The Dead Are Arising de Les Payne y Tamara Payne, crítico: el verdadero Malcolm X | Libros de biografia


TÉl Autobiografía de Malcolm X ha vendido millones de copias desde su publicación tras el asesinato de su autor. Los recuerdos dieron forma a la forma en que vemos al feroz revolucionario negro, su viaje de delincuente callejero a estadista, sobre todo porque formó la base de la película biográfica de Spike Lee de 1992.

Los muertos resucitan se propone proporcionar una imagen mucho más completa de la vida y la muerte de Malcolm X, basándose en entrevistas con sus amigos y familiares para evaluar su contribución en el contexto de la época. El libro se basa en décadas de minuciosa investigación de Les Payne, que murió antes de su final, y su hija Tamara.

Es tanto una historia de las relaciones raciales estadounidenses como una biografía del revolucionario negro. Los primeros capítulos se centran en el mundo y la familia en los que nació Malcolm X, explorando el surgimiento del Ku Klux Klan y el clima de terrorismo racial que reinó después de la Guerra Civil estadounidense. La madre y el padre de Malcolm, Louise y Earl Little, se conocieron en la Asociación Universal para el Mejoramiento de los Negros y ocuparon un puesto lo suficientemente alto en esta organización negra más importante del siglo XX como para que su líder Marcus Garvey surgiera de la tiempo para trabajar en casa. Cuando era niño, Malcolm escuchó a su padre predicar los principios garveyitas de orgullo negro, independencia y repatriación a África. Los Payne dejan en claro que la influencia de sus padres estuvo en el corazón del Malcolm que saltó a la fama. Como explicó el activista Kwame Ture (antes Stokely Carmichael), Malcolm nunca cambió realmente: su 'filosofía central fue el garveyismo' desde la infancia hasta la tumba.

Los Payne evitan los errores del último intento de biografía completa, el fallecido Manning Marable Una vida de reinvención (2011). The Epic of Marable se involucra en conjeturas sensacionalistas sobre la vida de Malcom e intenta retratarlo como una especie de fanático de la reforma, que finalmente se comprometió a encontrar la paz en los Estados Unidos. . Ganó el Premio Pulitzer, pero sigue siendo controvertido: una colección de académicos respetados contribuyó a una refutación del tamaño de un libro en un intento de dejar las cosas claras. No hay sensacionalismo comparable en el libro de Paynes.

Denzel Washington (izquierda) como Malcolm X con Delroy Lindo en la película biográfica de Spike Lee en 1992.
Denzel Washington (izquierda) como Malcolm X con Delroy Lindo en la película biográfica de Spike Lee en 1992. Fotografía: Allstar / Warner Bros

Una sorpresa en Los muertos resucitan se relaciona con la muerte de Earl Little: Malcolm siempre ha insistido en que su padre fue asesinado por racistas blancos. Resulta que accidentalmente fue atropellado por un tranvía, aunque Malcolm nunca fue convencido debido a las muchas amenazas a su vida. También aprendemos más sobre la reunión de Malcolm y la colaboración de Nation of Islam, con el KKK y el Partido Nazi estadounidense. (Estas alianzas improbables e impías se basaron en un rechazo común de la "mezcla racial"). Los muertos resucitan Considera, con razón, que la separación de Malcolm de la nación de culto del Islam es inevitable, dadas las posiciones políticas reaccionarias de la organización. Al final, fue su suspensión de la NOI por llamar al asesinato de John F. Kennedy "pollos que vuelven a casa a dormir", y el escándalo sexual que rodea al jefe Elijah Muhammad – tuvo varios hijos con sus secretarias, lo que llevó a su liberación. . Pero los Payne dejan claro que Malcolm siempre se iba a ir: era solo una cuestión de cuándo y cuán explosiva sería su partida.

Esta división finalmente lo llevó a la muerte. Los dos últimos capítulos de Los muertos resucitan están dedicados a un relato en profundidad del asesinato de Malcolm a manos de la Nación del Islam. (El FBI y la policía de Nueva York aparentemente tenían informantes con información sobre el asesinato y, al menos, no intervinieron). No solo se nombra a los asesinos, sino que Louis Farrakhan, actual líder de la NOI, admite que fue cómplice "y admitió que" creó la atmósfera que finalmente llevó al asesinato de MX ". Al final, está tan claro como siempre debería haber sido que no puedes ser pro-Malcolm X y estar a favor de Farrakhan y el NOI.

Otra vez Los muertos resucitan también cae en viejas trampas. No se agregó nada nuevo al relato de la vida criminal de Malcolm, y el libro, curiosamente, toma su título de la idea de que los estadounidenses negros estaban muertos hasta que se convirtieron y se convirtieron en NOI. Sin duda, las soluciones políticas de Malcolm, en particular el establecimiento de la Organización de la Unidad Afroamericana en 1964, se discuten, pero solo brevemente. Y su activismo tiene muy poca dimensión internacional profunda y décadas. El enfoque en su asesinato es desafortunado ya que cubre un terreno familiar (especialmente porque sigue a la serie documental de Netflix de este año, ¿Quién mató a Malcolm X?). La parte menos interesante de la vida de Malcolm fue su muerte. Sigue siendo en gran parte tergiversado como un personaje trágico, que transformó su vida, se convirtió en un faro de esperanza pero no tenía un plan real de hacia dónde se dirigía.

Lo que esta generación necesita no es una versión extendida de la narrativa defectuosa que ya tenemos. Malcolm X ha desarrollado una de las comprensiones más sofisticadas del racismo y también un programa práctico, holístico y radical en respuesta. Vio a través de las falsas promesas de reforma, argumentando que "este sistema no puede garantizar la libertad, la justicia y la igualdad más de lo que una gallina puede poner un huevo de pato", y que nosotros Por tanto, debe buscar soluciones radicales. La reciente ola de protestas nos ha recordado que quizás necesitemos las lecciones de Malcolm más que nunca. Pero para estas lecciones, es mejor ir directamente al hombre mismo y su colección de discursos. 'The Ballot or the Ball', aunque se publicó hace casi 60 años, es uno de los mejores comentarios sociales sobre el estado actual de las relaciones raciales. Parece especialmente poderoso a medida que se acercan las elecciones estadounidenses.

Back to Black: Retelling Black Radicalism for the 21st Century de Kehinde Andrews es una publicación de Zed Books. The Dead Are Arising: The Life of Malcolm X de Les Payne y Tamara Payne es una publicación de Viking (£ 30). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.