Sylvia Pankhurst por Rachel Holmes Review – Una biografía inspiradora | Libros


WRecordamos a Sylvia Pankhurst hoy como sufragista y socialista que llevó el feminismo militante al East End de Londres. Pero, como sostiene Rachel Holmes en esta convincente biografía, fue una figura política importante del siglo XX que merece ser más conocida. Nacido en el seno de una familia liberal radical en Manchester en 1882, Pankhurst formó parte de la generación política que, al ver la pobreza y la injusticia en todas partes, se sentía al final de una era y al borde de la era. otro. Fue una de las "Soñadores de un nuevo día" de la historiadora Sheila Rowbotham.

Pacifista e internacionalista, apoyó la revolución rusa y fue la defensora de los soviets más que de la democracia parlamentaria. Principal fundadora del Partido Comunista Británico en 1920, discutió con Lenin sobre la introducción de la nueva política económica en 1921. Cuando Lenin escribió "El comunismo de izquierda, un problema de la infancia", Pankhurst fue el indicado. uno de sus objetivos.

Desde 1921, después de presenciar las brutalidades del fascismo italiano durante una de sus giras de discursos políticos, luchó incansablemente contra el fascismo y por la liberación colonial. Cuando Mussolini invadió Etiopía en 1935, se convirtió en una firme defensora de la liberación de Etiopía, "el alma del antifascismo". Haile Selassie se convirtió en una amiga cercana, una de los muchos refugiados de la Europa fascista y exiliados políticos de la diáspora africana que encontraron su camino hacia la 'tienda de té rojo' en el este de Londres. , dirigido por Pankhurst con Silvio Corio, su amante y compañero de 30 años y padre de su hijo, Richard, nacido en 1927.

Corio, anarcosindicalista, era un refugiado de la Italia fascista, vinculado a Sylvia por el amor a los libros y la política. Su hogar en el este de Londres en la década de 1930 fue conocido como "el pueblo" por muchos panafricanistas, comunistas y luchadores por la libertad que escribían para el periódico Workers 'Dreadnought y desde 1934 para el New Times y Ethiopian News, ambos editados por Pankhurst y Corio.

Vivió los últimos cinco años de su vida en Addis Abeba, inagotable en su trabajo y amor por Etiopía y su antigua civilización. Cuando murió en 1960 a la edad de 78 años, su oficina estaba cubierta de planes detallados para la salud y la educación del pueblo de Etiopía, especialmente sus hijos. Una idealista con un ojo para la reforma práctica, siempre ha buscado, escribe Holmes, "hacer del futuro un lugar que queremos visitar". Este libro profundiza en los dolores y pasiones de esta mujer compleja y creativa.

Pankhurst siempre empezó con su familia. Amaba y veneraba a su padre, Richard, un abogado radical que vivía en Manchester y trabajaba en estrecha colaboración con Lydia Becker, la temida sufragista constitucional, en campañas por la propiedad, la educación y el sufragio de las mujeres casadas. Sylvia hizo de su socialismo ético su medida moral: "Si no trabajabas para otros, no valías la pena educarte", la instó.





De izquierda a derecha: Emmeline, Christabel y Sylvia Pankhurst en 1911.



De izquierda a derecha: Emmeline, Christabel y Sylvia Pankhurst en 1911. Fotografía: Heritage Images / Getty Images

Estaba en las garras de la relación de sus padres: Emmeline, su madre, era más de 20 años menor que su esposo; hermosa, inteligente, dedicada a sus causas y envidiosa de su hermana mayor, Christabel, quien fue lo primero en el corazón de su madre. Sylvia necesitaba el afecto de Emmeline, pero la encontró ausente y contenida. Holmes intensifica la ira de la infancia con la ira de Sylvia hacia su madre y el gobierno cada vez más autoritario de Christabel sobre la Unión Social y Política de Mujeres, su apoyo a la Primera Guerra Mundial y su adhesión al conservadurismo y la El cristianismo evangélico en la década de 1920. "Repensar" a su madre, para citar a Virginia Woolf (la contemporánea exacta de Sylvia), siempre ha despertado angustia.

El arte de las sufragistas Pankhurst estaba lleno de ángeles, pipas y bosques; Los sueños y las pesadillas de su mundo interior eran más oscuros y se derramaban de ella en palabras, sobre todo las imágenes oscuras y retorcidas de desolación en las muchas cartas de amor que le escribió a Keir. Hardie, amiga de sus padres y "padre" del Partido Laborista, con quien tuvo un largo romance. En sus escritos, las descripciones de primera mano de torsiones de los senos, palizas, huelgas de hambre, alimentación forzada (a menudo por la nariz, a veces anal y vaginal) son destiladas y precisas. La prisión la convirtió en una reformadora, señala Holmes: la "tortura estatal" ha expuesto los límites del liberalismo. Grabada en su psique, la imagen de Pankhurst fortaleció su determinación, su "rabia por el activismo".

El movimiento por el sufragio femenino fue brillante en el teatro y el entretenimiento. Sin corsé, cabello desnudo, rostro arrugado, Pankhurst se veía esbelta e intensa en las plataformas públicas – curva como la letra "S", le escribió Silvio después de una pelea – mientras hablaba entre la una y las tres de la tarde. Enviada para "despertar" a Londres en 1906 por su madre y su hermana, se mudó al este por sugerencia de Hardie, para vivir entre las clases trabajadoras de Londres, donde el vestido se convirtió en una mascarada. Norah Smyth, patrocinadora de la Federación de Sufragistas del Este de Londres, siempre vestía un disfraz de hombre; El "general" Flora Drummond llevaba una trompeta. Huyendo de la cárcel y de la policía, Pankhurst se disfrazó de uniforme de enfermera o de madre embarazada, los periódicos llenaron su vestido. En 1908, Pankhurst ocupó las dos primeras filas de una reunión de la Federación Liberal de Mujeres, dirigida por Lloyd George, con mujeres que vestían abrigos abotonados. Cuando los mayordomos y la policía se abalanzaron sobre ellos por abuchear y protestar, las mujeres se desabrocharon los abrigos para revelar los uniformes de la prisión debajo.

El activismo de Pankhurst casi la lleva al martirio. Fue encarcelada nueve veces solo entre enero y junio de 1914, y los efectos en ella del confinamiento solitario, las huelgas de hambre y el sueño (se obligó a caminar en su celda hasta que colapsar) hacen que sea doloroso leer. Pero el suyo era el activismo de razonamiento, escucha. Se podría alentar a las mujeres bien alimentadas, ricas y sin hijos a soportar el encarcelamiento; las madres en condiciones domésticas difíciles no pueden. Sentada en el Comité de Socorro del Distrito de Bow en 1916, volvió locos a los agentes del gobierno local (incluido George Lansbury, líder laborista en la década de 1930) que usaban cupones de alimentos para fomentar el buen comportamiento: A la mujer no se le debe negar la ayuda, dijo Pankhurst, porque la habían visto cantando mientras estaba ebria.

El trabajo llenó los pensamientos de Pankhurst durante toda su vida, un trabajo que debía hacerse en el mundo. "Acciones, no palabras" era el lema original de la UPMS, aunque para ella las palabras eran tan imprescindibles como la respiración. Ser privada de materiales de escritura, escribió después de ser encarcelada por sedición en 1921, significaba ser privada de un derecho humano precioso.

Eleanor Marx y Rosa Luxemburg eran las heroínas de Pankhurst, y ella era incondicionalmente socialista y antifascista. Pero el feminismo estaba en el corazón de su política. Como otras feministas de su tiempo, hizo campaña sobre temas de maternidad, violencia sexual y trabajo doméstico, que a su paso le trajeron salarios bajos, trabajos sudorosos y viviendas y educación espantosas. . Muchas feministas de las décadas de 1920 y 1930 dieron el paso hacia el antifascismo y el antiimperialismo, y creyeron en un "estado regenerativo", incluso cuando se vieron obligadas a contar, como el ELFS fue, con fondos privados, para financiar clínicas de párvulos o talleres cooperativos (negocios luego financiados por las autoridades locales o el gobierno central). La mayoría de los feminismos tienen sus raíces en el socialismo utópico con su énfasis en todas las relaciones humanas y la transformación de la vida interior.

Libro Pankhurst de 1931, El movimiento sufragista, fue arrebatado de mis manos mientras me transportaban a la sala de partos en la década de 1970; su Salvar a las madres (1930) No podría prescindir de él. Comparto el deseo de Holmes de publicar las obras recopiladas. Esta es una biografía conmovedora y poderosa de una mujer cuyo deseo de conectarse "con todos" es una inspiración para nuestros tiempos inciertos.

Sylvia Pankhurst: rebelde por naturaleza es publicado por Bloomsbury (£35). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.