The Haunting of Alma Fielding de Kate Summerscale Review – Un fantasma en la casa | Libros de historia


yon La historia de Elizabeth Bowen The Demon Lover, ambientada en Londres durante el bombardeo, una mujer casada de mediana edad se sube a un taxi. Su alivio es palpable. Ella solo quiere escapar, regresar lo más rápido posible a la seguridad del país. Pero entonces … horror. Al ver el rostro de su conductor, se da cuenta de que él es su prometido muerto, perdido en el frente occidental hace dos décadas. La mujer grita y continúa haciéndolo. Mientras la cabina se aleja, "acelerando sin piedad", ella golpea frenéticamente sus manos enguantadas contra las ventanas.

"Nuestros seres irracionales y más oscuros", escribe Bowen, "exigen familiares". Este es el mundo en el que Kate Summerscale La maldición de Alma Fielding está ambientada, y la acción se desarrolló durante un período de cuatro meses en 1938, en Thornton Heath, al sur de Londres, y en un edificio habitado por el Instituto Internacional de Investigación Psíquica, detrás de Harrods en Knightsbridge. En el primero, encontramos a Alma Fielding, que vive con su esposo, su hijo y un inquilino, y es agredida violentamente por cepillos de pelo voladores, fragmentos de porcelana y muebles volcados. En este último, conocemos a Nandor Fodor, un periodista nacido en Hungría convertido en investigador psíquico que busca cada vez más demostrar la existencia de un mundo espiritual (su vida depende de él) incluso cuando Cada vez está más convencido de que algunas, si no todas, las manifestaciones son producto de la depresión mental, la represión y el miedo permanente.

El libro analiza la libertad limitada que tiene una mujer de cierta clase, en un momento determinado

Naturalmente, el lector asume que la Sra. Fielding es un fraude: que los escarabajos y camachuelos que ella es capaz de materializar incluso en condiciones de "laboratorio" de alguna manera han sido secretados en su persona; Después de todo, había tantas falsificaciones (algunos de los teléfonos con sábanas y mesas que Summerscale describe en otros lugares son cómicos por su ineptitud), y él o ella tiene razón al hacerlo. Sin embargo, el giro aquí viene en la forma de la creencia de Fodor de que si Alma quiere complacer a sus investigadores y encuentra el juego emocionante, otras cosas están sucediendo debajo de la superficie.

Primero, está la cuestión del poder. Como La vergüenza de la Sra. Robinson, otro libro de Summerscale, La maldición de Alma Fielding se preocupa por la libertad limitada que tiene una mujer de cierta clase, en un momento determinado. Cuando finalmente llegó la Segunda Guerra Mundial, se dijo "¡abucheo!" a todos los fantasmas no solo porque, como sugiere el autor, la gente tenía cosas más aterradoras en las que pensar. También ha liberado a muchas mujeres: trabajar, tener amor, ser mejores ellas mismas.

Luego está la inminente presencia del Dr. Freud. Influenciada por el psicoanálisis, Fodor llega a creer que otros aspectos de la condición de Fielding – sus terrores nocturnos, cuando es acosada por un íncubo; sus parálisis temporales – son genuinas, ya que casi con certeza son el resultado de un trauma previo. La represión a menudo resulta en lo extraño: la psique puede dividirse y disociarse; un supuesto poltergeist puede ser una expresión externa de profunda rabia interna. Y ahí es donde reside el peso de lo que, a veces, puede parecer una historia bastante frágil. Creo que todos estamos atormentados: habitados, hasta el final de nuestras vidas, por los dolorosos fantasmas de nuestro pasado.

La maldición de Alma Fielding por Kate Summerscale es publicado por Bloomsbury (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15