The Buried by Peter Hessler review – vida, muerte y revolución en Egipto | libros


OA pesar de todas las revoluciones desafortunadas de la Primavera Árabe, ninguna comenzó de manera más optimista o terminó más decepcionantemente que la de Egipto. El presidente Hosni Mubarak, abrumado por tanta alegría al comienzo de la revolución en 2011, quizás no fue el peor de los dictadores árabes. Su ascenso, en el ascensor sin clases de las fuerzas armadas egipcias, es completamente el resultado de su habilidad en el ejército. A los intelectuales de El Cairo no les gustaba su bonhomie de la fuerza aérea y rápidamente lo llamaron "La vaca que ríeDespués de la vaca riendo en el queso francés derretido con el que el presidente tendría un parecido.

Durante dos décadas, Mubarak ha proporcionado a Egipto un gobierno pesado pero estable, que muchos han comparado favorablemente con las travesuras de sus predecesores Nasser y Sadat. No debe olvidarse que sus ministros eran corruptos, su policía relajada y sorprendentemente brutal, y la tortura en las cárceles egipcias era común. Sin embargo, su régimen fue incluso mejor que sus contrapartes en Siria e Irak.

Abdel Fatah al-Sisi, quien finalmente reemplazó a Mubarak en 2013 después de derrocar al gobierno de corta duración de la Hermandad Musulmana de Mohamed Morsi, celebró su ascenso al poder al presidir la peor masacre en una gran capital mundial desde la Plaza de Tiananmen: fuera de la mezquita de Rabaa en El Cairo, más de 800 manifestantes fueron asesinados a tiros por francotiradores del ejército, mientras que muchos otros "desaparecieron" o fueron asesinados en prisión: en un caso, 37 prisioneros murieron por asfixia en un solo incidente mientras eran transportados en un camión de la policía. Toda la oposición de la Hermandad Musulmana ha sido juzgada, enjaulada y encerrada de por vida bajo la ley marcial. La prensa ha sido subvertida y la sociedad civil encarcelada o aplastada. Fue un gran paso atrás.

Akhenaton con Atón, el dios del sol egipcio.



Akhenaton con Atón, el dios del sol egipcio. Fotografía: Imágenes de Historia de la Ciencia / Alamy

La represión de Sissi contra los liberales, escritores y periodistas ha sido tan mala que relativamente pocos iniciados se han atrevido a escribir relatos fácticos de la revolución fallida, aunque ha habido alguna ficción brillante, incluida la de Omar Robert Hamilton La ciudad siempre gana. Pero la tragedia egipcia ahora ha encontrado un escritor de no ficción a la altura de Peter Hessler, autor de cuatro libros brillantes sobre China, y el editor de Nueva York responsable de cubrir la revolución.

Hessler es un profesional calificado de lo que podría llamarse "periodismo lento". No se enfoca en los eventos de salpicadura de las capitales, sino en la vida ordinaria vivida lejos del centro de las cosas, como si se transpusiera al Medio Oriente Turgenev Bocetos de un álbum de Huntsman. Se hace amigo de personas cuyos estilos de vida están experimentando cambios rápidos y a menudo incómodos, y escribe sobre ellos con inteligencia y simpatía. Lo que lo separa de la mayoría de los corresponsales extranjeros es una extraña alquimia en sus escritos y narraciones que le da la capacidad de convertir la prosa dorada de la experiencia cotidiana.

en El enterrado, conocemos a Manu, su traductor gay que está instalado y atrapado por una policía provocativa, luego arrestado y amenazado con exámenes anales. En la agitación creciente de la revolución que se desmorona, fue golpeado repetidamente, sufrió ataques de pánico y finalmente huyó de Egipto, buscando asilo político en Alemania.

Nos encontramos con Sayyid, el recolector de basura, que se gana la vida clasificando y reciclando los desechos de los apartamentos burgueses. Es una visión única de la vida de cairene derivada de la investigación a través de bolsas de basura: documentos, cámaras y fotos revelan todos los secretos de las personas para las que trabaja, y a través de sus ojos nos encontramos con todos de hermanos musulmanes desechando sus reservas de whisky Auld Stag, sacerdotes coptos con afrodisíacos y actrices libanesas con reservas inagotables de lubricante íntimo. También nos encontramos con un grupo de empresarios chinos exiliados que lanzaron la primera planta de reciclaje de plástico en Egipto y crearon un imperio de lencería al brindar la respuesta de Guangzhou a Victoria's Secret a las mujeres que usan el niqab de Alto Egipto.

Hessler escribió sobre varios de estos personajes primero en sus crónicas de Nueva York, pero este libro es mucho más que una colección de esquejes. Porque unió el libro por vanidad inteligente para tejerlo y entrelazarlo con los ritmos más profundos y amplios de la historia y cosmología egipcias. Hay, explica desde el principio, dos conceptos muy diferentes del tiempo en el pensamiento egipcio antiguo:neheh Es el tiempo de los ciclos. Se asocia con el movimiento del Sol, el paso de las estaciones y el diluvio anual del Nilo. Se repite; vuelve Se renueva. djet por otro lado, es tiempo sin movimiento … El término a veces se traduce como "eterno", pero también describe un estado de finalización. Algo en djet el tiempo terminó pero no pasó; existe para siempre en el presente … neheh fue inspirado por los ciclos de los valles de los ríos, mientras djet refleja la atemporalidad del desierto. "

Las ruinas de Amarna.



Las ruinas de Amarna. Fotografía: Danita Delimont / Alamy

En este esquema, la caída de Mubarak, el caos de la Hermandad Musulmana y la restauración de un régimen autoritario bajo Sissi también siguen ritmos familiares a la historia egipcia. Hessler ve un espejo en la historia del faraón Akhenaton, un revolucionario fallido cuyo intento de introducir el monoteísmo fue aplastado por "lo que quizás fue el primer golpe militar en el país". # 39; historia humana "por su general Horemheb, y cuya tiranía se consolidó por el sucesor de Horemheb Ramses II. Como la arqueóloga Anna Stevens señala cuando lleva a Hessler por la ciudadela de Akhenaton en Amarna el mismo mes en que Sissi masacró a la oposición, "viviendo en esta era m & # 39; ; hizo pensar mucho sobre Akhenaton, el impacto de las revoluciones y la caída de los dictadores. Me sorprende este interés en un líder masculino fuerte. "

Incluso las deslumbrantes desigualdades del Egipto moderno se reflejan en los esqueletos desnutridos de los antiguos trabajadores de Amarna. El hijo de Akhenaton, Tutankamón, pudo haber sido enterrado en oro macizo con incrustaciones de lapislázuli afgano importado, pero los trabajadores que construyeron sus ciudades dinásticas tuvieron una vida corta y empobrecida: "Setenta- el diez por ciento de los individuos eran menores de 35 años. Más de un tercio había muerto a la edad de 15 años. Solo unas pocas personas vivían más de 50 años. "

El enterrado es un quemador lento: lleva tiempo y paciencia entrar en su mundo, caer en sus ritmos y distinguir su distribución de los caracteres egipcios inicialmente banales. Pero Hessler conoce su oficio y el libro acelera y estatura a medida que avanza, revelando lentamente su compleja arquitectura. Está lleno de información sobre la naturaleza cíclica de la política egipcia y lo que es eterno e inmutable en este país tan antiguo, cuya civilización se remonta a 7,000 años, sorprendente e ininterrumpida. El resultado es un pequeño triunfo, uno de los mejores libros jamás escritos sobre la Primavera Árabe.

Bloomsbury publica The Anarchy: The Riseless Rise of the East India Company de William Dalrymple. The Buried es publicado por Profile (RRP £ 25). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.