The Haunting of Alma Fielding por Kate Summerscale review: una historia de fantasmas fabulosa | Libros


yoA finales de la década de 1930 sucedía algo extraño en las semifinales y las gradas de los suburbios británicos. Las pinturas fueron volcadas y aparecieron extraños estigmas en los cuerpos de gente tranquila que vivía vidas tristes en Putney y Bexley. Los gabinetes eran particularmente crueles, propensos a dar portazos cuando se sentían amenazados. Estos poltergeists ("espíritus ruidosos" alemanes) eran muy diferentes de los distinguidos fantasmas de la rectoría de los viejos tiempos. Ruidosos, rebeldes y, francamente, un poco comunes, estaban profundamente comprometidos con el nuevo mundo del consumo masivo, felices de aparecer y jugar en Woolworths, o en el nuevo cine gigante frente a la estación de autobuses.

En este gran libro, su mejor desde Las sospechas del Sr. Whicher, Kate Summerscale cuenta la historia de Alma Fielding, una esposa y madre de clase trabajadora de Croydon que en 1938 se convirtió en un campo de fuerza de extrañeza doméstica de mujeres solteras. Los platos volaron al final de la terraza familiar; una radio de baquelita se estrelló contra el suelo de baldosas; y el guardarropa, a la altura de su reputación de irritabilidad, corrió hacia la cama que solía ocupar el hijo adolescente de los Fielding, que razonablemente se había ido a vivir al lado. Luego estaban las "entradas", los objetos materiales que Fielding, de 35 años, aparentemente materializó de la nada. Joyas robadas de las tiendas del Reino Unido aparecieron en sus dedos, escarabajos se escaparon de sus guantes y una vez, en un viaje por carretera, una tortuga de agua viva, escamosa, creciente y ligeramente obscena, se perdió de vista. se presenta de rodillas.

Lo que lo hizo aún más notable fue que Fielding continuó produciendo estos efectos bajo la supervisión de Nandor Fodor, director de investigación del Instituto Internacional de Investigación Psíquica. Fodor, un refugiado judío húngaro, había desenmascarado previamente a Charles Stewart, un ingeniero ferroviario de Dundee, vestido con una sábana blanca, y a una conocida médium en trance llamada Agnes Abbott, que agitaba una trompeta desde Dundee. mente brillante en su pulgar. Difícilmente un hombre, por lo tanto, tomar una tortuga de agua materializándose por su valor nominal. Fodor invitó a Fielding a la sede del instituto en Kensington para una serie de pruebas e investigaciones. En situaciones estrictamente controladas, en las que la registraron sin ropa antes de coserla en lo que equivalía a la parte inferior del cuerpo, Fielding continuó manifestando los efectos materiales más extraordinarios.

¿O lo hizo ella? Inicialmente, Fodor había esperado que Fielding fuera el verdadero negocio, pero ahora estaba comenzando a tener dudas, que la sometieran a radiografías antes de una sesión. Sin embargo, para el crédito eterno de Fodor, cuando la evidencia comenzó a acumularse de que ella era en realidad una artista de performance consumada que escondía joyas baratas en su vagina y volaba objetos por el aire de una movimiento de muñeca, no pretendía denunciar ni humillar. su. En cambio, utilizó su creciente conocimiento del psicoanálisis para determinar si era su subconsciente, o al menos un segundo yo fragmentado, el que se expresaba de esta manera tortuosa. Fodor descubrió que Fielding perdió al menos dos hijos al principio de su matrimonio y no recibió apoyo emocional de su marido, que tenía los ojos secos. También había pasado por otras cosas: una mastectomía, operaciones de riñón, todos los dientes extraídos, un esposo indefenso y un inquilino dispuesto, que podrían hacer que un cuerpo sea difícil de decir mucho para decir la verdad. disruptivo.

En tres libros anteriores, Summerscale ha cosido narrativas de los crímenes y faltas que él eligió en contextos literarios particulares: la aparición de la novela policíaca en la década de 1860, la publicación de Madame Bovary en 1857, la proliferación de revistas sensacionalistas de "penny blood" a fines del siglo XIX, y el resultado a veces se sintió tenso. Aquí, sin embargo, ha logrado el equilibrio perfecto entre su historia central y su trasfondo cultural. Oímos que Freud, ahora en sus últimos meses en Maresfield Gardens, Hampstead, se despertaba para leer el relato psicoanalítico de Fodor sobre el caso Fielding y se anunciaba ampliamente que estaba de acuerdo con sus hallazgos.

También recordamos otros tiempos extraños en un mundo que comienza a parecerle extraño a sí mismo. En 1938, mientras Fielding se ocupaba de las estufas voladoras en Croydon, Daphne du Maurier lanzó su éxito de taquilla gótico Rebeca, en el que un matrimonio y una mansión se unen en una obsesión psíquica. También en ese año, el artista surrealista René Magritte mostró su Evidencia eterna en una galería de Mayfair: un conjunto de pinturas segmentadas del cuerpo desnudo de una mujer, recortadas casi con tanta fuerza como las radiografías de Fodor en el torso de Fielding. Y luego estaban estos gabinetes por todos los suburbios de Gran Bretaña, parpadeando y chasqueando en anticipación de la destrucción a punto de descender de los cielos de la guerra.

Lo más inteligente de todo es la lectura de Summerscale de la relación Fodor-Fielding, no como algunos locura de dos sino como una pieza de significado colaborativo. Ambos eran personas para quienes el mundo se volvía cada vez más peligroso. Fodor pudo haber sido un hombre educado con contactos, pero estaba a punto de perder a muchos de sus familiares en los campos de concentración. Fielding puede haber estado relativamente bien para su clase (podía permitirse romper platos y comprar bisutería, ratones blancos y rosas rojas para esconderse de sí misma), pero se enfrentaba a un matrimonio. con un marido indefenso y cada vez más hostil. Fielding y Fodor, sugiere Summerscale, buscaban un momento de trascendencia en un mundo cada vez más feo.

Bloomsbury Circus publica The Haunting of Alma Fielding: A True Ghost Story (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.