The Great Pretender por Susannah Cahalan Crítico – pasado dudoso de la psiquiatría | libros


W¿Qué se necesita para ser considerado enfermo mental? Según uno de los estudios más famosos en psiquiatría, muy pocos. En 1973, la revista Science publicó "Sobre estar sano en lugares locos" del psicólogo de Stanford David Rosenhan. El periódico informó cómo él y otros siete investigadores fueron a diferentes hospitales psiquiátricos por separado y solo tuvieron un síntoma: escuchar voces que decían "ruido sordo, vacío y hueco". Sobre esta base, todos estaban comprometidos, la mayoría de ellos diagnosticados con esquizofrenia y pasaron un promedio de 19 días en una institución en contra de su voluntad. "Ahora sabemos", concluye el periódico alarmantemente, "que no podemos distinguir la locura de la razón".

El periódico convirtió a Rosenhan en una celebridad y alimentó el movimiento antipsiquiátrico más amplio en la cultura de la época: Vuelo sobre el nido de un cucoRD Laing El yo dividido, y así enseguida. El mensaje de que el emperador psiquiátrico no tenía ropa incitó a otros investigadores en un gran intento de volver a poner la disciplina en una base estrictamente científica con la compilación del primer DSM (Manual de diagnóstico y estadístico) por enfermedad mental. Mientras tanto, Rosenhan recibió un buen avance de libro para expandir su investigación, pero, curiosamente, nunca terminó este proyecto potencialmente muy lucrativo.

Esta fue la primera pista del gran problema en toda esta historia: según el brillante trabajo de detective de Susannah Cahalan detallado en este libro, muy poco ha sucedido en la forma en que Rosenhan lo dijo. Algunos de sus colegas siempre habían sospechado que el carismático orador también era un "toro". Uno de los "pseudopacientes" sobrevivientes encontrados por Cahalan fue eliminado del estudio porque durante su estadía en el hospital fue tratado muy bien y disfrutó de la experiencia (en parte porque, adivina ahora, estaba realmente deprimido en ese momento). Otro tenía detalles falsos insertados en su cuenta. Y el resto, concluyó, probablemente fue totalmente fabricado.

RD Laing.



RD Laing. Fotografía: David Montgomery / Getty Images

Esta historia es suficientemente fascinante en sí misma, pero como señala Cahalan, también es relevante para la actual "crisis de replicación" en psicología, donde muchos descubrimientos famosos se han disuelto una vez que otros investigadores intentan repetir experiencias. ¿Pero tiene algo que enseñarnos específicamente sobre la psiquiatría tal como se practica hoy? La propia visión de Cahalan de la disciplina estaba contaminada por su experiencia, detallada en su libro anterior. Cerebro en llamas, para ser tratada como esquizofrénica antes de descubrir que tenía más bien una inflamación autoinmune del cerebro, y de esta experiencia desagradable, extrajo opiniones críticas de lo que llama "l & # 39; 39; sistema completo "que se ocupa de la enfermedad mental.

Ella sostiene que el documento reveló una verdad (sobre la falta de fiabilidad del diagnóstico psiquiátrico en ese momento), incluso si era fraudulento, y en cierto sentido, es cierto, pero es notable que Ella condimenta su historia con historias horribles del pasado dudoso de la psiquiatría (incluida la devastadora lobotomía impuesta a la hermana de JFK Rosemary), sin entrar en detalles comparables sobre sus innumerables historias anónimas de éxito. De hecho, la revelación más abrumadora del fraude de Rosenhan, como ella muestra, es de hecho un ejemplo de la psiquiatría funcionando exactamente como queremos que lo haga. Rosenhan se compromete a ir mucho más allá de apegarse al único síntoma que describe haber propuesto en su artículo: voces que dicen "amortiguado, vacío, hueco"; También le dijo al psiquiatra de admisión, Frank Bartlett, que era sensible a las ondas de radio y podía escuchar lo que la gente pensaba y, más en serio, que era suicida. Cahalan descubrió esto al desenterrar las propias notas de Bartlett de su primera entrevista. Resulta que la contratación de Rosenhan fue lo único que un médico responsable pudo haber hecho, y que aún podría hacer hoy. Como dice la propia Cahalan: "El Dr. Bartlett no fue un mal médico que tomó una mala decisión … Fue un buen médico quien hizo la mejor llamada en base a la información que 39; él recibió ".

Al final del libro, tomó una visión más optimista, esperando nuevas tecnologías de escaneo cerebral e investigación genética que pudieran mejorar nuestra comprensión de lo que puede salir mal en el cerebro, ; el objeto más complejo del universo conocido. Finalmente, admite que la psiquiatría moderna ayuda a innumerables personas comunes: las drogas psiquiátricas "ayudan a muchas personas a llevar una vida plena y significativa", escribe. "Sería una tontería minimizar su valor". Pero en el momento de esta admisión renuente, de las páginas finales, este libro podría haber sido felizmente aprovechado por los cultistas y los traficantes de miedo que querían descartar la disciplina como conspiración inventada por Big Pharma y el estado autoritario. La verdad es que la psiquiatría, junto con la medicina en general, sigue siendo una ciencia muy defectuosa, pero la controvertida implicación del libro de que no ha cambiado mucho desde 1973 tiene el potencial de ser realmente dañino para cualquiera que esté considerando pedir ayuda ahora.

Canongate publica The Great Pretender (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.