The Age of Innocence es una historia de pandillas tan brutal como Goodfellas | Libros


miHasta entonces, en 1993, parecía sorprendente que Martin Scorsese dirigiera una adaptación de The Age of Innocence. ¿Por qué el director de clásicos sangrientos y furiosos como Taxi Driver y Raging Bull ha retomado esta historia de decoro y reserva en la alta sociedad de Nueva York? Cuando salió la película, el crítico Roger Ebert escribió que la pareja había "impresionado a mucha gente como asombrosa, tan sorprendente, digamos, como si Abel Ferrara hubiera anunciado una película de Henry James".

Pero la gran novela de Edith Wharton tiene más en común con la obra de Scorsese, especialmente Mean Streets y Goodfellas, de lo que piensas. Obviamente, se trata de las pandillas: sus reglas no escritas, sus códigos de honor y sus estructuras de poder. La sociedad de Wharton, con el formidable Van der Luydens "sobre todo", es tan dura como parece. Los transgresores contra su estricto código de honor son castigados sin piedad. Scorsese le dijo a Ebert:


Lo que siempre se me ha quedado grabado en la cabeza es la brutalidad bajo los modales. La gente esconde lo que quieren decir debajo de la superficie del lenguaje en la subcultura en la que yo estaba cuando crecí en Little Italy, cuando alguien fue asesinado, hubo una finalidad. Esto generalmente se hacía en manos de un amigo. Y de una manera divertida, fue casi como una matanza ritual, un sacrificio. Pero la sociedad de Nueva York de la década de 1870 no tenía eso. Hacía tanto frío. No sé cuál es mejor.

Wharton es explícito sobre esto en la novela. Cuando la condesa Ellen Olenska debe soportar la crueldad final de una cena de 'homenaje de despedida' aparentemente organizada en su honor antes de ser expulsada de la sociedad neoyorquina, la triste protagonista Newland Archer reflexiona: "Era la vieja forma de Nueva York de tomar la vida 'sin sangre': la forma en que la gente temía más el escándalo que la la decencia por encima del coraje, y que no consideraba nada más grosero que las “ escenas '', excepto el comportamiento de los que estaban en ellas ".

Al mismo tiempo en la película, la narración hablada de Joanna Woodward, que toma prestado en gran medida del texto original de Wharton, afirma que Archer "supuso haber sido, durante meses, el centro de innumerables ojos que miran en silencio y escuchando pacientemente los oídos. Comprendió que de alguna manera se había logrado la separación entre él y el compañero de su culpa. Y sabía que ahora toda la tribu se había unido en torno a su esposa. Estaba prisionero en el centro de un campo armado.

Momentos como estos han llevado a Scorsese a describir la película como una de las "más violentas" que jamás haya hecho. Aun así, como también explicó, la violencia se expresa "a través de una etiqueta y un ritual muy elaborado".

Es fascinante de ver, sobre todo porque Scorsese tiene un gran ojo para los detalles de estas costumbres tribales. La cámara se detiene durante mucho tiempo en los significantes del poder y la "forma" correcta. Scorsese ordenó copias de más de 200 pinturas para garantizar la autenticidad en los hogares de los corredores de la película. Los trajes son elaboradamente hermosos. Hay algunas escenas fantásticas en las que se muestran y examinan cuchillos y tenedores, como armas en las películas de gánsteres.

Pero hay más en la película que solo vestimenta. El uso de la voz en off narrativa puede parecer cursi a veces, pero al menos aquí sigue siendo Edith Wharton, con frases encantadoras como "El pasado estaba de vuelta en el presente, como en estas nuevas cavernas". Hallazgos en Toscana donde los niños habían encendido racimos de paja y vieron cuadros antiguos mirando desde la pared.

Las líneas del libro también ofrecen un diálogo devastador, especialmente cuando son entregadas por actores tan buenos como Daniel Day-Lewis y Michelle Pfeiffer:

"Toda esta obediencia ciega a la tradición, a la tradición de otros, es absolutamente innecesaria. Parece una tontería haber descubierto Estados Unidos solo para convertirlo en una copia de otro país.

"¿Alguien aquí quiere saber la verdad, Sr. Archer?" La verdadera soledad es vivir entre todas esas personas agradables que solo te piden que finjas.

Y luego está el "espíritu" del libro, que Scorsese describió a Ebert como "exquisito dolor romántico". La idea de que solo el toque de la mano de una mujer sería suficiente. La idea de que verla desde el otro lado de la habitación lo mantendría con vida un año más.

La Era de la Inocencia puede que tenga que ver con la discreción y el decoro, pero todavía está intensamente cargada de erotismo y llena de decisiones difíciles. Ebert dice: "Inmediatamente debajo de la superficie … late el pulso rojo de la pasión". Y es la misma pasión que ha inspirado a Scorsese en casi todas sus películas: la pasión de un hombre obligado a elegir entre lo que quiere y lo que sabe que es correcto. En otras palabras, parece inevitable que Scorsese haya hecho la película. Y no sorprende en absoluto que sea un éxito artístico.