The Age of Innocence es una clase magistral sobre la tensión sexual | Libros


miAnteriormente, en The Age of Innocence, Edith Wharton nos dice que la gente de la alta sociedad en la ciudad de Nueva York de la década de 1870 "vivía en una atmósfera de bajas implicaciones y pálidos placeres". Es una frase tan llamativa que es tentador detenerse en ella, y también es una guía útil para leer The Age of Innocence. Como explica Wharton, estas personas pueden entenderse "sin una palabra", para escuchar lo que no se dice tan fuerte como lo que se dice en voz alta. Lo que a su vez significa que si los lectores queremos entender este mundo, debemos estar alerta.

Observe, por ejemplo, Newland Archer, el aparente héroe de la novela. Lo encontramos por primera vez en la ópera, donde ve una "figura delgada … una nueva joven" entrar en un camerino al otro lado de la habitación. Se nos dice que esta presencia llamativa es la "pobre Ellen" Olenska, condesa y prima de la prometida de Archer, May Welland. Madame Olenska crea un revuelo inmediato de desaprobación entre los grandes y el bien de la ópera simplemente al dejarse ver en público, una mujer que se retira de un matrimonio roto. Pero eso no es todo lo que se mueve.

¿Es la ola de desaprobación suficiente para explicar la "extraña vergüenza" de Archer cuando ve a Olenska por primera vez? ¿La "prisa" que siente proviene sólo de la "indignación"? Cuando se nos dice que "la forma en que su vestido (que no tenía arrugas) se alejó de sus delgados hombros lo sorprendió y lo inquietó", ¿le preocupa su ofensa contra el gusto? y la forma convencional? En parte sí. Pero también está claro, aunque no dicho directamente, que los delgados hombros de Olenska pusieron sangre en las venas de Archer.

Y así enseguida. Ha pasado mucho tiempo antes de que nos digan que Archer está enamorado de Ellen. De hecho, nos informa más directamente de su mirada constante hacia May, con sus "ojos radiantes". Olenska, en cambio, sigue "conmocionándolo" y preocupándolo. Pero es cada vez más claro que está mareado de deseo, y Wharton aumenta la temperatura de manera brillante hasta que llegamos a un momento notable. Archer y Olenska comienzan a hablar en una fiesta. May entra en la habitación y Olenska sugiere que Archer querrá "darse prisa y unirse a ella". Él responde que ella ya está rodeada de otras personas y Wharton escribe:


"Entonces quédate conmigo un poco más", dijo la Sra. Olenska en voz baja, tocando su rodilla con su abanico de plumas. Fue el toque más ligero, pero lo deleitó como una caricia.

Este es sin duda uno de los momentos más emocionantes de la literatura del siglo XX. La tensión ha crecido de manera constante y estamos preparados para que cada palabra esté cargada de significado, por lo que este toque ligero con un abanico parece extraordinariamente autoexplicativo. Finalmente, hubo contacto físico. Finalmente, está la liberación.

Cada pequeño momento adquiere una enorme importancia. Los breves desacuerdos entre Archer y May sobre si las ventanas deben dejarse abiertas o no dicen más sobre el estado de su relación que cualquier número de líneas de aullido que podrían tener. Hay todo tipo de telepatías similares con flores enviadas y no enviadas, sobres vacíos, fiestas atendidas y evitadas. También hay un parpadeo, y te lo perderás, "sacudida" en una estantería que cambia el destino de todos los personajes principales en un instante. Como lector, el simple hecho de decodificar estos mensajes te sumerge cada vez más profundamente en las actitudes y costumbres de este extraño mundo. Es una experiencia fascinante y cautivadora.

El otro efecto feliz de tanto que se transmite por la baja participación es que cuando algo se expresa de manera más directa puede tener un gran impacto. Madame Olenska tiene una habilidad especial para reventar la burbuja. Es imposible no quererla cuando declara que un duque en particular, a quien toda la ciudad de Nueva York adoraba, es "el hombre más aburrido que he conocido". Es imposible no simpatizar cuando ella pregunta: "¿Alguien quiere saber la verdad aquí, Sr. Archer?" ¡La verdadera soledad es vivir entre toda esa gente agradable que pide fingir! Porque debe llegar a comprender que "Nueva York, sencilla y benévola, con la mayor caridad en la que aparentemente había confiado, era precisamente el lugar donde menos podía esperar la indulgencia". La alta sociedad puede pretender ser delicada, pero en realidad esta gente es brutal. Más información la semana que viene.