The Glass Hotel por la revisión de Emily St John Mandel: visiones embrujadas de una crisis global | Libros

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Fnuevos lectores vendrán a la quinta novela de Emily St John Mandel, The Glass Hotel, ignorando su cuarto, 2014 Estación once, que imaginaba un mundo devastado por una forma hipermortal de gripe porcina. Este libro siempre arrojaría una sombra sobre su sucesor: esta es la maldición de un éxito de taquilla que define una carrera. Pero a medida que nos enfrentamos a Covid-19, el extraño y masoquista encanto de los estragos ha catapultado la historia pospandémica de Mandel de viajar actores de Shakespeare en territorio de éxito de ventas. Qué mejor para evitar un pasaje encerrado que doblando nuestros terrores despiertos en las formas más reconfortantes y redentoras: el arco narrativo.

Un puñado de pistas en silencio sugieren que The Glass Hotel existe en el mismo universo que Estación once, en un tiempo antes de la epidemia. La "gripe de Georgia" se esconde, pero nunca sabremos si es en unos pocos días, meses o un año. Mandel no escribió una precuela del reloj de retraso; Su nueva novela es más bien un retrato del olvido cotidiano, los engranajes del neoliberalismo tardío y la iniquidad característica. Esta es una historia de esquemas de Ponzi, no de peste.

El financista neoyorquino Jonathan Alkaitis respalda "la tediosa confianza de todos los que tienen dinero … la suposición de que no le puede ocurrir ningún daño grave". Es el dueño del hotel del libro, un monolito surrealista plantado en el extremo norte de la isla de Vancouver en Canadá, al que solo se puede acceder en barco. Es una bolsa de extravagancia "adyacente a la naturaleza" para aspirantes a plutócratas; un "palacio improbable" en esta nación sin fronteras, el "Reino del dinero".





Emily St John Mandel.



Emily St John Mandel. Fotografía: Mike McGregor / The Observer

Mezclar cócteles en el bar del hotel no tiene dirección Vincent, una joven que marca el tiempo en su remota ciudad natal, un lugar congestionado con una carretera y "dos callejones sin salida". Su mejor amiga conduce el bote del hotel; su hermano Paul, aspirante a compositor, adicto en recuperación, barre los pisos. Vincent tiene un "regalo muy especial": es un camaleón social flexible. Cuando la viuda Alkaitis ordenó un trago, Vincent es lo que él necesita que sea. Alkaitis luego pidió su compañía a cambio de "la libertad de dejar de pensar en el dinero". Las llaves del reino son suyas, pero no por mucho tiempo. Se acerca el momento de la caída de los precios de las acciones y el colapso de los bancos.

El futuro es inquieto en The Glass Hotel, impaciente e insistente: interrumpe el presente para atribuir consecuencias a las acciones, pone fin a los comienzos. Los Alkaitis, aprendemos, morirán en prisión; Vincent se va a ahogar. ¿Qué hacer con estos ecos futuros? Estas no son advertencias, al parecer, sino fantasmas. "Hay muchas maneras de perseguir a una persona", escribe Mandel, "o una vida". The Glass Hotel está lleno de fantasmas: madres perdidas; víctimas lesionadas; una "flota fantasma" de portacontenedores vacíos; una maldición más allá de la tumba garabateada con ácido. En su celda de seguridad media, Alkaitis, impenitente, evoca un "contra-vida" espectral tan intoxicante que el mundo real pierde forma, un lujoso paisaje de sueños sin tratado de extradición.

Es una vanidad atractiva: la crisis financiera mundial es una historia de fantasmas. Como un empleado de Alkaitis piensa en un inversionista estafado: "No era que estuviera a punto de perderlo todo, sino que tenía ya lo perdí todo y aún no lo sabía ". Pero la fascinación literaria permanente de Mandel es aún más elemental: ¿no es cada instante, envuelto en posibilidades, su propia historia de fantasmas? ¿No es cada vida una contra-vida?

Como Joshua Ferris Y luego llegamos al final, una sección central de The Glass Hotel se expresa en un lugar de trabajo colectivo "nosotros" – un coro mea culpa de subordinados de Alkaitis. "Habíamos cruzado una línea, era obvio", nos dicen, "pero después fue difícil decir exactamente dónde estaba esa línea". Mandel no está interesada solo en la indignación, está interesada en esta línea ilusoria, en la forma en que es posible "saber y no saber algo". Pero hay una explosión alucinante de polvo de hadas The Glass Hotel este hace que las crueldades del mundo real de 2008 se sientan tan distantes y de otro mundo como el hotel simbólicamente transparente (y simbólicamente transparente). Aquí hay un reino de reinos, palacios y "áreas grises", así es como Mandel caracteriza la pobreza estadounidense: "un país situado al borde de un abismo … un territorio sin comodidad o margen de error ". El lenguaje de la alegoría puede ser esclarecedor, pero también puede ser una forma de camuflaje. Él hace las dos cosas en esta novela.

Con su historia rota, las alegrías de The Glass Hotel son participativos: unen las conexiones e intersecciones de la cartografía humana de Mandel, un mapa del tesoro hecho pedazos. Pero es como una secuencia espectral de Estación once este The Glass Hotel tropieza con el puño, como una ficción pre-pandémica. Todas las novelas contemporáneas ahora son novelas pre-pandémicas (Covid-19 marcó una línea en nuestra cultura), pero lo que Mandel captura es el último aliento de complacencia, un retrato consciente del fin de la ignorancia. Este es el mundo en el que vivimos hace solo unas semanas, y todavía se siente tan cerca. nuestro dolor todavía es demasiado fuerte para ser llamado nostalgia. "¿De alguna manera te encuentras secretamente esperando que la civilización se derrumbe … solo para que algo suceda?" pregunta un amigo de Vincent. Oh, por la libertad de ese tipo de deseo despreocupado.

The Glass Hotel es publicado por Picador en ebook y audio el 30 de abril. y tapa dura el 6 de agosto.

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