espacios fantasmales aún desconocidos podría haberlo sentido ”, escribe Hodgson Burnett.

Con obras olvidadas de escritoras a las que la Biblioteca Británica dice que "lanzaron y desarrollaron el 'cuento extraño' a principios del siglo XX", The Christmas in the Fog será reeditado por la impronta editorial del biblioteca en la antología Queens of the Abyss, más adelante este año.

Otras historias en la antología incluyen el relato de May Sinclair de lo que el editor Mike Ashley llamó "un amor fantasma arriesgado", y obras de Marie Corelli, Violet Quirk y Greye La Spina y Margaret St Clair.

En su introducción, Ashley escribe que muchos escritores "tuvieron que salir del abismo de la pobreza u otras adversidades en su infancia o en su vida de casados" y "es posible ver cómo canalizaron el "La angustia de su vida desfavorecida en su ficción, lo hace aún más real".

Hodgson Burnett creció en circunstancias difíciles después de la muerte de su padre. La familia emigró a los Estados Unidos en 1865, y el joven escritor ayudó a mantener a su familia publicando historias. Se casó y se divorció dos veces, considerada escandalosa en ese momento, y tuvo dos hijos, uno de los cuales, Lionel, murió en la adolescencia.