The Last Good Man de Thomas McMullan revisión – debut brutalmente apasionante | ficción


Testa es una novela oscura y convincente sobre las dos únicas cosas que los humanos realmente deben temer: el uno al otro y estar solo. Somos depredadores en la cima: si otra criatura te mata, generalmente será una de las tuyas. Pero los de tu propia especie difícilmente pueden evitarse. Una vida fuera de la sociedad, sin ayuda, sin calefacción, sin paredes, sin nadie con quien compartir el trabajo de supervivencia, será breve y desagradable. Esta necesidad y aversión irreconciliables explica cómo uno llega a encontrar a Duncan Peck al comienzo de esta novela, un extraterrestre en las brumas de Dartmoor, huyendo de las personas que lo aterrorizan, y hacia personas que no podrían ser mucho mejores.

El ultimo buen hombre parece estar sucediendo en un futuro próximo. Se menciona un colapso ecológico; El colapso social se explica por sí mismo. Peck huyó de una ciudad sin nombre, un lugar de fuego y violencia donde la gente está desperdiciando sus vidas con un suministro cada vez más escaso de productos enlatados. La vida allí es un acto de constante vigilancia: “Durante sus últimos días en la ciudad había sido un par de ojos y nada más, contemplando las luchas de los pocos vecinos que le quedaban. detrás de una ventana. Todas sus esperanzas están ahora en una aldea sin nombre, a la que fue invitado por su primo James Hale. La carta de Hale prometía un nuevo hogar de abundancia inimaginable, pero a primera vista, se parece mucho a otro feudo de pesadillas.

La apertura del set-piece es muy desagradable, recuerda a la primera técnica de golpes en la cara de Ian McEwan, y tan exitosa que es fácil olvidar que es un comienzo. Peck se arrastra, invisible, sobre "una marca negra que se convierte en un cuerpo en el pantano": un hombre, que ha sido perseguido por 20 hombres y mujeres vestidos con impermeables y armados con postes de metal, y con el primo de Peck en liderando la manada. Pese a este reconocimiento, Peck se queda en un segundo plano, asegurándose de que no tenga nada que ver con él: "Eres impecable, se dijo. Eres bueno ”. El hombre es expulsado contra sus protestas, lo suben a una carretilla y lo conducen de regreso al pueblo.

Cuando Peck aparece en el pueblo poco después, se entera de que lo que vio en el páramo fue el sistema de justicia del pueblo en acción. Los infractores cotizan en bolsa o se les rompe una extremidad; otros están "abrumados", es decir, atados a objetos pesados ​​(una mesita de noche, un armario) y obligados a cargarlos mientras dure su condena. El acusado puede optar por darse un capricho, pero la naturaleza de los castigos significa que la mayoría de ellos se apresuran a conseguirlo, como el hombre al que Peck miró cuando llegó; y en cualquier caso, es más satisfactorio cuando hay cacería.

Internet no existe en esta novela, pero es una de las mejores descripciones que he leído de la dinámica de masas en línea.

Aún más intrigante es cómo se identifica a los delincuentes. No hay policía en el pueblo, no hay justicia, no hay forma de desafiar la verdad o defenderse. En cambio, está el muro, parado fuera del pueblo. Más abajo está cubierto con notificaciones sobre qué elementos están disponibles para compartir (no hay dinero en la aldea: todo se da gratis, siempre que seas 'bueno') o con Eventos programados. Los niveles superiores, sin embargo, son un garabato de acusaciones sin firmar: "GEOFF SHARPE NO CORTA BUENA CARNE. HE VISTO SHARDS PARA VOLAR GEOFF SHARPE. NADIE AMA A GEOFF SHARPE. Espero que GEOFF SHARPE muera. "

Se puede evitar una mención en la pared. Probablemente dos estarán bien. Más que eso, y habrá que hacer algo. (Y si eso suena un poco a Twitter, seguramente es a propósito. Internet no existe en la novela, pero es una de las mejores representaciones que hago, no obstante. ; he leído dinámicas de multitudes en línea). El muro decide la verdad sobre la aldea: "Si no podemos confiar en las personas y las palabras", dice Hale, "no tiene sentido vivir con personas y palabras. Cuando Peck ve el muro por primera vez, lo golpea como un "helicóptero" y un "ancla", salvajismo y seguridad en uno.

Este deslizamiento está en el corazón de la novela. Peck se acerca primero a la aldea a través de la neblina y su vista permanece oscura, incierta. La pared es monstruosa; pero entonces las únicas alternativas al pueblo parecen ser "granjas pobladas de huesos viejos y comunidades agonizantes cerca de la carretera vieja", por lo que tal vez se necesite su monstruosidad. Peck quiere ser "bueno" por su propia ilustración, no caer bajo el alarmante código moral del pueblo, tal vez incluso convertirse en reformador; pero el pueblo exige que sea "bueno" en sus propios términos si quiere vivir allí. A pesar de sus intenciones, el Muro lo arrastra hacia abajo.

Las crecientes demandas de justicia en el pueblo hacen posible contar historias convincentes, y McMullan está seguro de la violencia que lo pone en compañía de Sarah Moss y Benjamin Myers (o el director Ben Wheatley, quien haría una adaptación de eso). Las debilidades aparecen en los flashbacks más laxos del tiempo de Peck en la ciudad, mientras que un firme control de las palancas de la psicología social no compensa una fragilidad general en la caracterización. Sin embargo, El último buen hombre es brutalmente cautivador: da miedo estar allí, imposible de dejar de lado, al igual que otros humanos, de hecho.

• El último hombre bueno es una publicación de Bloomsbury (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.