"Supe rápidamente que estaba en algo": James Ellroy sobre la escritura de Black Dahlia | libros


yo había escrito seis novelas antes dalia, pero mi principal ingreso durante este período no fue de libros, sino de ser un caddie de golf. Al principio trabajé en Bel-Air Country Club en Los Ángeles, pero en ese momento mi primer libro, Réquiem marrón, fue publicado en 1981, me mudé al condado de Westchester, aproximadamente a media hora de Nueva York. Escuché por primera vez lo que había sido del asesinato de la Dalia Negra: la muerte violenta horrible y sin resolver de la aspirante a estrella Elizabeth Short a fines de la década de 1940 en Los Ángeles, hace unos meses. solo después del asesinato sin resolver de mi madre, Geneva Hilliker Ellroy, en 1958, cuando tenía 10 años. Eso, como puedes imaginar, se comprometió con el crimen. Los casos están entrelazados en mi mente y mi curiosidad intelectual ha permanecido centrada en el crimen durante muchas décadas.

James Ellroy



James Ellroy Fotografía: Joel Saget / AFP a través de Getty Images

Pero cuando comencé a escribir novelas, no sentía que estuviera listo para escribir. La dalia negra. Esto se debe en parte al gran éxito de la novela de 1977 de John Gregory Dunne, Verdaderas confesiones, que había transpuesto el católico irlandés Hartford, Connecticut de los años 40 a Los Ángeles. Necesitaba desarrollar una historia completamente antitética a la del Sr. Dunne, así que empecé a pensar en ello y comencé a ahorrar dinero. Cuando reuní 300 dólares, lo que me llevó un tiempo, fui al banco y lo recogí en los cuartos, que envolví tres veces en fundas de almohada. Almohada para llevar a Nueva York y la enorme biblioteca pública en la calle 42. Allí obtuve un préstamo interbibliotecario de los periódicos de Los Ángeles desde el 15 de enero de 1947, el día en que se encontró el cuerpo de Short, hasta abril de 1947, cuando la investigación cayó en las primeras páginas. Durante días, introduje mis habitaciones en una máquina de micro enchufe mientras investigaba cada detalle de su asesinato.

Supe rápidamente que estaba en algo, y a la mitad de la escritura del libro, pasé un tiempo increíble cuando la totalidad de mi último novela lala confidencial vino a mí en un instante: la extensión de Los Ángeles en la década de 1950, los asesinatos en un armario de carne, el periodismo indignante, todo eso. Entonces me di cuenta de que iba a seguir escribiendo el Cuarteto de Los Ángeles, y supe por primera vez que cualquier cosa que pudiera imaginar podría realizarse.

Por el momento La dalia negra fue publicado en 1987, en realidad había comenzado a ganar dinero y contraté a mi propio publicista independiente que organizó una gira de libros por todo el país. Rápidamente se hizo evidente que había extraído de esta rica veta de curiosidad que siempre había sido testigo del asesinato de la Dalia Negra, y que los lectores estuvieron de acuerdo en que yo 39 estaba en algo. Me despido del carrito de compras. Todo cambió. La gente comenzó a mirarme y leerme de manera diferente. Tuve una transmisión de la revista People, una novia maravillosa, un matrimonio, luego un divorcio rápido, y tuve otras aventuras tontas de jóvenes.

La dalia negra sigue siendo un favorito para los lectores y mi mayor vendedor en muchos países del mundo. Es accesible en su tamaño y alcance de una manera que mis siguientes libros no lo son, pero fue la salva inicial de lo que podríamos llamar el trabajo maduro de James Ellroy. Cuando el Cuarteto de Los Ángeles y mi trilogía Underworld USA entraron en la biblioteca de Everyman el año pasado, fue un momento muy orgulloso para mí y la culminación de un intento de honrar a dos mujeres que murieron demasiado jóvenes: Betty Short y Jean Hilliker.

Esta tormenta de James Ellroy se publica esta semana en un libro de bolsillo de Windmill.