Taymour Soomro: ‘Quiero desafiar las narrativas reduccionistas sobre Pakistán’ | Ficción

Taymour Soomro nació en Lahore, Pakistán, y estudió derecho en la Universidad de Cambridge y Stanford. Después de una breve carrera como abogado en Londres y Milán, y un paso aún más breve en la moda, comenzó a escribir ficción. Al principio escribió cuentos -su trabajo ha aparecido en The New Yorker y Southern Review- y ahora ha publicado su primera novela, Otros nombres para el amor. El libro cuenta la historia de un joven, Fahad, de una influyente familia paquistaní que viaja con su padre para visitar el hogar ancestral en la región ficticia de Abad. Está coronado con elogios, especialmente de los escritores Yiyun Li y Garth Greenwell. Soomro es coeditor, con Deepa Anappara, de un manual de escritura creativa sobre ficción, raza y cultura, que se publicará en 2023.

¿Cómo su regreso a Pakistán después de muchos años de ausencia proporcionó el plan para el libro?
Hace unos 15 años escribí una novela tan terrible e inédita que nadie la verá jamás. Habiendo fracasado como escritor, realmente no sabía qué hacer. Quería correr y esconderme, así que corrí a Pakistán y me escondí allí con mi familia. Pero también quería ser útil y productiva. Nuestra granja ha estado en la familia por generaciones. Cuando regresé, mi abuelo lo dirigía. Lo había hecho durante 40 años junto con su carrera primero como funcionario y luego como político. Tenía curiosidad sobre la agricultura, cómo se hacía, cómo se podía hacer mejor; aunque mi abuelo tenía muchas ganas de que retomara mi carrera como abogado, me enseñó la logística de semillas y tractores, la cosecha, la trilla y el reparto de cultivos.

… que nutrió la experiencia de Fahad en Otros nombres para el amor?
Sí. Inicialmente encontré renuencia y prejuicios, pero aprendí mucho en el proceso, no solo sobre la agricultura, sino también sobre mí mismo, la gente, sobre lo poco que sabía realmente sobre lo que sea.

Aprender a ser escritor fue en cierto modo desaprender a ser abogado

Es una novela con una subtrama sobre el deseo queer. ¿Puede hablarnos de la tensión de escribir sobre esto en un país donde la homosexualidad está penada con la muerte?
Fue importante para mí escribir sobre la homosexualidad en Pakistán por muchas razones, entre ellas hacer visibles experiencias como la mía en Pakistán y desafiar las narrativas reduccionistas sobre el país, las narrativas sobre la barbarie musulmana y la homofobia. La homofobia fue una exportación victoriana al sur de Asia durante el imperio, que es de donde datan estas leyes. Y como tantas leyes en Pakistán, no siempre se ajusta a la costumbre, ciertamente no a la perfección. Cuando volví a vivir a Pakistán a los veinte años, regresé con los prejuicios que había aprendido en Inglaterra. Pero cuando viajé por la zona rural de Sindh, me sorprendió descubrir cuán inexactos eran: la gente me hablaba de hombres que conocían con amantes masculinos sin juzgar ni estigmatizar. Eso no quiere decir que no haya estigma, que realmente no haya daño o sufrimiento, solo que las respuestas y experiencias son tan variadas y complejas como lo son en todas partes.

Estudiaste derecho. ¿Cómo se conecta el escritor que hay en ti con el abogado?
Es interesante para mí imaginar el tipo de escritor que habría sido si no hubiera estudiado derecho. Fui un abogado muy breve y terrible, pero enseñé derecho en Pakistán y escribí un libro de texto de derecho, así que de alguna manera la ley se quedó conmigo. Cuando comencé como estudiante de derecho, nos enseñaron a retirarnos completamente del texto, que no debe haber emoción, y cuando comencé a escribir ficción, los comentarios que recibía a menudo eran que «no sabemos cómo se sienten estos personajes». «. Así que aprender a ser escritor fue como desaprender a ser abogado.

El libro está dividido en tres partes bien diferenciadas…
Escribí muchos cortometrajes de ficción. Pasé a escribir la novela como parte de un doctorado, y mi supervisor seguía leyendo los capítulos y diciéndome que parecían cuentos. Su punto, con el que todavía no estoy de acuerdo, es que la energía de una oración en un cuento es diferente de la energía de una oración en una novela, que de alguna manera la sensación de ejecución hipotecaria inminente en un cuento se alimenta incluso en la oración nivel. Pensé, ¿por qué no separar la novela en partes para que parezcan novelas? También se ajustaba a la forma en que quería contar la historia. Quería mostrar a estos hombres en etapas muy diferentes de poder en sus vidas.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
Padres e hijos de Turgenev. Releí eso. También leí From Heaven Lake de Vikram Seth. Es tan hermoso. Extraordinario por sus descripciones de paisajes.

¿Cómo organizas tus libros?
En mi casa en Londres, estoy en un departamento donde tenemos todos los libros de familia, los libros de mis padres y los de mi hermana. Todos leemos una tonelada. La alegría de eso es que los estantes están llenos de libros que no he leído. Los libros de mi papá tienden a ser muchos de no ficción y biografías, mientras que mi mamá y mi hermana leen ficción. Es muy estereotípico de género. Algunos de los autores de los que tenemos varios títulos están agrupados, todos los Ishiguros están agrupados, pero por lo demás es un caos.

¿Dónde escribe?
He tenido todo tipo de supersticiones sobre la escritura y trato de ser menos preciado al respecto ahora, pero me cuesta mucho escribir con mis amigos y familiares. O tal vez fue mi lucha particular con Otros nombres para el amor, que es una novela muy personal. Escribí la primera parte de la novela durante un mes de ensueño que pasé en Sevilla, luego escribí la segunda y última parte durante seis meses que pasé como profesor visitante en UC Berkeley. Así que ahora mi superstición de escritura es que necesito viajar para escribir. Seré miembro del Instituto de Escritura Creativa de la Universidad de Wisconsin en Madison durante el próximo año académico y espero escribir allí mi segunda novela.

Other Names for Love de Taymour Soomro es publicado por Vintage (£ 14.99) el 7 de julio. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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