Tess Gunty: ‘Yo era una niña casi extrañamente devota’ | Ficción

Tess Gunty nació y creció en South Bend, Indiana. Es la inspiración para Vacca Vale, el escenario postindustrial de su primera novela, The Rabbit Hutch, que rastrea los destinos entrelazados de un elenco variado, incluido un hombre que pinta su cuerpo con el líquido de barras luminosas rotas y un adolescente anciano. niña fuera de un hogar de acogida que está obsesionada con mujeres místicas, en el transcurso de un solo verano. En su centro hay un complejo de viviendas sociales cuyo nombre proporciona el título de la novela. Inventiva, desgarradora y extremadamente divertida, The Rabbit Hutch ya cuenta con Jonathan Safran Foer y Raven Leilani entre sus fans.

¿Cómo empezó la novela?
Me acababa de mudar del Medio Oeste, era verano y vivía en Brooklyn y pasaba mi tiempo en Prospect Park. Solo estaba tomando un cuaderno y algunos libros y nada de electrónica, y casi todos los personajes vinieron a mí. Hacía tanto calor que a veces pienso que eran alucinaciones de calor. Llegaron con nada más que sus cualidades más extremas, por lo que la tarea de cinco años que tenía ante mí era hacer que estos comportamientos excéntricos no solo fueran creíbles sino inevitables en estas personas.

¿Qué te hizo querer escribir sobre medio oeste?
He estado escribiendo ficción de manera bastante obsesiva desde que era un niño, y cuando era joven pensé que la ausencia del Rust Belt en la ficción era una buena razón para nunca poner mi propio trabajo allí. Siempre lo ubicaba en un país imaginario o en una ciudad donde había estado alguna vez. Luego, cuando tenía poco más de veinte años, comencé a darme cuenta de que la ausencia de Rust Belt en la ficción era una muy buena razón para poner algo allí.

¿En qué se equivoca el resto del mundo? medio oeste?
Una de las cosas que me frustra es que los políticos parecen tratar el Medio Oeste, especialmente el Rust Belt, como si fuera el hogar de un tipo de votante de dolor e ira, fácilmente explotable, y este votante generalmente se presenta como un blanco de clase trabajadora. hombre que votó por Trump. De hecho, Rust Belt es extremadamente diverso; es mucho más diverso que el promedio de los Estados Unidos, y hay muchas ideologías diferentes allí. Es un lugar vasto y misterioso.

Hay una veta de catolicismo que recorre la novela. ¿Te criaron como católico?
Sí, yo era un niño casi extrañamente devoto. El tipo de catolicismo que practica mi madre es muy sobrenatural, una especie de señales y prodigios, y su enfoque de la religión era para mí inseparable de mi creencia en la magia, las hadas y Santa Claus, por lo que hizo que el mundo fuera mucho más emocionante. Siempre existía este puente que podías cruzar a otro reino.

Los políticos parecen estar tratando al Medio Oeste como el hogar de un solo tipo de votante con dolor y rabia.

¿Y ahora?
A la edad de 15 años, comencé a rechazarlo con vehemencia, y mi punto de entrada a ese rechazo fue una creciente conciencia de su estructura patriarcal y luego de todos los escándalos de abuso. Quería distanciarme lo más posible de la Iglesia Católica, por lo que me sorprendió mucho ver la presencia del catolicismo en mi obra, sobre todo porque no estaba mezclada con tanta amargura y resentimiento de lo que esperaba.

Puede capturar personajes completos a través de listas cortas de rasgos. ¿Cómo resumirías?
Supongo que empezaría con las idiosincrasias y aberraciones. tengo que caminar cuando estoy al teléfono; Creo que el chocolate está sobrevalorado; y pensé que sería un místico cuando era niño.

Hay muchos conejos en esta novela. ¿Tenías un conejo como mascota cuando eras niño?
Lo hice. Su nombre era Elizabeth y era en blanco y negro y me gustaba mucho. Los conejos evocan tantas asociaciones conflictivas: Playboy y Donnie Darko, espectáculos de magia y el Conejo de Pascua. Son comestibles, pero también son mascotas; no tenemos muchas mascotas así. J’ai été attiré par eux pour ce roman parce qu’ils m’ont donné l’occasion de penser aux prédateurs et aux proies, et aussi de les considérer comme des portails vers d’autres mondes, à la manière du lapin blanc dans Alicia en el país de las maravillas.

Estás citando a Michael Moore. Roger y yo como epigrama.
Le documentaire en général, j’ai juste adoré, mais il trouve cette femme qui vend des lapins – des dizaines et des dizaines dans une cage – et elle a cette citation sur la façon dont vous devez castrer les mâles, sinon ils vont s’ atacar. Esta imagen nunca se ha ido de mi mente. Eso parecía encapsular perfectamente el tipo de trampa que estaba tratando de capturar en el libro, la forma en que la violencia estructural crea violencia interpersonal. De lo que querían deshacerse estos conejitos era de la jaula, pero se estaban atacando entre ellos.

La crisis climática suscita una ansiedad de fondo en la novela. ¿Podría considerar escribir una novela en la que no apareció?
Creo que es una fuerza tan omnipresente y aterradora que incluso si estuviera escribiendo ficción histórica, probablemente encontraría una forma de entrar. Los humanos siempre han sido bastante catastróficos para sus paisajes, al menos las fuerzas coloniales ciertamente lo hicieron.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
Acabo de empezar a leer Bajo un cielo blanco de Elizabeth Kolbert. Su ritmo es un desastre ambiental, por lo que en realidad es una lectura terrible antes de acostarse. Y luego tengo una colección de poemas de un autor indígena de Nueva Zelanda, Tayi Tibble, llamado Poūkahangatus. He leído algunos de ellos y son deslumbrantes. Para la ficción, acabo de empezar a leer El síndrome de la taiga, que es de Cristina Rivera Garza. Es una especie de novela de detectives, pero mucho más una meditación sobre el descubrimiento en sí. Es muy bueno.

¿A qué novelistas que trabajan hoy en día admira más?
La mayoría de mis escritores contemporáneos favoritos no son estrictamente novelistas, pero dos novelistas que realmente admiro son Zadie Smith, simplemente porque se desafía a sí misma con un desafío completamente nuevo con cada libro que escribe y refina constantemente su pensamiento, y Yuri Herrera, quien es una Escritor mexicano, y todo lo que he leído de él es simplemente perfecto.

¿Cuál es el último gran libro que leíste?
Una colección de poesía titulada Factory Girls de Takako Arai. Ella es japonesa y creció en una fábrica de tejidos de seda. Se trata de la brutalidad del industrialismo y es impresionante.

¿Lees mucha poesía?
Es lo que más me atrae. La poesía contemporánea es tan emocionante en este momento, y es el trabajo que siempre me hace querer escribir.

¿Qué piensas leer a continuación?
Algo profundamente oculto, un libro de un físico teórico llamado Sean Carroll. Aborda preguntas que son fundamentales para la física cuántica, y cada vez que aprendo algo sobre este mundo, pienso: “¿Por qué no son noticias de última hora? ¡Todos deberíamos hablar de ello!

The Rabbit Hutch de Tess Gunty es una publicación de Oneworld (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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