The Hidden Spring por Mark Solms Review – ¿El acertijo de la conciencia resuelto? | Libros de ciencia y naturaleza

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yoEn un campo abarrotado, la conciencia tiene un fuerte reclamo de ser la cosa más extraña del universo. La sensación de estar consciente es el aspecto más básico y familiar de la existencia de cualquier persona: puedes saber con absoluta certeza que estás consciente en este momento, incluso así, literalmente, todo lo demás podría ser una alucinación provocada por drogas que alteran la mente. . Aún así, se cree ampliamente que la ciencia no tiene idea de cómo la sustancia física esponjosa en su cerebro podría producir algo tan drásticamente no físico como su mente. Intentar resolver este acertijo lleva a los académicos respetables a lugares sorprendentes, por ejemplo, a la desconcertante afirmación de que la conciencia es una ilusión (aunque la conciencia es precisamente lo que experimenta ilusiones); o que todo en el mundo – sofás y lámparas de mesa incluidos – podría, en un sentido rudimentario, ser consciente.

Enredado con el misterio de cómo ocurre la conciencia, hay otro: Por qué ¿Está ahí en absoluto? No está claro por qué la evolución se ha tomado la molestia de hacer que parezca que lo eres, dado que, parafraseando al filósofo David Chalmers, parece posible imaginar una versión 'zombie' de ti mismo que podría completar tu lista de tareas diarias con el mismo éxito. , pero sin experiencia interior, solo la oscuridad interior. Lorsque je plonge accidentellement ma main dans de l'eau bouillante, ce qui compte, c'est que mon cerveau et mes membres soient câblés de manière à sortir ma main le plus rapidement possible, un défi d'ingénierie sencillo. El hecho de que yo también esté teniendo una experiencia apasionante parece un extravagante extra metafísico, un florecimiento de la naturaleza que sería inexplicable incluso si supiéramos cómo funciona. Lo cual, como se mencionó, no lo hacemos.

Nadie embrujado por estos misterios puede darse el lujo de ignorar la solución ofrecida por Mark Solms en El manantial escondido. Catedrático de neuropsicología en la Universidad de Ciudad del Cabo, Solms tiene títulos en ciencias duras, pero no es uno de esos neurocientíficos que no parecen confundidos por el enigma de la experiencia en primera persona, confiado en que habrá más trabajo de laboratorio. aclarar las cosas al final. Por el contrario, interrumpió su trabajo sobre el cerebro y arriesgó su reputación para formarse como psicoanalista, atraído por la negativa freudiana a tratar la experiencia subjetiva individual como inferior a los datos científicos clásicos. El tema también es personal: el libro comienza con un recuerdo de la infancia del día en que su hermano mayor se cayó de un edificio de tres pisos, sufriendo daños cerebrales duraderos. Luego, escribe, "Se sentía como si Lee estuviera simultáneamente allí pero no allí … Si la mente de Lee era de alguna manera reducible a un órgano corporal, entonces la mía seguramente también lo estaba". Esto significaba que yo, mi ser sintiente, solo existiría por un período de tiempo relativamente corto. Entonces desaparecería.

Un punto de partida para el "viaje a la fuente de la conciencia" de Solms es que hablamos con demasiada libertad cuando preguntamos cómo el cerebro producto ella, como una fábrica de chocolate, produce barras de chocolate. En cambio, tenemos que recordar que el cerebro en el escáner y la experiencia de la conciencia son dos perspectivas diferentes, el punto de vista en tercera persona y el punto de vista en primera persona, en una y la misma. Entonces, el enigma es por qué parece algo tomar el punto de vista en primera persona de un cerebro humano, mientras que el punto de vista en primera persona de una montaña o una carpeta de una montaña parece (presumiblemente) nada en absoluto.

La afirmación más llamativa del libro es que la respuesta no está en las funciones cerebrales, como la percepción visual o la audición, el foco habitual de las preguntas de la conciencia, sino en los sentimientos. En una inspección más cercana, los sentimientos, incluidas las emociones, no parecen oponerse a los zombis de Chalmers. Es bastante fácil imaginar una versión tonta de mí que pudiera detectar la presencia de una manzana roja sin ver literalmente enrojecimiento. Pero la idea de que un zombi tenga miedo, sea feliz o se arrepienta sin sensación asustado o feliz o arrepentido no tiene sentido. "Si no sientes algo, no es un sentimiento", señala Solms. Las emociones son inherentemente conscientes de una manera que las percepciones sensoriales no lo son. Utilizando conmovedores estudios de casos de pacientes neurológicos, incluidos niños nacidos con daño cerebral, pero claramente todavía capaces de sentir tristeza y alegría, argumenta de manera convincente que la conciencia en última instancia no se origina en la corteza, la sede de la inteligencia avanzada, sino en el tronco cerebral más primitivo. donde comienzan las emociones básicas.

Este cambio de enfoque también promete resolver otra peculiaridad en la forma en que se tiende a discutir la conciencia, que es que los detalles específicos de lo que experimentamos pueden parecer extrañamente fuera de lugar. El 'problema de los qualia invertidos' se refiere al hecho de que la experiencia que usted llama 'ver verde' podría ser la misma que yo llamo 'ver rojo', y viceversa, y nosotros no. 39; nunca tendríamos ninguna forma de averiguar. Ambos nos detendríamos e iríamos a los mismos semáforos, aunque los experimentamos de manera opuesta. El contenido específico de un sentimiento, por otro lado, importa mucho: si sientes lujuria donde yo siento disgusto, podríamos reaccionar de manera muy diferente al conocer a Nigel Farage en público. Tomar tus emociones en serio significa tomarlas en serio De Verdad se siente humano, en lugar de reducir la experiencia a una secuencia desalmada de percepciones de semáforos y manzanas.

El desafío de Solms, entonces, es mostrar que las emociones son esenciales para la existencia material de la humanidad: que un zombi no puede estar conectado para manejar sin pensar todas las tareas cruciales que nuestras emociones nos permiten hacer. Esto es lo que intenta en los capítulos más densos del libro, una ascensión ascendente del principio de energía libre en neurociencia, a través de la teoría de la información avanzada, al papel de la corteza en la generación de memoria, con muchas frases como "ahora podemos formalizar un destacando la dinámica del sistema frente a la optimización de la precisión ". A mi entender, la conclusión es que los sentimientos son una forma particularmente efectiva y eficiente para que los humanos monitoreen sus innumerables necesidades biológicas cambiantes, en entornos extremadamente impredecibles, para establecer prioridades de acción y tomar las mejores decisiones para permanecer. dentro de varios límites: hambre, frío y calor, peligro físico, aislamiento social, etc. – fuera del cual no podemos sobrevivir por mucho tiempo. Hacer todo esto sin sentimientos, y hacerlo tan rápido como las demandas de supervivencia, requeriría tantos recursos computacionales que conduciría a una 'explosión combinatoria', exigiendo niveles de energía que un humano nunca podría reunir.

Por tanto, los sentimientos son necesariamente conscientes; y los sentimientos son esenciales para la supervivencia humana; Entonces, cuando tomas la perspectiva en primera persona de un sistema humano, en otras palabras, tú o yo, dentro de nuestra propia cabeza, tiene sentido sentirnos conscientes de que está ahí. ¿Se ha resuelto así el enigma de la conciencia? "Tengo que admitir un residuo de malestar", escribe Solms con admirable franqueza. Yo tambien. Lo que todavía me desconcierta es toda la idea de las perspectivas en primera y tercera persona. Que demonios es un punto de vista, científicamente hablando, ¿y qué lugar ocupa en la realidad? Lo que me permite tener una vista en primera persona de mi propio cerebro, pero no de una carpeta, y no es este, en cierto sentido, ¿el enigma restante de la conciencia?

Pero tal vez sea por no decir nada más que este libro fascinante, expansivo y sincero no derrama agua fría explicativa sobre cada último misterio de la existencia humana. Y confieso que estaría mintiendo si dijera que creo que es algo malo.

The Hidden Spring: A Journey to the Source of Consciousness es una publicación de Profile. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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