The Brutish Museums por Dan Hicks revisión – devolver todo | Libros


METROlos useums son entretenidos. Son educativos. Son instituciones cívicas. Estos son los sitios para viajes escolares, primeras citas, días lluviosos de vacaciones. Los museos son seguros, dignos y un poco aburridos. ¿Derecha? Dan Hicks lo ve de otra manera. En su libro bellamente escrito y cuidadosamente argumentado, los museos albergan una violencia sin fin, un trauma implacable, crímenes coloniales cometidos nuevamente cada mañana cuando las bandas de luz se iluminan. Los museos son campos de batalla.

El libro es un llamado vital a la acción: en parte investigación histórica, en parte abierta, pidiendo al lector que elimine los 'museos brutales' existentes del título y encuentre una nueva forma de existir, no como sitios de violencia o trauma, pero como "Sitios de conciencia". Hicks es curador del Museo Pitt Rivers en Oxford, cuyo sitio web dice que exhibe "material arqueológico y etnográfico de todas partes del mundo". Se centra en una región en particular: el Reino de Benin, ahora ubicado en la Nigeria moderna.

Los museos brutos Primero presenta los bronces, placas y otros artefactos benineses hechos por el pueblo Edo, que fueron saqueados por las fuerzas británicas en 1897. Hicks luego hace un viaje a través de las teorías que rodean los museos y los objetos materiales, el violencia colonial y capitalismo (y los vínculos inextricables entre ellos). En una sección detallada sobre los antecedentes en los que los británicos robaron los bronces y otros artefactos, aclara que el supuesto asalto en "represalia" contra el Reino de Benin estaba de hecho desde hace mucho tiempo; no fue motivado por un ataque a una delegación imperial, como se ha afirmado a menudo en los paneles de información de los museos.





Dan Hicks en el Museo Pitt Rivers.



Dan Hicks en el Museo Pitt Rivers. Fotografía: Alecsandra Raluca Drăgoi / The Guardian

En ese momento y después, el ataque a Benin se consideró "humanitario" debido a la práctica del sacrificio humano en el reino, pero Hicks coloca esto en un contexto más amplio de actitudes imperiales de superioridad británicas. racial y, quizás lo más importante, el deseo frustrado de comerciar con materias primas lucrativas que estaban bajo el control de la monarquía beninesa. El ataque de 1897, por tanto, se suma a una larga lista de ejemplos que nos ayudan a criticar el concepto de humanitarismo imperial en sí. Este libro es detallado y furioso: Hicks concluye las llamadas "pequeñas guerras" de finales del siglo XIX en una "guerra mundial cero" hasta 1914, en la que las potencias coloniales europeas libraron una guerra brutal constante para capturar y subyugar a los pueblos africanos.

En el centro de este libro está la idea de "historias de muerte" u "obituarios": la forma en que se crea el conocimiento del museo de antropología a través de la muerte y la pérdida. Los museos son espacios donde el pasado se reproduce una y otra vez mientras está en estasis: en una caja de vidrio, en un rincón oscuro. Como dice Hicks, "el museo no es solo una forma de ralentizar el tiempo, sino un arma por derecho propio".

Cuando se planteó el contexto imperial de los bronces y objetos como estos de Benin, a menudo se lo veía como los 'efectos secundarios' del imperio, y a menudo como efectos secundarios positivos, ya que ayudaron a iluminar Audiencia británica sobre las culturas de otros lugares mientras brinda placer estético. Pero, como deja en claro Hicks, el contenido del museo no es más un "efecto secundario" del imperio que el petróleo o el caucho. Los objetos están indisolublemente ligados al imperialismo y su presencia continuada en los museos británicos es una continuación de esa violencia.

Hicks se detiene en un momento para discutir en detalle la “Declaración sobre la importancia y el valor de los museos universales” del Grupo Bizot, publicada en 2002, que se opuso al llamado a repatriar los objetos a su país. original. Señala que esta declaración a favor del colonialismo de los museos se hizo durante los preparativos para la guerra en Irak, en un momento de certeza que Occidente sabía mejor. ¿Cómo pueden los museos ser universales si están construidos con materiales robados en todo el mundo pero ubicados en el norte del planeta para beneficio del público?

Los argumentos de los conservadores de que los objetos son de alguna manera más seguros en Londres, París, Nueva York y Berlín de lo que serían en Lagos, Addis Abeba, Nairobi o Kinshasa son una tontería, mis evidenciado por la admisión categórica de Hicks sobre conservación, preservación y procedencia. Materiales en los museos coloniales: “La hipocresía pura comienza con el hecho de que en estos supuestos repositorios de seguridad del patrimonio universal, los curadores de hoy entienden lo que es igual. dentro las colecciones son tan mínimas. No sabemos qué es. No sabemos dónde está. No podemos decir con certeza cómo llegó allí. "

Su llamado es simple: enviar todo de vuelta. Esto tiene una doble función: Primero, sería el inicio de un proceso de restitución cultural a países que alguna vez fueron colonias de sus antiguos opresores coloniales. A medida que estos materiales fueran devueltos a los museos de los países donde fueron creados y de donde fueron robados, permitirían a esas naciones celebrar y cuestionar su propia herencia cultural. Pero también obligaría a los británicos a aceptar su propio pasado colonial, que no es realmente un pasado, sino un presente escondido detrás de un cristal.

The Brutish Museums: The Benin Bronzes, Colonial Violence and Cultural Restitution es una publicación de Plutón (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.