The Age of Fitness de Jürgen Martschukat: por qué estamos obsesionados | Libros sobre salud, mente y cuerpo

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W¿Cuándo el "fitness" se ha convertido en un pasatiempo en sí mismo, un interés separado de cualquier actividad física en particular? Cuando las personas emplean a un 'entrenador personal', ¿para qué se entrenan? ¿Qué es lo único que tienen que sudar para lograr una disposición perpetua? ¿Y cuándo la “aptitud” se convirtió no solo en un bien físico sino también moral, el objetivo obligatorio de todo ciudadano? Afortunadamente, este libro le permite abordar estos misterios desde la comodidad de su sillón.

La palabra "fit" apareció en inglés (como "fyt") en el siglo XV, que significa apropiado o adecuado. En Shakespeare y Fletcher Enrique VIIICuando el Rey llama a su nuevo secretario, Gardiner, y le dice: "Lo encuentro un hombre en forma", no quiere decir que tenga una capacidad cardiovascular admirable. Y así, algo puede ser adecuado para un rey o no repetirse a lo largo de los siglos. Muy pronto, también, la "forma" adquirió una pátina moral, ya que podía significar la dignidad de una persona más que la mera conveniencia, y "la forma eterna de las cosas" era un eslogan del siglo XVIII sobre la relación correcta. ("Apropiados") humanos con un universo ordenado divinamente.

No fue hasta el siglo XIX que el término "ajuste" adquirió el significado moderno de cierta habilidad atlética, aparentemente influenciado por el uso que Darwin hizo del término. Sobre el origen de las especies, donde describe la probabilidad de que un organismo deje descendencia en un entorno particular. De acuerdo a DEO, los primeros animales que se describieron como "aptos" en el sentido deportivo moderno fueron los caballos de carreras en la década de 1870, seguidos una década más tarde por "hombres y camellos". La palabra se puso de moda: en 1891, un diccionario de modismos en inglés señala que si le preguntas cómo estás, puedes responder 'Muy en forma, gracias; nunca me sentí mejor ”.

El fitness tal como lo entendemos ahora se convirtió en furor en ese momento, como muestra la fascinante historia de Jürgen Martschukat. En 1915, la frase "mantenerse en forma" se usaba ampliamente, según una revista deportiva estadounidense. Especialmente en Estados Unidos, argumenta Martschukat (en la traducción de Alex Skinner), "la activación del cuerpo, y en particular el cuerpo masculino blanco", fue la respuesta necesaria a la amenaza de la supremacía blanca representada por el supremacista blanco. Aumento de la inmigración a Estados Unidos. Esta equiparación del ejercicio físico con la pureza nacional, por supuesto, alcanzó su punto máximo en la Alemania nazi, como describe el autor. Pero eso no significa que nuestra concepción moderna de la aptitud sea ideológicamente neutral, o incluso elegida libremente.

Arnold Schwarzenegger en la década de 1970.
Arnold Schwarzenegger en la década de 1970. Fotografía: Desfile pictórico / Getty Images

Darwin no escribió originalmente sobre la 'supervivencia del más apto' bajo las presiones de la selección natural, pero aprobó la frase después de que fue utilizada por primera vez por Huxley y el darwinismo social abrazaron la idea plenamente. Nuestra propia era hiperindividualista también presenta al mundo como una batalla despiadada de todos contra todos, por lo que la "forma", tal como la entendemos hoy, se convierte en otra obligación del trabajador precario y en un medio para romper la distribución. riesgo social: de ahí, por ejemplo, los programas de salud para empleados y los descuentos en seguros ofrecidos a las personas que asisten regularmente a un gimnasio.

Este desarrollo también tiene raíces largas, como muestra Martschukat: ya a principios del siglo XX, "el cuerpo debilitado del empleado neurasténico, el hombre de cuello blanco, se convirtió en un símbolo de las amenazas y crisis que acosan a las sociedades modernas". Y los fanáticos del fitness que siguieron, desde la invención del jogging en la década de 1970 hasta el descubrimiento de Viagra (que el autor analiza de manera interesante como otra invención farmacológica de la "Fitness" al por mayor: una fusión de salud y "rendimiento") se comercializaron primero a hombres de mediana edad.

En estos días, como nos recuerda el autor, casi no hay nada que no infrinja la "forma". Todo el mundo debería estar tomando "suplementos", e incluso se ha aplicado el sueño para que el trabajador obediente en la edad del yo cuantificado pueda maximizar su productividad durante la siguiente jornada laboral. "En la era neoliberal", escribe Martschukat, "la autogestión preventiva es tarea de cada uno de nosotros". Pero el tono combativo o militarizado de muchos regímenes de fitness modernos (boxercise, boot camps, Tough Mudder) anima a sus clientes a verlos como genuinamente heroicos. Si el entusiasta del fitness aspira a un bien superior, como corresponde a un verdadero héroe, entonces ese bien es su propio éxito, elevado al rango de principio social.

Una ironía en todo esto es que el éxito de los actores hipermusculares Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger en los años 80 ayudó a crear la cultura moderna del gimnasio y, sin embargo, los torsos de Rocky o Conan the Barbarian no son exactamente modelos de esto. que ahora deseamos como "aptitud": son demasiado extremos. Martschukat los considera feos, si no monstruosos, pero se podría estar más de acuerdo con Arnie, quien en sus pomposos días se describió a sí mismo como escultor: su cuerpo era una obra de contraarte. cultural, hermoso pero profundamente innecesario. En estos tiempos, solo para hundirse y comer patatas fritas mientras mira Depredador también podría ser una forma valiosa de resistencia.

• The Age of Fitness de Jürgen Martschukat, traducido por Alex Skinner, es publicado por Polity (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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