The Far Side of the Moon por Clive Stafford Smith Review – Las memorias introspectivas de un abogado condenado a muerte | Autobiografía y memoria

Si alguna vez se ha preguntado de dónde sacó el abogado condenado a muerte Clive Stafford Smith su intransigente espíritu cruzado, estas vívidas y curiosas memorias proporcionan gran parte de la evidencia. Está diseñado como un libro no sobre su autor sino sobre las vidas de dos hombres muy diferentes que ayudaron a definirlo. El primero es el padre de Stafford Smith, Dick, un hombre extremadamente inestable con trastorno bipolar, que derrochó la fortuna familiar y culpó a todos menos a sí mismo. El segundo es Larry Lonchar, un recluso de la prisión estatal de Georgia que enfrenta la pena capital, uno de los muchos hombres para quienes Stafford Smith ha actuado como defensor y, en ocasiones, como salvador durante los últimos 40 años. El examen del abogado de estas dos vidas condenadas, y su propio papel en ellas, se convierte en una investigación personal compulsiva sobre los límites de la empatía y el equilibrio adecuado entre la responsabilidad y la retribución por las acciones destructivas de los hombres que no están en su mejor espíritu.

El padre de Stafford Smith, Dick, en 1965.El padre de Stafford Smith, Dick, en 1965. Fotografía: Clive Stafford-Smith

Dick Stafford Smith, cuya muerte en 2007 dio origen a este libro, fue en cierto modo el modelo de todos los presos perdidos en la justicia estadounidense, por los que su hijo suplicaba clemencia: un hombre acusado de un maquillaje caprichoso totalmente inadecuado a las circunstancias. de su vida adulta. Atormentado por su incapacidad para comprender a su padre, y mucho menos para ayudarlo, Stafford Smith explora cómo fue a otra parte en busca de los tipos más extremos de sustitutos «salvables». No es por nada que llamó a su organización benéfica Reprieve.

A los 18, Stafford Smith se escapó a la universidad en los Estados Unidos, y no lo culpas por tratar de huir de casa tan pronto como pudo. Su viaje alrededor de su padre es un retrato dibujado en extremos violentos imposibles. Dick Stafford Smith heredó el semental de carreras de caballos más antiguo de Inglaterra, Cheveley Park Stud, de su padre (cuya propia herencia, al parecer, surgió de una relación homosexual clandestina con el antiguo dueño de Cheveley). Con sus estados de ánimo alternados de oscura desesperación y megalomanía insomne, Dick Stafford Smith difícilmente podría haber caído en un papel menos apropiado. Mientras apostaba por estándares arriesgados, planes y proyectos cada vez más grandiosos, su comportamiento se volvió cada vez más errático. Stafford Smith se dio cuenta de esto por primera vez cuando, a la edad de siete años, su padre lo llamó a su oficina y le puso £ 200 en la mano, aproximadamente «66 años de dinero de bolsillo», recuerda haber calculado más tarde, antes de informarle que ahora estaba solo y necesitaba buscar un lugar para alquilar. Más tarde, después de ser enviado a un internado, recibe una carta de su padre, una de las muchas misivas salvajes y arremolinadas, en las que él y su hermano, entre catálogos de sus fracasos como hijos y seres humanos, tienen la tarea de encontrar urgentemente 30.000 libras esterlinas. (alrededor de £ 500,000 en dinero de hoy) para comprar el interés de su tía en la yeguada.

El hilo conductor de estas historias es la creciente ansiedad del autor acerca de su propia estructura psicológica.

Stafford Smith encuentra formas útiles de comparar este tipo de comportamiento con las elecciones que llevaron, en circunstancias mucho menos privilegiadas, al corredor de la muerte. Larry Lonchar fue condenado por tres asesinatos en un complot de extorsión fallido en 1987. Al investigar su biografía para mitigar esos delitos, Stafford Smith descubrió un catálogo de negligencia y abuso en la infancia de Lonchar que lo llevó a la inevitable depresión y adicción al juego, y al deseo de buscar certeza en el encarcelamiento por una serie creciente de delitos. La conclusión lógica de este viaje, queda claro para Stafford Smith, fue la determinación de Lonchar de asumir la responsabilidad de los asesinatos que había razones para creer que no cometió, para que el estado le quitara la vida: el suicidio en la silla eléctrica. Es una medida de la fe mesiánica del abogado en la santidad de la vida a toda costa que posponga este resultado durante ocho largos años.

Para empezar, la comparación entre la vida de su padre y la de Lonchar puede parecer forzada. Stafford Smith rastrea la progresión de la manía de su padre, después de que se separó de toda su familia, en el alijo de miles de cartas que dejó, enviadas a obispos y políticos, así como a sus ex esposas e hijos. A pesar de su soledad y paranoia, sus crueldades y rudezas, los «crímenes» de Dick Stafford Smith son de un orden de magnitud diferente a los de Lonchar. Sin embargo, a medida que avanzaba el libro, me encontré cada vez más convencido de los principios que Stafford Smith está tratando de establecer: que las formas de locura no representan desviaciones de la «normalidad», sino un espectro en el que todos vivimos; que cuanto más desesperada sea la situación material de una persona, más probable es que el «trastorno de personalidad antisocial» conduzca a resultados devastadores. La pregunta entonces es: ¿cómo comprender estas acciones y juzgarlas?

Asesino convicto Larry Lonchar en Jackson, Georgia, 1995.Asesino convicto Larry Lonchar en Jackson, Georgia, 1995. Fotografía: John Bazemore/AP

Hay detalles biográficos que vinculan las historias traumáticas de sus dos sujetos: accidentes infantiles que los dejaron en coma, probablemente trastorno de estrés postraumático debido a la proximidad a la violencia (Dick Stafford Smith sirvió en la RAF en Italia como navegante durante la guerra; Lonchar presenció actos casi diarios de brutal violencia doméstica). Sin embargo, el hilo conductor de estas historias es la creciente ansiedad del autor acerca de su propia estructura psicológica; canaliza regularmente estas características en jornadas de 20 horas, conduciendo como un loco entre los tribunales de apelación y las prisiones en busca de clemencia, ideando estrategias cada vez más locas para obtener la suspensión de la ejecución. Su padre lo llama «Chip», como en «off the old block». Él también está marcado por la infancia. «Te enviaré a la escuela», le dijo su padre, «porque no tengo las agallas para vencerte». Uno de los resultados es que “a los 12 ya no era emocional”.

Al descartar esa historia en sí misma, en lo que es un libro verdaderamente intrigante, Stafford Smith encuentra formas útiles de hacer las preguntas más difíciles sobre el crimen y el castigo. Si lo seguimos al tratar de lidiar con estos problemas, argumenta: «Incluso podríamos comenzar a tratar a las personas que no conocemos de la misma manera que trataríamos a los que amamos».

The Far Side of the Moon: Trials of My Father de Clive Stafford Smith es una publicación de Harvill Secker (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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