"Tendremos que elegir nuestro apocalipsis": el coste de la libertad tras la pandemia | ficción

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AAtravesando gran parte del oeste, March es un hito surrealista y agonizante: un año completo de vida a la sombra de Covid-19. Hace doce meses, no podíamos imaginar lo que íbamos a experimentar; ahora no podemos procesar lo que hemos pasado.

Ha sido un año de contradicciones aparentemente insolubles. Nuestro dolor fue colectivo, pero los rituales de duelo comunitario nos fueron negados. Cantamos "el esfuerzo global" para producir una vacuna, y luego retrocedimos hacia el nacionalismo de las vacunas cuando ese esfuerzo dio sus frutos. Incluso cuando Zoom nos mantuvo unidos, las teorías de negación y conspiración de Covid en la familia de WhatsApp nos separaron.

Al menos en una cosa estábamos todos de acuerdo: queríamos ser libres. El problema era que no podíamos ponernos de acuerdo sobre cómo era esa libertad o quién debería beneficiarse de ella. Aunque parecían posibles nuevos horizontes de acción colectiva y apoyo mutuo, la urgencia de hacer lo que quisiéramos, sin el inconveniente de las consecuencias, se afianzó con renovada fuerza. La libertad de no infectarse era la libertad de poner en peligro a otros dejando el confinamiento; la libertad de deshacerse de las máscaras y esparcir la muerte desde el aire en el supermercado; la derecha, a través de discursos “sin bozal” en plataformas de alto nivel, para difundir ficciones peligrosas y divisivas. Cuando los pasillos del gobierno de EE. UU. Finalmente fueron asaltados y ocupados, no eran activistas de derechos civiles o eco-guerreros posando para una selfie en el dormitorio, era un conglomerado cobarde de teóricos de la conspiración enojados y a menudo desconcertados, republicanos disidentes y nazis. libremente. subvertir la democracia que decían defender.

Pasé 2018 y 2019 explorando los desafíos y contradicciones de la libertad personal y colectiva en lo que se convertiría en mi tercera novela, Ven y únete a nuestra enfermedad que terminé en marzo de 2020. La novela sigue a Maya, una mujer sin hogar "rehabilitada" a través de un traumático y agotador programa de trabajo de superación personal basado en el bienestar y la superación personal. . Atrapada entre el infierno de la exclusión y el agotador trabajo de pertenencia, Maya llega a sentir que solo se le ofrece una libertad: la liberación para dejarse llevar por completo. Ocupando un edificio industrial abandonado con un grupo de otras mujeres, adopta un estilo de vida que es a la vez una protesta sucia y una experiencia mística, permitiéndose la decadencia, la pereza y la decadencia, y rogando a las demás que se unan a ella.

Por un lado, aspiramos a un mundo mejor. Por otro lado, tememos que un mundo evolucionado no tenga lugar para nosotros.

Mi sentimiento creciente, tanto mientras escribo el libro como veo la pandemia desperdiciar el mito de la individualidad inquebrantable, es que aquellos de nosotros cuya realidad cotidiana está moldeada por la última y más virulenta cepa del capitalismo nos encontramos atrapados entre duelos y experiencias igualmente intolerables. Por un lado, aspiramos a un mundo mejor. Por otro lado, tememos que un mundo evolucionado no tenga lugar para nosotros. Estamos divididos, siempre, entre una individuación insoportable y una colectividad insondable. En el medio, expuesto en toda su flagrante insuficiencia mientras nos reprime obstinadamente, está nuestro gran proyecto condenado: el yo.

Para ver en acción los impulsos y mandatos en conflicto que debemos reconciliar a diario, puede comenzar por sumergirse, como lo hace Maya, en nuestra existencia colectiva en línea. Aquí, a través de un caleidoscopio de citas inspiradoras de Instagram, praxis innovadora, comida preparada por expertos y posturas de yoga sin esfuerzo, las contradicciones profundas se reconfiguran en una serie de adyacencias seductoras. El lenguaje de la rebelión y la anarquía se fusiona perfectamente con el lenguaje de la ayuda mutua. Se nos anima a desafiar al poder, a atacar, a resistir. Y sin embargo, al mismo tiempo, se nos insta a crecer y brillar, a esforzarnos, a lograr, volverse. El resultado es un doble vínculo insoportable. Creemos que solo a través de un sentido más robusto de nosotros mismos seremos capaces de reunir la energía rebelde mediante la cual el mundo injusto que nos rodea podría cambiar. Y, sin embargo, en lo más profundo de nosotros, sabemos la verdad: que nuestro mundo injusto depende para su supervivencia del proyecto mismo de individualidad en el que todos estamos tan desesperadamente sobre-invertidos.

Muchas de estas tensiones chocan de manera más dramática en el mundo del bienestar, donde disciplinas como el yoga y la meditación, que alguna vez tuvieron el objetivo de disolverse, se ponen al servicio de un ego fortalecido y una mayor productividad. En esta narrativa, la libertad, como la idea igualmente mitológica de la « felicidad '', ya no es un objetivo colectivo sino una pequeña caja de espacio personal ferozmente defendida, accesible a través de un régimen abrumador de progreso personal, en el que somos libres de ser . nuestro mejor yo imaginable.

Sam Byers.
“En algún lugar de cada uno de nosotros está la figura totémica que afirmamos odiar”… Sam Byers. Fotografía: Gary Doak / Alamy

Pero si nuestra concepción de un futuro libre es simplemente una serie de pequeñas utopías personalizadas, todo lo que crearemos es un mundo en el que solo los seres más fuertes y evolucionados asumirán el dominio. Un mundo, en resumen, muy similar al que conocemos hoy: hinchado, desequilibrado, cruelmente competitivo, fundamentalmente injusto y absolutamente inadecuado para los desafíos y realidades que ha provocado.

A lo largo de Ven y únete a nuestra enfermedad Maya llega a abrazar una cosmovisión en la que la liberación no se trata de lo que ganamos, sino de lo que estamos dispuestos a renunciar. Lejos de la libertad de "ser nosotros mismos", la verdadera libertad en este sentido significaría el fin de la necesidad de volver a ser nosotros mismos. Por eso, ante la posibilidad misma de un mundo mejor, más justo, más liberado, pretendemos desearlo, sofocar reactivamente su emergencia. Esto se debe a que sabemos que la verdadera libertad implicaría nada menos que la difuminación de todos los límites y significantes con los que nos hemos definido y consolado; que en realidad nos destruiría.

Cuando hablamos del trágico legado de Covid, necesariamente nos enfocamos en el incomprensible número de muertos, la larga sombra emocional y económica, la era venidera de la desigualdad de vacunas. Pero también hay, creo, un legado existencial, que veremos como su propia y única pérdida dolorosa. En definitiva, se nos ha presentado una serie de alternativas. Pero habiéndolos visto, los rechazamos y volvimos a lo que conocíamos: los hábitos, los rituales y las trampas por las que nos distingue. La primavera pasada, la frescura del aire confinado nos sorprendió como una revelación. En el verano estábamos de regreso en nuestros autos, acudiendo en masa a las playas para ser despojados de basura y basura humana, soñando con el día en que no solo pudiéramos conducir, sino también volar por poco dinero.

A medida que se erosionaban áreas enteras del trabajo y la paga, hablamos brevemente y de manera alentadora sobre la necesidad de un ingreso básico universal, un sistema más justo, una economía basada en algo más que el trabajo insensible alimentado por los cafés para llevar. Ahora el El Partido Laborista nos dice que "la única forma de garantizar la justicia social y la igualdad es crear una asociación sólida con las empresas". Donde antes 20.000 muertes era la medida con la que podíamos medir nuestro éxito, podría convertirse en el peaje anual que estamos dispuestos a aceptar, el precio de nuestra negativa a cambiar.

Tapa del libro

El estado de decadencia trascendental que logra Maya en la novela es extremo, pero lo que descubre a medida que se desenvuelve es lo que muy pocos de nosotros podemos soportar aceptar: que lo que vivimos en medio, por asqueroso que sea, es creación nuestra. – una manifestación de todos nuestros instintos más bajos, nuestros miedos egoístas y nuestro trabajo interior eludido durante mucho tiempo. Si finalmente queremos cambiarlo, no tendremos más remedio que cambiarnos a nosotros mismos. Este proceso de cambio no será feliz. Al final, no estaremos brillando ni brillando. Seremos náufragos, crudos y mirando con repentina y terrible claridad el pantano de tierra emocional y físico en el que nos revolcamos. En algún lugar de cada uno de nosotros se encuentra el personaje totémico que afirmamos fuertemente odiar: el escéptico del Covid que rompe el bloqueo, el columnista de opinión extravagante o el presentador de radio gaseoso, el centrista satisfecho de sí mismo o el centrista gaseoso, el ideólogo burlón, el contaminador diarreico, el policía fanático, furioso, punitivo. Hasta que los eliminemos de nosotros mismos, continuaremos creándolos en el mundo. Cuanto más privilegio personifiquemos, mayor será nuestro poder para infligir a los demás las cosas que albergamos en nuestro interior, y más complicado será el proceso. Porque, ¿qué es el privilegio, en realidad, sino la continua distorsión del mundo para reflejar nuestra comodidad?

Eso no quiere decir que debamos reemplazar por completo un proyecto de crítica y oposición estructural por uno de exploración interna. Tampoco quiere decir que los abusos de poder no deben ser cuestionados, que la corrupción no debe ser expuesta o que para algunos de nosotros el trabajo de reconstruir la autoestima y la resiliencia personal no es vital. Esto es simplemente para decir que en algún momento tendremos que aceptar una verdad desagradable, inconveniente pero necesaria: que el precio de la vida que todos queremos es un mundo en el que todos podamos vivir colectivamente. por tanto, el mundo en el que todos podemos vivir con seguridad puede muy bien depender del desmantelamiento de la vida individual que deseamos.

Por lo general, dentro de un período de tiempo después de que se completa un libro, los personajes parecen desviarse de la vista, hasta que un día desaparecen por completo. Pero Maya se siente más cerca de mí que nunca, y lo que parecía especulativo al momento de escribir ahora me parece dolorosamente real. En el mundo venidero, tendremos que elegir nuestro apocalipsis. O finalmente destruiremos el sentido de nosotros mismos al que nos aferramos o redoblaremos nuestra fe en él, lo nutriremos, lo edificaremos hasta que eclipse todo lo demás, y luego observaremos, desesperadamente, cómo destruye el mundo en el que vivimos.

Ven y únete a nuestra enfermedad es publicado por Faber (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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