Ta-Nehisi Coates 'Water Dancer Review – La historia de un esclavo | libros


La novela de debut tan esperada y ambiciosa de Ta-Nehisi Coates tiene lugar en Virginia, antes de la Guerra Civil, en una plantación de esclavos llamada Lockless en Starfall, Condado de Elm. Las estrellas de Lockless y otras plantaciones vecinas están empezando a desvanecerse y caer: los dueños de esclavos, por una mezcla de ineptitud y avaricia, trabajaron sus tierras hasta # 39; s agotamiento y ahora se ven reducidos a vender sus esclavos para mantener su vida de lujo ociosa. . Virginia es una jerarquía; en la parte superior están los dueños de esclavos blancos de calidad con el poder de la vida y la muerte sobre su posesión principal, sus esclavos. Luego vienen los pobres pobres blancos, en su mayoría sin educación, empleados por Quality para supervisar las plantaciones y mantener a los esclavos bajo control. Después de ellos, los Liberados, antiguos esclavos que pudieron comprar su propia libertad. En la parte inferior están los Tasked, los esclavos.

El personaje principal y narrador, Hiram, no es un esclavo ordinario. Está dotado, entre otras cosas, de una memoria fotográfica; También es hijo del señor Howell Walker, el dueño de la plantación. Howell reconoce a Hiram como su hijo; lo saca de los campos y lo convierte en esclavo de la casa, a veces dejándolo entretener a los invitados con lapsus de memoria, e incluso asignándole el mismo maestro que su otro hijo y heredero, el estúpido y torpe Maynard. Este reconocimiento abierto de su padre alienta a Hiram a creer en un destino especial para él y "en mis momentos tranquilos, imaginarme en sus filas", a pesar de las constantes advertencias de Thena, un esclavo mayor y el La madre adoptiva de Hiram, Que de calidad él siempre seguirá siendo un esclavo.

De hecho, tan pronto como Hiram sea mayor de edad, Howell corta sus lecciones privadas y lo asigna como sirviente de su propio medio hermano, Maynard. Pero, justo cuando Howell volcó los sueños de Hiram, el destino también volcó el sueño de Howell cuando Maynard y Hiram están involucrados en un extraño accidente, su auto cayó al turbulento río Goose. Un poder misterioso transporta a Hiram fuera del agua y lo deposita en otra parte de la plantación de su padre. Fue conducido.

Ta-Nehisi Coates.



Ta-Nehisi Coates. Fotografía: The Washington Post a través de Getty Images

La revelación del don de conducción de Hiram es uno de los resultados más importantes del accidente. Descubrimos que la conducción es la capacidad de transportarse mágicamente a usted mismo y a otros si es necesario, de un lugar a otro. Hiram tardará un tiempo en dominarlo y controlarlo, pero debido a su potencial, es reclutado por la célula del ferrocarril subterráneo local, dirigido por la bella Corinne del sur, la prometida de Maynard, quien es ella – Incluso un rico propietario de plantaciones. El ferrocarril subterráneo se refiere a una serie de casas y caminos seguros que van desde el propietario del esclavo hacia el sur hasta el norte libre, utilizados por los esclavos que intentan escapar de su esclavitud. En su novela de 2016 la Ferrocarril subterráneoColson Whitehead empuja brillantemente la metáfora del ferrocarril en la esfera literal atrapando esclavos fugitivos de trenes reales en estaciones de metro reales mientras se dirigen hacia el norte.

Dentro El bailarina de agua, Coates usa un tropo similar: toma el deseo secreto de cada persona esclavizada, la capacidad de escapar mágicamente de la esclavitud por teletransportación, y lo hace realidad. El mito de los esclavos que escapan de las plantaciones nadando o regresando a África es popular en el folklore afroamericano; él llena canciones y cuentos populares, desde donde se abre paso en los escritos de autores como Toni Morrison. Dentro El bailarina de agua Coates entrega este poder a Hiram y algunos otros. Coates también rinde homenaje al éxito de los esclavos al enfatizar cuán esenciales son para los amos y para toda la economía estadounidense: "Los amos no podían hervir el agua, enganchar un caballo o atar sus propios Cajones sin nosotros. Éramos mejores que ellos, teníamos que serlo. La pereza fue la muerte literal para nosotros, mientras que para ellos fue la ambición de sus vidas. y gravamen blanco sistémico.

La mayor parte de la novela sigue a Hiram en sus esfuerzos por dominar sus poderes de conducción. Para llevarlo a cabo, debe recurrir a su pasado y desbloquear los recuerdos de su infancia, porque la conducción se alimenta de esos recuerdos. Para los esclavos, la memoria, individual y colectiva, mantenida viva en historias, canciones y bailes, es un medio de supervivencia conectándose a un pasado libre y digno, volviendo a África. El libro, en este sentido, es la historia del aprendizaje de Hiram como director. Tiene muchos mentores, blancos y negros, en su mayoría agentes de metro, pero su mentor más importante, ella misma dotada de poderes de conducción, es la abolicionista Harriet Tubman, presentada aquí como una figura bastante idealizada. – Moisés y Jesús, todos envueltos en uno.

El bailarina de agua está formado en parte por relatos populares de esclavos a fines del siglo XIX, y como la mayoría de los relatos de esclavos, es una historia de transición a la edad adulta, un movimiento de la "infancia" a la edad adulta, de la esclavitud a la libertad, reflejado en el movimiento de esclavos. desde la plantación del sur hasta los territorios libres del norte. Cuando finalmente llega a Pensilvania, un hombre libre, Hiram se sorprende al ver a otros negros viviendo libremente y a cargo de sus vidas, lo que lo hace más decidido a dominar sus poderes de conducción. Aspira a regresar a Lockless y liberar a su amada Sophia y a su madre adoptiva, Thena.

Un cementerio designado para esclavos en la plantación en Middleton Place, Carolina del Sur.



Un cementerio designado para esclavos en la plantación en Middleton Place, Carolina del Sur. Fotografía: Epics / Getty Images

Sorprendentemente, también se encuentra perdiendo la plantación, y la paradoja de la casa es otro tema central de la novela. Durante sus episodios anteriores de Conducción, Hiram se verá transportado a Lockless, porque está en su casa y, lógicamente, en su casa debería estar más seguro. Y, sin embargo, en realidad, nunca es seguro allí; Es un esclavo, un prisionero. Estas son la desorientación psicológica que la institución de la esclavitud impone a los esclavos. Hiram finalmente regresa a Lockless, preparando el clímax de la novela.

En su exitoso libro de no ficción, Entre el mundo y me, y en sus artículos de opinión para el Atlántico, Coates demostró ser un observador apasionado y perspicaz de la política racial y cultural en América, y ha sido descrito por muchos críticos como el sucesor natural. por James Baldwin. Algunos de los temas de su no ficción, particularmente su crítica al capitalismo estadounidense desenfrenado, se discuten en El bailarina de agua. En Pennsylvania, Hiram asiste a una convención progresiva, donde los oradores comparan el trabajo infantil y la subyugación de las mujeres a la esclavitud: "La esclavitud fue la raíz de todas las luchas … las fábricas tienen esclavizó las manos de los niños … la crianza de los hijos esclavizó el cuerpo de las mujeres … y el ron esclavizó las almas de los hombres. En ese momento, entendí … que esta guerra secreta se libró contra algo más que el Virginia Taskmaster, que buscamos no solo mejorar el mundo, sino rehacerlo. "La esclavitud, parece señalar Coates, no se trata solo del pasado, sino también del presente; no solo sobre Estados Unidos, sino donde existan tales desigualdades.

Quizás la imagen más poderosa y duradera de esta novela bellamente ejecutada es la de los esclavos, o Tasked, como Coates prefiere llamarlos, que toman su destino en sus propias manos. Se niegan a sufrir en un digno silencio, o cantar himnos y esperar la intervención divina; de hecho, la visión de Coates aquí es muy secular. A veces parece cavar sutilmente en organizaciones abolicionistas basadas en la fe; porque si la iglesia ayudó a liberar a los esclavos, también fue cómplice en la justificación de la esclavitud.

Los viajeros de Helon Habila son publicados por Hamish Hamilton. The Water Dancer es publicado por Hamish Hamilton (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.