Surrender: 40 Songs, One Story by Bono review – un buen hilo sonoro | Autobiografía y memoria

Cuando el mánager Paul McGuinness se enfrentó a U2 en 1978, dijo, citando a F Scott Fitzgerald, que su líder de 18 años había visto «toda la ecuación». Incapaces de estar a la altura de los estándares del punk, los jóvenes dublineses encontraron un éxito improbable en ir demasiado lejos y ser demasiado. Este impulso produjo éxitos fabulosos, desde su actuación en Live Aid en 1985 hasta su reinvención del rock de estadio con Zoo TV, así como desastres memorables, incluida la decisión de lanzar Songs of Innocence de 2014 en todas las cuentas de iTunes del mundo. Como escribió Bono en sus primeras memorias, «nuestro mejor trabajo nunca está demasiado lejos del peor».

Lo mismo ocurre con sus actividades extracurriculares. Nadie ha hecho más para expandir los parámetros del estrellato del rock, a menudo de manera controvertida. Si el título de una canción lo resume todo, entonces es Tryin’ to Throw Your Arms Around the World, de Achtung Baby en 1991. Bono quiere ir a todas partes, conocer a todos, aprender todo y, de alguna otra manera, juntarlo todo. Así que sus fracasos son más interesantes que los éxitos de la mayoría de la gente.

Bono está excepcionalmente abierto a ser desafiado en entrevistas, convirtiéndolas en megáfonos para sus propias dudas.

Con 557 páginas, Surrender es generalmente extenso, pero pasa volando, con cada uno de sus 40 capítulos en tiempo presente vinculado a una canción relevante y decorado con un boceto de rotulador. Bono tiene brío narrativo y un genuino deseo de autoexamen, que no está garantizado en las memorias de rock. Le entusiasma alabar a los demás, a menudo a sus propias expensas. El reparto secundario es ridículo: relata coloridos encuentros con David Bowie, Frank Sinatra y Johnny Cash, así como con Bill Clinton, Nelson Mandela, Mikhail Gorbachev, Steve Jobs y el Papa Juan Pablo II.

Puedes rastrear el deseo de Bono de construir puentes hasta el matrimonio de sus padres: su padre Bob era católico y romántico; su madre Iris, cuya muerte a los 14 años se convirtió en su trauma primario, era una protestante pragmática. Cabe señalar que aún vive en Irlanda y ha conservado a los mismos compañeros de banda, mejor amigo compañero y principales colaboradores durante más de 40 años. Su esposa Ali aparece como la estrella tranquila del libro: “’No confiaría en un hombre que no te encuentra atractivo’, le digo. «No confiaría en una mujer que te encuentra interesante», responde ella. Esta camaradería duradera, junto con su fe religiosa, se convierte en una receta para volverse incomprensiblemente famoso sin perder la cabeza, pero también hay franqueza en la tensión persistente entre la familia y el mundo del espectáculo; música y activismo; ambición y principios.

Bono está excepcionalmente abierto a ser desafiado durante las entrevistas, convirtiéndolas en megáfonos para sus propias dudas. Fabrica aquí esa dinámica de tira y afloja reformulando los argumentos, particularmente con Ali y McGuinness, quien describe con escepticismo su cabildeo para la cancelación de la deuda como «el señor Bono va a Washington». Después de aceptar a regañadientes una sesión de fotos con George W. Bush como parte de un esfuerzo para que financiara medicamentos contra el VIH en África, George Soros le dijo: «Bono, te vendiste por un plato de lentejas». Bush finalmente accedió a $ 15 mil millones para empezar («Eso es un montón de lentejas»), pero fue una educación asesina en las realidades políticas. También se aprenden lecciones en una sección sobre el «Síndrome del Mesías Blanco»: «A pesar de nuestras mejores intenciones, algunos de nosotros, los activistas, podemos quemarnos al calor de nuestra propia benevolencia y el secreto es saber cuándo callar y escuchar. .”

Hay algo de dulzura aquí, una inclinación por los aforismos demasiado lindos y las metáforas floridas, pero el apetito de Bono por las contradicciones y las humillaciones, que va mucho más allá de la autoburla táctica, lo compensa con creces. Admite que su «tendencia al absurdo» y su convicción alcista pueden ser «muy fastidiosos». Tal autoconocimiento hace que este libro sea generoso y enérgico todo lo contrario.

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Surrender de Bono es una publicación de Cornerstone (£25). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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