Talento natural: escritor de 16 años asalta el mundo | Libros

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yoEs un momento difícil para cumplir 16 años y, al igual que sus pares, Dara McAnulty actualmente está sufriendo algún tipo de arresto domiciliario, lo que significa no ver amigos ni GCSE. A diferencia de otros adolescentes encerrados, McAnulty también enfrenta la mala conducta severa de tener su primer libro, Diario de un joven naturalista, publicado durante la crisis del coronavirus. Se suponía que iba a recorrer festivales, pero cada fecha se cancela. "Siento que mi ser sufre un pinchazo lento", tuiteó McAnulty en marzo. "Realmente siento que mi mundo se está desmoronando en este momento".

Cuando nos encontramos por video llamada un mes después, su estado de ánimo está en alza. El bloqueo es difícil. Su madre, Róisín, a quien McAnulty le gusta tener a su lado, discretamente, durante las entrevistas, contrajo un coronavirus con bastante severidad; Mientras tanto, se siente "atrapado" y "rebota en la casa como una pelota de ping pong". Afortunadamente, en el camino a su subdivisión moderna hay un bosque donde realiza su ejercicio diario. "Si no lo tuviera, estaría completamente loco", dice. "El suelo está vivo con mariposas de pavo real", y esa mañana, vio una ardilla roja "así que es de día", sonríe.





La campaña de McAnulty condujo a comparaciones con Greta Thunberg.



La campaña de McAnulty condujo a comparaciones con Greta Thunberg. Fotografía: PR

Hay un zumbido real en torno a sus comienzos, una combinación de libros de naturaleza y recuerdos, un cálido retrato de una familia muy unida y una historia de transición a la edad adulta. Robert Macfarlane elogió "su extraordinaria voz y visión"; Chris Packham se hizo amigo; Steve Silberman, autor de NeuroTribes, lo llamó "inspirador". El activismo ambiental del adolescente llevó a comparaciones con Greta Thunberg.

McAnulty es autista, y sería fácil colocar su libro junto a Packham Dedos en el tarro espumoso que dio una visión viva de los Asperger del naturalista, pero Dara tiene su propio estilo. Las oraciones simples y hermosas se desarrollan una tras otra. Hablando de un caluroso día de verano, escribe: "Las libélulas silban, los saltamontes tiemblan en la hierba y las golondrinas están en todas partes". O: "El valle canta, se levanta y descansa". También hay descripciones originales e imaginativas: las orugas se mueven "como acordeones en cámara lenta" y una chica parece "un bosque otoñal rodado en las primeras nieves del invierno".

Vive con su padre, Paul, su madre y sus hermanos menores, Lorcan y Bláthnaid, en una pequeña casa de tres dormitorios alquilada en Castlewellan, Irlanda del Norte. Cuando era niño, a Dara le encantaba hablar sobre los agujeros negros a cualquiera que escuchara y le diagnosticaran autismo a la edad de cinco años. De hecho, Róisín, Lorcan y Bláthnaid también son autistas; solo Paul, un científico conservacionista, no lo es. El adolescente describe a su familia como "tan cercanos como las nutrias". También son amantes del punk, caóticos y "bastante geniales, aparentemente".

McAnulty emite energía y se ríe mucho. Su voz, sin embargo, pertenece a un hombre mayor, y su escritura es a menudo tan inesperadamente sabia. Cuando le pregunto acerca de la inspiración literaria, él responde de inmediato: Seamus Heaney. "Puedes leer sus poemas una y otra vez"; hay "todos estos compartimentos diferentes como burbujas. Los haces aparecer uno por uno y no hay centro. Hay un dicho sobre un cerebro: si un cerebro fuera lo suficientemente simple como para entenderlo, seríamos demasiado estúpidos para entenderlo. Es casi lo mismo que los poemas de Seamus Heaney porque tienen conexiones tan complejas. "

También le gusta leer a Ursula K Le Guin, actualmente está "alrededor del cuello" en su enésima relectura de Señor de los Anillosy le gusta Agatha Christie por su enfoque en las motivaciones ocultas de las personas. "Esto ha sido muy importante para mí porque hago todo lo posible por aprender más sobre los humanos para poder tener interacciones sociales aceptables".

Una vez, un maestro le dijo a McAnulty que nunca podría vincular un párrafo. Era miserable – "y miserable es un eufemismo" – en una sucesión de escuelas, incluida la alma mater de Oscar Wilde, Portora. La intimidación (no sabía cómo hablar de Minecraft) se intensificó cuando se convirtió en un adolescente. El ruido y el desorden de las aulas lo convirtieron en el peor ambiente para él.

McAnulty aprendió que la naturaleza era útil. "No puedo hablar por todos con autismo, pero siento las cosas más intensamente. En un centro comercial, hay todos estos ruidos diferentes que provienen de diferentes ángulos: mi cerebro no puede procesarlos lo suficientemente rápido y todo se vuelve completamente loco. Al estar en la naturaleza, los sonidos son bastante nivelados y me resulta más fácil con colores apagados. Todo funciona. No es opresivo. "

Escribió desde muy joven, en trozos de papel. "Una de mis formas de lidiar con el mundo es escribiendo las cosas", dice. Luego, las redes sociales la ayudaron a encontrar el camino. A los 12 años, comenzó un blog de naturaleza y se unió a Twitter. "Hace cuatro años, no podría haberte hablado en este momento", dice. “Twitter ha abierto mi mundo a personas de ideas afines. Siempre encontrará a alguien que quiera contarle sobre las redes miceliales. Me ha dado muchas oportunidades para conectarme con la gente y no sentirme tan aislada. "





McAnulty con su hermano, Lorcan, y su hermana, Bláthnaid.



McAnulty con su hermano, Lorcan, y su hermana, Bláthnaid.

Como McAnulty escribió, y también dio sus primeros pasos en el activismo ambiental, haciendo campaña para poner fin a la persecución de las aves rapaces, su blog ha ganado lectores y admiradores. Hace tres años, apareció en Springwatch y se hizo amigo de Packham. Adrian Cooper y Gracie Burnett, el equipo de marido y mujer detrás de la pequeña editorial independiente Little Toller, vieron su escritura y comenzaron a hablar con su familia sobre un libro.

Diario de un joven naturalista. cuenta el año de McAnulty desde el equinoccio de primavera hasta el equinoccio de primavera, desde su 14º hasta el 15º cumpleaños. Fue un momento difícil. Su familia se mudó de un lado de Irlanda del Norte al otro y tuvo que lidiar con el cambio de escuela y la pérdida de su querido corazón salvaje, un bosque llamado Perro grande. "Cuando era más joven, recuerdo haber dejado una escuela que odiaba absolutamente. Incluso si quisiera salir de este lugar con cada fibra en mi cuerpo, todavía pensaba: "No quiero cambiar". "

El movimiento de Big Dog precipitó un colapso, donde McAnulty terminó gritando en su jardín. Sus luchas este verano no se han visto ayudadas por el aumento de trolling en las redes sociales (la desventaja de forjar estas conexiones positivas). "Retirarse" de Big Dog "fue devastador, como si hubiera matado a una parte de mí. Luego subí a Mournes ", la cadena montañosa cerca de su nueva casa", y todo volvió a ser perfecto. ¿Fue su recuperación tan simple como eso? "No, pero ciertamente ayudó a descubrir un nuevo lugar y establecer una nueva conexión con la tierra. Lentamente me arrastré de vuelta a una apariencia de mente tranquila. La exploración fue una parte muy importante de eso, tratando de encontrar nuevos lugares para echar raíces. "

La escritura fue seguida por un montaje de siete meses con Cooper y sus padres. "Toda mi familia se ha unido para tratar de convertir este libro en algo manejable", dice McAnulty. Pero Róisín dice que no le gustaría que la gente piense que su escritura fue moldeada por otros. "Aunque fue editado con sensibilidad y belleza, el primer proyecto fue realmente increíble".

La reescritura fue una bendición mixta para McAnulty, lo que lo obligó a "revivir" recuerdos que fueron traumáticos y alegres. "Descubrí cosas sobre mí en el camino. Es como leer un libro por segunda vez. Tuve que arrastrarme por esta espina. Pero me entendí mejor por eso. "

Después de su colapso, comenzó en una nueva escuela. A pesar de la enorme ansiedad, encuentra en el libro almas gemelas y un ambiente estimulante. "Esta es la mejor escuela que he tenido", dice. A veces todavía tiene que huir de sus lecciones, pero "Me atrevo a decir, amigos, por primera vez". Tuve la mejor suerte del mundo … Me las arreglé para encontrarme en un grupo de un año que estaba compuesto principalmente por nerds. "

McAnulty planea tomar la biología, su primer amor, junto con las matemáticas, la química y la política en el nivel A. Actualmente está escribiendo un libro ilustrado para niños pequeños y está planeando una carrera en ciencias. Conservación. El activismo ocupa una parte cada vez mayor de su tiempo. Lidera un proyecto para rastrear aves de rapiña por satélite, un grupo ecológico en la escuela, y desempeña un papel de liderazgo al exigir la acción de su generación frente a las crisis climáticas y de biodiversidad. Aunque el gobierno del Reino Unido se convirtió en la primera economía importante en comprometerse legalmente con las emisiones de carbono "cero cero" para 2050 el año pasado, se cree que estas son solo palabras. él y su generación se impacientan. “Vemos un problema y tenemos que resolverlo. Entonces, cuando (los políticos) no lo resuelven y parecen disculparse, nos enojamos más y más. "

Mientras tanto, McAnulty mantiene cerca a su familia y las simples glorias del mundo natural. Su momento favorito es el crepúsculo, cuando "el cielo nocturno parece expulsar al sol del cielo y realmente no puedes ver la luz del sol, pero sabes que está justo debajo del horizonte", dice. . "En ese momento, la energía en el aire está muy cargada. Aquí es cuando los murciélagos comienzan a salir y te sientes tan apurado. "

Little Toller publica el diario de un joven naturalista de Dara McAnulty (PVP £ 16). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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