The Light Ages por Seb Falk revisión – prohibiendo la idea de "Dark Ages" | Libros


yon 1994 de Quentin Tarantino ficción pulp película, Marcellus Wallace le dice a Zed que se va a poner 'medieval en el culo'. La naturaleza precisa de este castigo nunca se revela. Cualquier observación medieval ficción de la pulpa Asumiría que al burro de Zed se le ofrecieron grandes obras de arte, obras literarias ricas y extrañas, invención implacable, investigación científica y filosofía fundamental. Pero la audiencia más amplia probablemente está asumiendo que significa algo bárbaro, indecible, un castigo de la 'edad oscura'.

Dentro La luz envejece Seb Falk desvela muchas de estas hipótesis populares. Señala que varios relatos en la historia de la ciencia comienzan alrededor de 1600, como si la investigación científica brotara de la tierra como un hongo. Pero un hongo es solo el crecimiento superficial visible de un organismo más grande. Y lo mismo ocurre con el pensamiento científico medieval, que era complejo, interconectado y vasto. Lejos de resistirse a las ideas extranjeras, los pensadores medievales tradujeron sistemáticamente obras del griego, hebreo y árabe de escritores de la Península Ibérica a Persia. Falk habla del "abrumador deseo medieval de juguetear, repensar, mejorar o modernizar progresivamente la tecnología" y así sucedió con el pensamiento científico.

No se trataba de una época que aborreciera la novedad o una era de estrecha conformidad, sino una época en la que las últimas ideas se debatieron acaloradamente. Los pensadores medievales también buscaron aprovechar el aprendizaje de edades anteriores, a pesar de ver a los escritores precristianos con un toque de sospecha. Los padres de la Iglesia primitiva compararon la filosofía pagana con el oro y la plata que los israelitas bíblicos se llevaron con ellos en su éxodo de la esclavitud, teñidos de esclavitud. ; asociación, pero aún valiosa. Era la época en Europa de las primeras gafas, los primeros relojes mecánicos y las primeras universidades. La Edad Media fue todo menos "oscura".

Edades ligeras lleva al lector en un viaje, siguiendo los pasos de un monje inglés del siglo XIV que también fue un astrónomo pionero. John de Westwyck dejó algunos rastros tangibles de sí mismo (algunos manuscritos, algunas anotaciones y la referencia ocasional en un documento es todo lo que queda), pero Falk imagina el mundo a través de sus ojos, rastreando sus inicios en el pueblo de Hertfordshire de Westwick, que pertenecía a la abadía de St Albans. Revivimos sus primeros estudios en Abbey School y su probable paso por Oxford.

Hay muchas cosas en este libro que son extrañas para el lector moderno: el tratado médico que recomienda que un paciente reciba un enema con grasa de riñón de cabra sin sal; o la explicación de Falk de las complejidades del astrolabio, un dispositivo para, entre otras cosas, medir la altura de un cuerpo celeste. Pero también hay muchas cosas familiares. Unos años antes de la estancia de Westwyck en Oxford, un fraile franciscano se quejó de dos monjes estudiantes que bebían con regularidad hasta que no podían hablar ni estar de pie. (También criticó su inclinación por los banquetes, la caza, la lectura de libros prohibidos y la predicación divisiva).

Después de la probable temporada de Westwyck en la universidad, regresó a la abadía de St Albans, donde lo encontramos en 1379, copiando dos manuscritos. Ambos eran tratados sobre el uso de instrumentos astronómicos de Richard de Wallingford, un ex abad. Wallingford había inventado "el reloj astronómico más avanzado del mundo" a principios de siglo, que se encontraba en una plataforma elevada sobre la iglesia de la abadía. Era tan elaborado que aún estaba incompleto cuando su diseñador murió en 1336. Evidentemente, Wallingford era un pensador talentoso, en el poder de una institución. Y esto toca un punto clave del libro. Hoy vemos que la religión y la ciencia se contradicen entre sí, pero los pensadores medievales no lo veían de la misma manera. Como señala Falk, para la gente de la Edad Media, "el estudio del mundo, es decir, todo el cosmos creado, era un camino hacia la sabiduría moral y espiritual". No hay contradicción en ser monje y científico.

Lo sentimos por Westwyck cuando lo enviaron a Tynemouth Priory, una casa hija de Northumbria de la abadía de St Albans, encaramada en un afloramiento rocoso con vista al Mar del Norte. Aquí, según una historia escrita por otro monje, "día y noche braman las olas", hay "nieblas densas y oscuras" que "embotan los ojos, roncan la voz y estrechan la garganta". Agrega que “allí está prohibida la primavera con sus flores; Está prohibido el calor del verano ”. Y para el intelectualmente curioso Westwyck, debe haber sido particularmente difícil para el priorato tener "sólo una docena de libros".

Westwyck participó en la cruzada del obispo de Norwich junto con otros seis monjes de St Albans y sus casas hijas. La campaña fue diseñada por Henry Dispenser, obispo de Norwich, quien tenía un don para las relaciones públicas. Los predicadores recorrieron el país prometiendo extravagantes beneficios espirituales a cualquiera que financiara o participara en la cruzada. Se han inscrito hombres de todos los ámbitos de la vida. Y, desde Tynemouth, un punto de asesinato leve podría haber parecido más atractivo para Westwyck que un lugar sin verano. Se fue en mayo de 1383. La campaña fue al principio un gran éxito y se ganaron importantes batallas y pueblos, pero luego el ejército comenzó a sufrir pérdidas y las tropas sucumbieron a la disentería – aquí Falk ofrece al lector terroríficos remedios y divertidas viñetas. A finales de septiembre, la suerte se había vuelto en su contra y las tropas habían regresado cojeando a Inglaterra.

Después de los desastrosos eventos de 1383, Westwyck se desvió del registro documental durante una década, antes de reaparecer en Londres en 1392 en el London Inn of St Albans Abbey. Aquí, en medio de calles llenas de cerdos, escribió un manual de instrucciones sobre un notable dispositivo de su propia invención llamado "ecuatorio", que se utilizó para calcular las posiciones de los planetas. Su precisión fue asombrosa. (Puede ver un modelo virtual de este dispositivo aquí.) Westwyck escribió su tratado en un inglés claro y legible, lo que fue una innovación, ya que el latín era el idioma habitual de la escritura científica. Allí citó a Geoffrey Chaucer, que había compuesto su propio tratado sobre el astrolabio, también en inglés. Mientras escribía, hizo algunos cambios: tachando palabras y proporcionando notas explicativas. El manuscrito es una ventana a su mente, obviamente una mente curiosa y brillante. Después de eso, Westwyck casi desaparece de la vista y murió en un tiempo indeterminado después de 1397.

Falk no solo describe la Edad Media como una época de sofisticación intelectual; también deja espacio para algunas de sus ideas más extravagantes, como escritores interesados ​​en el efecto del ajo o la cebolla en la piedra imán (imanes naturales) o un monje llamado Eilmer que, inspirado por el mito de Dédalo, puso alas en sus manos y pies y saltó desde una torre alta a la Abadía de Malmesbury. Según el Abbey Chronicle, voló sesenta metros antes de ser derribado por una ráfaga de viento. Se rompió las piernas y quedó discapacitado, pero sobrevivió hasta la vejez. Como dice Falk, "estudiar los errores de los eruditos medievales y sus magníficos logros nos ayuda a apreciar la actividad humana en toda su fascinante complejidad".

The Light Ages es una publicación de Allen Lane (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.