Tarro de Pandora de Natalie Haynes Crítica – Vieja misoginia | Libros de historia


Fo en los últimos años, Natalie Haynes ha construido una carrera salvando a las mujeres del mundo antiguo de la oscuridad o el cliché. Su última novela seleccionada para el premio femenino, Mil barcos, contó las historias de las mujeres de la Guerra de Troya. Con Tarro de Pandora, vuelve a la no ficción para examinar las historias de origen y los legados culturales de las mujeres más conocidas de la literatura clásica, con la mezcla característica de erudición y humor vivo que le resultará familiar. a los fans de su programa Radio 4, Natalie Haynes defiende los clásicos.

Todos los sospechosos habituales están aquí, incluidas Helen, Medusa, Yocasta, Penélope y Medea, y es sorprendente, dadas sus historias masivas, cuántas veces se les ha transmitido el canon literario y artístico como chivos expiatorios. por los errores de los hombres, o bien completamente silencioso. Tomemos el personaje del título, que nunca tuvo una caja en la versión original (la confusión es probablemente culpa de Erasmo en el siglo XVI, que tradujo incorrectamente la palabra para un frasco grande), y cuyo nombre simplemente significa "darlo todo". Aunque Hesíodo la describe como "kalon kakon", generalmente traducida como "un mal hermoso", no hay ninguna sugerencia en su versión de que fuera su curiosidad o su desafío lo que lanzó los horrores de su olla al mundo; como Eva en los mitos cristianos posteriores, ella, la primera mujer, estaba condenada.

Eurípides escribió más y mejores papeles femeninos que casi cualquier otro dramaturgo masculino que haya vivido

Como señala Haynes: "Cada historia de un mito es tan válida como cualquier otra, por supuesto, pero las mujeres han salido de la ecuación con una frecuencia monótona. Excepto cuando son vilipendiados; cita imágenes famosas del mito de la Medusa como ejemplo de cómo se privilegia el punto de vista masculino y difícilmente pensamos en cuestionarlo: "es solo un héroe y su trofeo". Pero Medusa no siempre ha sido un monstruo; en algunas versiones, "se trata de una mujer que fue violada y luego castigada por ello con pelo de serpiente".

Entre los escritores clásicos, Haynes elogia a Eurípides. "Escribió más y mejores papeles femeninos que casi cualquier otro dramaturgo masculino que haya vivido"; tanto más notable cuanto que se decía que las obras habían sido interpretadas por hombres frente a un público masculino. Aunque eso puede explicar por qué Medea – uno de los personajes femeninos más complejos de todo el drama occidental – solo ocupó el tercer lugar (de tres) en el festival Dionysia en 431 a. C., donde se presentó por primera vez.

Su marco de referencia se extiende desde textos originales (que cita en griego para explicar ambigüedades lingüísticas) y artefactos clásicos para incluir a Beyoncé, Ray Harryhausen y la respuesta de las redes sociales al testimonio de Christine Blasey Ford, para ilustrar cómo los (a menudo los relatos unilaterales de estas mujeres han permeado nuestra cultura. 'Los mitos son un espejo de nosotros', dice, y concluye que no podemos esperar entendernos si no lo hacemos. sólo una imagen parcial. Este es un intento erudito, divertido y, a veces, enojado de llenar los espacios en blanco.

• La olla de Pandora: mujeres en los mitos griegos por Natalie Haynes es publicado por Picador (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío