“Su visión debe ser compartida”: la pequeña tienda que defiende la literatura de la Amazonía | Libros

Un pequeño quiosco se encuentra humildemente al lado del teatro de la ópera en Manaus, en lo profundo de la selva amazónica en Brasil. Ubicado bajo los árboles, la tienda es fácil de pasar sin darse cuenta. Pero a través de sus puertas de vidrio verde se encuentra la mayor colección de literatura amazónica del mundo: un cofre del tesoro de culturas olvidadas e historias ignoradas.

«Siempre soñé con tener una librería», dice Joaquim Melo, propietario de la librería Banca do Largo, de 64 años. «He pasado mi vida buscando estos tesoros».

La Amazonía es conocida por muchas cosas: su biodiversidad, sus culturas indígenas, la potencia y precariedad de su selva. No es generalmente conocido por su escena literaria. Sin embargo, la región es el hogar de muchos novelistas, poetas y cuentistas que durante décadas han utilizado la literatura como vehículo para promover y proteger sus culturas. Sin embargo, estas tradiciones literarias siguen siendo en gran parte desconocidas en la región y en el extranjero. Como resultado, las personas experimentan el Amazonas a través de los ojos de exploradores y antropólogos extranjeros y no a través de sus compatriotas.

Después de leer un libro de un escritor amazónico, me dije: “¿Dónde está toda la literatura amazónica?

Melo está tratando de cambiar eso. Durante su vida mantuvo una colección de más de 3.000 libros. Banca do Largo sirve como refugio para escritores y activistas amazónicos, que presionan para proteger la región de la explotación. diferente de los marcos capitalistas prevalecientes en Occidente.

«Estos escritores no ven el acaparamiento como una necesidad», dice. “Cuidan el medio ambiente, respetan los ríos y las montañas y son anticapitalistas”. Él cree que “su visión debe ser compartida”.

Desde temprana edad, Melo fue un ávido lector: su padre solía llevar libros a casa. «Aunque él no sabía leer, se aseguró de que yo lo hiciera».

Cuando tenía 11 años, la familia de Melo se mudó del noreste de Brasil a Manaus, donde Melo compró Imperador do Acre, un libro del escritor de Manaus Márcio Souza. Melo devoró la novela, releyéndola varias veces. «Incluso hoy, sigo pensando que es uno de mis favoritos». Era la primera vez que leía a un escritor amazónico, lo que le hizo preguntarse: “¿Dónde está toda la literatura amazónica?

La verdadera librería de Amazon… los estantes de la librería Banca do Largo, Manaus.La verdadera librería de Amazon… los estantes de la librería Banca do Largo, Manaus. Fotografía: Melissa Godín

Melo comenzó a buscar más libros amazónicos y cuando fue a estudiar a la Universidad Federal de Amazonas en 1999, su colección había crecido considerablemente: otros estudiantes venían a verlo cuando no encontraban libros en la biblioteca universitaria.

En 2006, Melo decide comprar un quiosco de revistas al lado del teatro de la ópera, donde, junto a las revistas, exhibe libros de su colección personal. “Recibí muchas respuestas positivas”, dice, señalando que estaban apareciendo estudiantes, artistas, académicos y profesores. «Así que seguí trayendo más libros». En 2010, la tienda dejó de vender revistas y se especializó exclusivamente en literatura amazónica.

En los últimos 12 años, la librería de Melo se ha convertido en una parte clave de la sociedad de Manaus. «Es el centro de la cultura y la literatura amazónica», dice el autor de historietas Eunuquis Aguiar Muniz. «No hay otro lugar como este».

Los libros que vendo muestran lo que realmente es el Amazonas

Cuando ingresas a la Banca do Largo, puedes decir que la tienda es el resultado de años de lectura cuidadosa y un estudio profundo del pasado y el presente de la región. Los libros en los estantes van desde colecciones de poesía que celebran el bosque y la vida silvestre de la jungla hasta novelas que narran las experiencias de los inmigrantes libanés-brasileños.

“Ni siquiera sé si hay una literatura amazónica”, dice Melo. “Así que incluyo todo, desde exploradores europeos hasta nuevos textos de escritores indígenas.

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Se cree que el primer texto escrito sobre el Amazonas es un libro de 1542 que narra la vida cotidiana del explorador español Capitán Francisco de Orellana mientras viajaba por la región del Napo en busca de oro. Una edición de 1942 del libro está en exhibición en la tienda de Melo, pero se apresura a mencionar que muchos exploradores rechazaron la forma de vida de los pueblos indígenas. “Como resultado, los orígenes de la historia de la literatura amazónica tal como la conocemos son bastante complicados cultural y políticamente”.

En el siglo XIX comenzaron a surgir escritores amazónicos. En 1852, Lourenço da Silva Amazonas publicó Simá, un libro que buscaba valorizar la región amazónica y sus habitantes, ubicándola como elemento fundante de la identidad brasileña.

Pero la literatura de la región realmente floreció en el siglo XX, cuando escritores como el novelista Milton Hatoum y el poeta Thiago de Mello comenzaron a publicar. “Mello denunció la explotación de tierras indígenas y la dictadura militar”, dice Melo. «Está comprometido con los principios de la democracia».

Y en 1980 se publicó por primera vez un mito aborigen en forma escrita. El libro Antes O Mundo Não Existia escrito por Umusi Pãrõkumu y Tõrãmu Kehíri fue innovador. Después de su publicación, siguió una colección de nueve volúmenes que buscaba promover los mitos derivados de la tradición aborigen de narración oral.

Desde entonces ha surgido una nueva generación de autores aborígenes. Escritores como Ely Macuxi, Daniel Munruku y Ailton Krerak cambiaron el rostro de la literatura amazónica, brindando nuevos conocimientos sobre la región y los sistemas de valores que gobiernan Brasil.

“Los libros que vendo aquí muestran lo que realmente es la Amazonía”, dice Melo, entregándome un libro de Macuxi. “Pero es difícil encontrar literatura amazónica fuera del Amazonas”.

Melo cree que esto se debe en gran medida a las prioridades de la industria editorial brasileña, que favorece a los autores de las grandes ciudades como Río de Janeiro o São Paulo. Pero tiene mucho que ver con los propios consumidores, quienes, según Melo, están más interesados ​​en los bestsellers y los libros de autoayuda.

“Por supuesto, hay una parte de la población brasileña que está interesada en conocer los saberes ancestrales e indígenas”, dice. Pero el auge de la extrema derecha y las noticias falsas en Brasil significa que la gente tiene cada vez más prejuicios sobre la Amazonía y su gente. , cree Melo, que van desde el racismo hacia los pueblos indígenas hasta la subestimación de la gravedad de la deforestación.

“Llevo aquí 18 años y estoy haciendo lo que puedo para promover la cultura amazónica”, dice. Melo ha visto cómo los libros dan forma no solo a su visión del mundo, sino también a la de sus clientes. La literatura tiene el poder de cambiar la forma en que la gente entiende la Amazonía, cree. «Tenemos que dejar que estos libros hablen por sí mismos».

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