Tejón asado y vino de uva: libros de cocina históricos revelan recetas sorprendentes | Libros


El perenne argumento británico sobre la mejor manera de preparar una taza de té se remonta al menos al siglo XVII, cuando un libro de cocina advirtió que 'el agua no debería quedarse allí más tiempo del que se puede imaginar. Salmo de Miserere en voz muy baja ”.

Publicado en 1677, El armario del eminente erudito Sir Kenelme Digby Kt también contiene al menos 50 recetas para hacer metheglin, un tipo de hidromiel hecho con hierbas y especias, así como para stepony, un Vino de uva; bragot, una cerveza aromatizada con miel y especias; y un té de huevo un poco menos tentador.

El volumen de 350 años es parte de una gran colección de libros de cocina antiguos propiedad de Ruth Watson, presentadora de los programas de televisión The Hotel Inspector y Country House Rescue, que saldrán a la venta en Bonhams en Londres el 19 de agosto.

Watson ha reunido la colección durante casi 40 años, y también incluye una receta escrita a mano y un libro para el hogar conservado por la familia Croft de Stillington Hall en Yorkshire desde mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX. Los Croft grabaron recetas familiares que incluían instrucciones para conservar una piña entera, hacer vino de pasas, así como "el recibo de la señora Hasler por un queso crema espeso", que consistía en tomar "la leche de la mañana de 7 vacas y la crema de noche de 7 vacas ”.

The Queen's Royal Cookery de T Hall, de 1713, valorado entre £ 700 y £ 900.
Copia de Ruth Watson de The Queen's Royal Cookery en T Hall, 1713. Fotografía: Bonhams

En una rara edición de uno de los primeros libros de cocina estadounidenses, que data de 1830, el autor aboga por el uso de ingredientes estadounidenses como arándanos, maíz, pavos y sandía. en lugar de "métodos ingleses, franceses e italianos para hacer las cosas indigeribles".

"Estos males están tentados a evitarse. Los buenos platos y aderezos republicanos, aptos para cubrir una factura diaria, desde las condiciones más pobres hasta las más ricas, fueron el objetivo principal ", señala el autor de The Cook Not Mad, o Rational Cookery. ; Ser una colección de recibos originales y seleccionados, abarcando no solo el arte de curar diversos tipos de carnes y verduras para uso futuro, sino de cocinar, en su aceptación general, al gusto, hábitos y grados de lujo. , predominante en Publick americano, en ciudad y campo … con varios tipos de información, de importancia para las amas de llaves en general.

Los libros de Watson muestran que incluso hace cientos de años, las dietas estaban de moda. El Castell of Health de Thomas Elgyot, del siglo XVI, dio consejos sobre los efectos de diferentes alimentos y dietas "mediante las cuales cada hombre puede conocer el estado de su propio cuerpo". Y una colección del siglo XVIII de recetas escritas a mano incluye un "polvo para los dientes para endurecerlos y hacerlos blancos", y una mezcla de hierbas y especias, mitrídato, melaza y melaza; aqua vitae, presentado como "bueno contra la peste común, pero también contra el mal de la transpiración, la viruela, el sarampión y los sobresaltos".

Bonhams dijo que los libros muestran que "muchas cosas que asumimos que son bastante modernas (escuelas de cocina, guías de restaurantes, pasteis de nata portugueses disponibles en Inglaterra) han existido durante siglos, a partir del siglo XVIII".

Simon Roberts, especialista senior en libros de Bonhams, dijo: “Una y otra vez, mientras catalogaba esta maravillosa colección histórica, me sorprendió la cantidad de referencias a la economía, la frugalidad y salud y paralelismos con nuestro tiempo. El papel de los alimentos, no solo para mantener una buena salud, sino también para prevenir enfermedades y promover la recuperación, es un tema constante. Algunas de las sugerencias pueden parecernos inverosímiles, pero otras son mucho más inteligentes que las dietas de moda actuales.

Ruth Watson
“Simplemente no hervimos las verduras un día antes de comerlas”… Ruth Watson. Fotografía: Bonhams

Algunos platos son menos tentadores, con un jamón de tejón asado y una sopa de víbora en un libro del siglo XVIII, mientras que una colección de recetas médicas de 1653 recomienda que las convulsiones se traten con estiércol. pavo real e ictericia con lombrices de tierra en polvo.

Watson dijo que nunca había cocinado directamente de los libros, pero que "siempre había estado muy interesada en cómo se relacionan con la comida que comemos hoy y dónde. Ellos no son".

“Simplemente no hervimos las verduras un día antes de comerlas. Pero alimentos que ahora consideraríamos posiblemente exóticos, como el salsifí, que consumían habitualmente. Estaban importando parmesano y lo que llamaban pasas del sol y todo tipo de comida que consideramos bastante especializada ”, dijo Watson, quien junto con su esposo David dirigían la casa de campo. Hintlesham Hall en Suffolk durante muchos años y ahora es el propietario del restaurante Watson and Walpole, recientemente inaugurado, en el mismo condado.