The Earth, Your Grand Chess Board, Loan Linked por la reseña de Jo Lloyd: historias sutilmente alusivas | Cuentos cortos


yon la brillante y perspicaz meditación de George Saunders sobre las lecciones aprendidas de los maestros rusos, Un baño en un estanque bajo la lluvia., sugiere que una historia corta debería "intensificarse siempre"; que idealmente debería adherirse a un "principio de eficiencia implacable". Primera colección de Jo Lloyd Tierra, Thy Gran Tesoro, Mentiras listas demuestra que las historias pueden ser convincentes de otras formas. Pueden ser gestacionales, afiladas, sutilmente alusivas: más una colcha de retazos que un sistema de malla de alambre.

Estas cualidades se muestran en 'The Invisible', ganador del Premio Nacional de Cuento de la BBC de 2019, un cuento fabuloso y fragmentario ambientado en el Gales del siglo XVIII, en el que la nueva riqueza destruye una comunidad. Inspirado por una entrada en el Diccionario biográfico galés, cuenta la historia de una mujer de Caernarvonshire que afirma conocer a una familia invisible en una mansión invisible. Contada en primera persona del plural, el "nosotros" de la historia se convierte en última instancia en la voz del proletariado, ofreciendo una alegoría de la envidia y la desigualdad, donde las riquezas no observadas se vuelven intolerables en la imaginación.

Otro cuento histórico, "My Bonny" utiliza el mismo estilo fracturado, construyendo una imagen de generaciones descendientes de un marinero ahogado. Historias intrincadamente tejidas, que anidan dentro de las historias, conmemora a aquellos que han muerto sin recordar a lo largo de la traicionera costa de Gales, utilizando imágenes sorprendentes. El primo del marinero contempla su barco que se hunde "como una catedral volcada" mientras "se sumerge en una oscuridad helada".

En otros lugares, los cuentos cotidianos contemporáneos se yuxtaponen con el mito. En "The Ground the Deck", la provinciana Megan se muda a un piso compartido en Londres con los miembros de la alta sociedad Licia y Xander, solo para descubrir cuán devastadores pueden ser los pequeños gestos irreflexivos para quienes están "debajo de nosotros", literalmente en el caso de Megan, con ella. trato de la pareja de abajo.

En "Mariposas de los Balcanes", las ancianas Dottie y Prue deambulan por la costa y el interior de Dalmacia en 1905, haciéndose pasar por "científicos … en busca de lepidópteros". Sorda, con "una artista traviesa … tomando un borrador de su visión", Dottie sabe que el viaje es una última aprehensión de existencia que afirma la vida: "Un día el mundo resplandeciente se desvanecerá". Lírica, ingrávida, esquiva como mariposas en la red de Dottie, esta historia es una de las mejores de la colección.

Si bien a veces hay cambios discordantes de tono entre la voz habladora y dirigida a los lectores de historias modernas y los narradores sabios e imparciales de cuentos históricos, la prosa nítida de Lloyd suena clara en todas partes. El tema de las divisiones de clases se repite en la historia del título, estructurada audazmente, sobre un aventurero mercantil del siglo XVII. Episódico, con muchas elipses, no es eficiente ni trepador, pero deriva su poder de sus períodos indocumentados: "Pasan los años, luego los siglos". Se libran guerras, los imperios se extienden y se contraen … El mundo ha cambiado por completo. Los lectores pueden armar el rompecabezas.

Unbound publica la novela de Jude Cook, Jacob's Advice. The Earth, Thy Great Exchequer, Ready Lies de Jo Lloyd es una publicación de Swift (£ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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