The Lamplighters by Emma Stonex review: un excelente debut de ficción


En la víspera de Año Nuevo de 1972, un bote llegó al faro de Maiden Rock, a 15 millas náuticas al suroeste de Land's End, para relevar al asistente de cuidado y padre de familia Bill Walker de un período de dos meses. Pero Walker, el conserje Arthur Black y su hermano menor Vincent Bourne desaparecieron sin dejar rastro, dejando la puerta con barrotes, la mesa puesta y los relojes detenidos a las nueve menos cuarto. Veinte años después, en un intento de desentrañar el obstinado misterio, un joven escritor de historias de aventuras marítimas llega a entrevistar a las mujeres que los faros han dejado atrás, y así lanza la primera novela magníficamente lograda de Emma Stonex. Encendedores.

La orgullosa y pragmática Helen, Jenny, la persona hogareña nerviosa y deprimida y la preocupada madre Michelle han mantenido una distancia espinosa a lo largo de los años. Cada una defiende la reputación de su marido y tiene sus propias razones para guardar silencio. Entretejiendo las historias individuales de los últimos días de los hombres en la roca con los relatos de las mujeres en sus vidas entonces, ahora y en el medio, la narración de ritmo inmaculado rodea la terrible verdad central dentro del faro abandonado.

Inspirado por la misteriosa desaparición de tres fareros frente a las Hébridas en 1900, Encendedores es un thriller, una novela de terror, una historia de fantasmas y una investigación psicológica increíblemente apasionantes, todo en uno. También es una caligrafía perfecta. Al conectar la vida interior de hombres y mujeres y exponer gradualmente sus tormentos secretos, la novela enfrenta el lirismo intenso y peligroso del mundo exacerbado del faro contra la prosa mundana y molesta de la vida en tierra, con cenas estropeadas y niños llorando. . Las descripciones del interior húmedo, salobre y sin ventanas de la Doncella, los mares cambiantes, las brumas sofocantes y los ruidos repentinos provocados por el hombre son simplemente impresionantes; y, como todos los mejores escritos literarios, no detienen la acción, la levantan y la impulsan. Stonex evoca una locura creciente en un espacio confinado de inteligencia sutil, pero nunca pierde de vista la adormecedora gravedad de la vida cotidiana y lo que se necesita para seguir bajo presiones intolerables.

Como con el trabajo de Shirley Jackson o la obra maestra de Sarah Waters AfinidadEn manos de Stonex, el mundo tácito, no examinado e invisible que podemos llamar sobrenatural, un mundo alimentado por la represión y la mentira, se vuelve terriblemente tangible. Nos roza mientras dormimos, más real que en casa, más peligrosa que la pistola en el cajón.

The Lamplighters de Emma Stonex es una publicación de Pan Macmillan (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.