Sueños de fiebre: ¿el autor Dean Koontz realmente predijo el coronavirus? El | Libros


UnSegún una teoría de conspiración en línea, el autor estadounidense Dean Koontz predijo la epidemia de coronavirus en 1981. Su novela Los ojos de la oscuridad se refiere a un virus mortal llamado "Wuhan-400", que extrañamente predice la ciudad china donde surgiría Covid-19. Pero las similitudes terminan ahí: se describe que el Wuhan-400 tiene una "tasa de mortalidad" del 100%, desarrollada en laboratorios fuera de la ciudad como el arma biológica "perfecta". En la película de 2011 se puede encontrar una cuenta con más similitudes, también acreditada por algunos como la predicción del coronavirus. Contagio, en una pandemia global que pasa de animales a humanos y se extiende arbitrariamente por todo el mundo.

Pero cuando se trata de nuestro sufrimiento, queremos más que arbitrariedad. Queremos que signifique algo. Esto es evidente en nuestras historias sobre enfermedades y enfermedades, desde la ciencia ficción contemporánea hasta Homero. Ilíada. Incluso los actores maliciosos son más tranquilizadores que el azar ciego. Los dioses enojados son mejores que ningún dios en absoluto.

En Homero Ilíada, los griegos le faltan el respeto a uno de los sacerdotes de Apolo. El dios muestra su descontento disparando sus flechas de contagio en su campamento. La plaga dura nueve días, corta según los estándares epidemiológicos modernos. Cuando los griegos se recuperan y sacrifican ovejas y cabras a Apolo, la peste se cura.

Siete siglos después, una plaga golpeó a Periclean Atenas, matando a una cuarta parte de la población de la ciudad y colocando a la ciudad-estado en el camino de la derrota militar a manos de Esparta. Tucídides, el historiador ateniense, tiene una explicación simple para la epidemia: Apolo. Los espartanos le habían rogado enojado al dios y le habían prometido la victoria a cambio. Poco después, los enemigos de Sparta comenzaron a morir por la plaga. En retrospectiva, Atenas, bajo asedio –su población hinchada con refugiados, todos aquellos que vivían en condiciones insalubres– fue amenazada con contagio de una manera que el ejército espartano, libre para recorrer el campo en el exterior claramente no. Pero este pensamiento no viene a la mente de Tucídides. Solo puede ser el dios.

Entre entonces y ahora, ha habido enormes avances en la ciencia médica. Entendemos mucho mejor las enfermedades contagiosas y tenemos un mayor arsenal de medicamentos e higiene para combatirlas. Pero en un punto, no hemos avanzado en absoluto. Siempre tendemos a ver a la agencia en nuestras pandemias.

La enfermedad no tiene agencia. Las bacterias y los virus se propagan indiscriminadamente donde pueden, y nuestro mundo globalizado facilita sus vías. Durante este tiempo, llevamos a la lucha nuestros medicamentos y nuestra higiene en constante mejora. Con Covid-19, los expertos insisten en que sus dos mejores apuestas son: lávese las manos con frecuencia, nunca se toque la cara. Pero la gente no se da cuenta de la arbitrariedad existencial de esto. Así como la plaga del Peloponeso fue considerada como una prueba de que los dioses estaban enojados con Atenas, una minoría engañada consideró el VIH como el juicio de Dios sobre los homosexuales. Por supuesto, el VIH se propaga siempre que puede y no le importa su moralidad u orientación sexual.

Esta atribución del libre albedrío es más evidente en las muchas plagas imaginarias que los escritores de ciencia ficción han infligido a la humanidad. En lugar de los dioses, tenemos extraterrestres, como los del cuento aterrador de Alice Sheldon "The Screwfly Solution" (1977). Una nueva enfermedad está empujando a los hombres a comenzar a asesinar en masa a mujeres. Al final de la historia, descubrimos que una especie extraterrestre ha introducido una infección cerebral para que la raza humana se destruya a sí misma y que los extraterrestres puedan heredar el planeta vacío. Es una historia sobre lo que ahora llamamos "masculinidad tóxica" y dice: no es a los dioses a quienes hemos enojado, sino a las diosas.

Una escena de The Andromeda Strain (1970), dirigida por Robert Wise.



Una escena de
La cepa de Andrómeda (1970), dirigida por Robert Wise. Fotografía: Universal / Kobal / REX / Shutterstock

A veces la peste extraterrestre es menos difícil. En HP Lovecraft Color fuera del espacio (1927; filmado recientemente con Nicolas Cage), una infección extraterrestre llega a través de un meteorito, desperdicia la tierra y vuelve loca a la gente. En el de Michael Crichton La cepa de Andrómeda (1969), un contagio potencialmente destructivo del mundo está cayendo del espacio. Este error muta repetidamente cuando los científicos de la Tierra intentan combatirlo. Estamos condenados, o lo estaríamos, si no hubiera habido el final del ex machina germus de la historia, en el que el extraño muta espontáneamente en una forma benigna.

Si no son extraterrestres detrás de nuestra peste que amenaza al mundo, probablemente sea este otro seguidor de SF, el científico loco. Docenas de franquicias de zombis comienzan con un científico deshonesto que infecta a la población con un virus de armas biológicas genéticamente modificado. En Frank Herbert Plaga blanca (1982), un genetista, llevado a la locura por el asesinato de su familia, crea un patógeno que mata a todas las mujeres de la humanidad. Finalmente se encuentra una cura, pero no antes de que se cambie el equilibrio de la población mundial para dejar miles de hombres a cada mujer.

En la obra maestra feminista de Joanna Russ Hombre mujer (1975), "Whileaway", un virus de género ha eliminado a todos los hombres, creando una utopía efectiva para las mujeres dejadas atrás, procreando por partenogénesis y viviendo en armonía. Al final de la novela, se implica que la plaga destructiva del hombre fue concebida por una mujer científica. No importa el lavado de manos antibacteriano: este es el patriarcado que tenemos que limpiar.

La atribución de una agencia a las pandemias en la cultura actual es tan característica que un videojuego como Plague Inc (Ndemic Creations 2012) describe a sus jugadores no como médicos que intentan detener la propagación de una pandemia, sino como la enfermedad misma. La misión del jugador es ayudar a sus plagas a difundir y exterminar a la raza humana. En el seminario de HG Wells La guerra de los mundos (1898) y en sus diversas cuentas modernas, incluyendo Dia de la independencia (1996), el virus está de nuestro lado, destruyendo invasores extraterrestres que no tienen nuestra inmunidad adquirida.

Uno de los giros y vueltas más llamativos de esta vanidad es la novela de Greg Bear. Música de sangre (1985) Un científico, enojado por ser despedido por su laboratorio, introduce un virus al mundo en su propio cuerpo. Infecta a todos, se vuelve consciente de sí mismo y asimila a todos y a todo para sí mismos: los seres humanos y sus infraestructuras se funden en un mar de planetas de color gris hiperinteligente. Suena desagradable, pero en realidad es una liberación: la acumulación de conciencia concentrada, incluida la nuestra, entra en un nuevo dominio trascendente. La plaga se convierte en una especie de abducción secular.

Los científicos locos de la utopía del Canal 4 esperan que su germen destruya a la humanidad.



Los científicos locos del canal 4
utopía Espero que su germen aniquile a la humanidad. Fotografía: Colección Christophel / Alamy

Si, en algún nivel, todavía vemos el contagio como la ira de los dioses, estas historias hablan de cómo enojamos al dios, en otras palabras, de nuestra culpa. Cuando Rick Jaffa y Amanda Silver planearon su reinicio de la franquicia Planet of the Apes, decidieron que un agente, un neuroneófilo empalmado en gripe simia, aumentaría el nivel de inteligencia de monos y resultaría fatal para los humanos. La trilogía cinematográfica resultante (2011-17) fue más que un simple éxito comercial; Ha demostrado ser una elocuente articulación de preocupaciones ambientales más amplias. Los pocos humanos sobrevivientes se mueven a través de los paisajes forestales rejuvenecidos y exuberantes de la película, obligados a enfrentar los avatares del desprecio generacional de la humanidad por el mundo natural.

La plaga que nos destruyó crió a estos animales, les dio sabiduría y están enojados con nosotros, ¿por qué no deberían estarlo? Es un género de género común. El científico de Alistair MacLean Error de Satanás (1965) es un fundamentalista ambiental que espera que su germen aniquile a la humanidad. Los científicos locos del drama televisivo de Channel 4 utopía (2013-14) y la trilogía Oryx y Crake de Margaret Atwood están animadas por el mismo animus.

Habiendo invertido con la corona de toda la creación, el coronavirus llega para perforar nuestro orgullo. Piense en el agente de inteligencia informática Smith en La matriz (1999), interpretado con un penacho burlón por Hugo Weaving: los humanos, le dice a Morfeo de Laurence Fishburne, son incapaces de desarrollar un equilibrio natural con su entorno: "Te mueves en un área y multiplicas y multiplicas hasta que se consuman todos los recursos naturales ". En esta historia, somos el virus.