The Artist’s Way a los 30: Alicia Keyes, Pete Townsend y el sorprendente renacimiento de un clásico creativo | Libros

Hace poco más de 30 años, el agente de Julia Cameron le dio el inmortal mal consejo de que a nadie le iba a interesar un libro sobre creatividad. «Qué estás haciendo ?» preguntó el agente.

En lugar de colocar su manuscrito en los estantes, Cameron lo fotocopió y comenzó a venderlo a mano. Encontró un nuevo agente, firmó un contrato con la editorial de mente, cuerpo y espíritu Tarcher Books y en 1992 publicaron The Artist’s Way con una tirada inicial de 9.000 copias. Desde entonces, se han vendido más de 4 millones en todo el mundo.

Suena a cuento de hadas, pero fue un libro nacido de la lucha. La vida de Cameron estuvo llena de altibajos. Nacida en 1948, se embarcó en una exitosa carrera como periodista cuando tenía veinte años, escribiendo para el Washington Post y la revista Rolling Stone. En 1975, se casó con el prometedor director Martin Scorsese y trabajó, como ella dice, como «guionista de acción real» en películas clásicas como Taxi Driver y New York, New York. Pero su unión terminó cuando Cameron descubrió las camisas de seda de Liza Minnelli en el guardarropa de Scorsese y se encontró en una espiral descendente de adicción al Hollywood clásico. Había comenzado a ver la cocaína «no como un problema, sino como una solución», recordó en sus memorias Floor Sample. También era una alcohólica “incontrolable”. «Yo estaba», escribió, «no estaba bien».

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Fue el tiempo que dedicó a recuperar la sobriedad lo que ayudó a Cameron a desarrollar las ideas que convertiría en The Artist’s Way. Inspirado en el modelo de Alcohólicos Anónimos, el libro propone un programa de “recuperación artística”. Dividido en 12 capítulos diseñados para ser trabajados una semana a la vez, pretende enseñar a las personas a dar rienda suelta a su creatividad. Hay desafíos y ejercicios semanales diseñados para fomentar la inspiración y superar las dudas que bloquean el trabajo creativo. Junto con estas tareas semanales, Cameron sugiere escribir «páginas matutinas» todos los días. La idea es que simplemente obtengas palabras que te ayuden a pasar por encima de tu censura interna y desarrollar nuevas ideas y perspectivas, escribiendo al menos tres páginas de prosa a mano antes de intentar cualquier otro trabajo. También invita a sus lectores a participar en «reuniones de artistas» semanales, momentos reservados para fomentar la «conciencia creativa» participando en el arte, yendo a una galería, dando un paseo o viendo una película, sea cual sea su «artista interior». disfrutar.

El libro no ofrece un camino fácil hacia la recompensa financiera. Cameron promete a sus lectores que se abrirán «muchas puertas», pero son puertas artísticas, no puertas de agencias literarias. Las grandes afirmaciones que hace tienen que ver con la «recuperación creativa». Esto, dice ella, es «un proceso espiritual que se puede enseñar y rastrear».

Así es: espiritual. Al igual que AA, The Artist’s Way te pide que confíes en el «Gran Creador», o en cualquier ser superior sin denominación que creas que te ayudará a desbloquear tu potencial. Junto con este discurso divino viene un énfasis en el cuidado personal que puede parecer solipsista para algunos lectores. «Ten especial cuidado con cualquier sugerencia de que te has vuelto egoísta o diferente», aconseja Cameron, no porque puedas tener un problema, sino porque esas sugerencias pueden bloquearte. Un capítulo titulado Recuperar el sentido de la compasión demuestra ser de ayuda para usted mismo y no para los demás. Los lectores también deben esperar referencias vagas y sin fundamento al tipo de «investigación del cerebro» que nos dice que «ducharse es la actividad cerebral de un artista».

El libro hace grandes afirmaciones sobre la ‘recuperación creativa’: es ‘un proceso espiritual enseñable’

Es más difícil ser escéptico sobre el éxito práctico de The Artist’s Way. No es solo que el libro haya vendido tantas copias desde que Cameron ignoró el consejo de su agente, sino que generó resultados significativos. Músicos tan variados como Alicia Keys, Pete Townshend y Kelly Lee Owens, y escritores como Patricia Cornwell le han dado crédito al libro por haberlos ayudado. «Cambió mi vida por completo», dice el actor y director Kerry Washington en el reverso de mi copia. También hay una cita de la autora Elizabeth Gilbert, que ha vendido millones de copias: «Sin The Artist’s Way, no habría habido Eat, Pray, Love».

Cameron está aprovechando el aniversario con una especie de secuela, Seeking Wisdom, que promete «un camino espiritual hacia una creatividad más profunda». Pero cabe señalar que no todo el mundo queda impresionado con este tipo de guías. «Son unos completos estafadores», dice Lucy Ellmann, autora del galardonado Ducks, Newburyport. “El tiempo dedicado a leer estos libros debería dedicarse a leer a Dickens. O al menos escribir.

Pero es difícil negar la continua influencia de Cameron. Su soleada visión estadounidense resuena incluso aquí en el lluvioso Reino Unido. Mientras investigaba para este artículo, pregunté a varias clases de estudiantes de escritura creativa si habían oído hablar del libro y cada vez dos o tres se entusiasmaron con las páginas de la mañana. Justo después de que Waterstones seleccionara su novela Olive como Libro en rústica del año, la autora Emma Gannon me dijo: «Tomé The Artist’s Way una Navidad miserable cuando intenté y fracasé por enésima vez al escribir una novela. Había algo en el libro, no solo el contenido sino la sensación, el tono, el apoyo que brinda, que me permitió seguir mi creatividad y desbloquearme. Me siento absolutamente en deuda con Julia Cameron por ayudarme a salir de mi rutina.

Si la mayor atención que está recibiendo The Artist’s Way desde el cierre de la primavera de 2020 es algo por lo que pasar, Gannon no es el único que Cameron ha reforzado. Se informó que las ventas del libro se duplicaron en el Reino Unido en la primera mitad del año, y Cameron incluso se vio entrevistada por Russell Brand en su podcast Under the Skin durante ese sombrío Día de los Inocentes de la pandemia. .

«Muchos de nosotros estamos atrapados por dentro, estamos inquietos, nos sentimos claustrofóbicos… sentimos que los eventos están fuera de nuestro control», dijo Cameron, «pero lo que controlamos es llevar la pluma a la página». Recomendó los ejercicios de The Artist’s Way como un método para ganar «confianza, seguridad, entusiasmo y, con suerte, un poco de frivolidad. En este momento, necesitamos desesperadamente la frivolidad».

En este punto, al menos, es difícil discutir. Suena como un mensaje que incluso podría ayudarnos durante el próximo año.

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