The Nine Lives of Pakistan de Declan Walsh review – informe de primer nivel | Libros


reeclan Walsh comienza su nuevo y cautivador libro sobre Pakistán contando cómo abandonó el país por primera vez, de forma abrupta e involuntaria en mayo de 2013. Argot urdu para los hombres todopoderosos de Interservicios Inteligencia (ISI), cuya presencia se siente, incluso cuando no se ve, a lo largo Las nueve vidas de Pakistán.

Los secuaces del ISI no le dan a Walsh ninguna pista sobre por qué lo están echando, y los funcionarios del gobierno a los que está interrogando se encogen de hombros. Su búsqueda para desentrañar este misterio anima la narrativa del libro, ya que se remonta a nueve años como corresponsal en Pakistán, primero para The Guardian y luego para The New York Times, en busca de una respuesta. La solución al enigma, que surge de la niebla, dice mucho sobre el turbulento e inquieto país que Walsh intenta resolver.

El subtítulo del libro es Despachos de una nación dividida y el autor traza estas divisiones políticas, religiosas, étnicas y generacionales, pintando un retrato del vasto país de 120 millones de personas a través de sus viajes y las vidas de los nueve protagonistas convincentes.

Walsh es un escritor maravilloso, bueno para esbozar una impresión de un lugar, una hora y un estado de ánimo en unas pocas líneas. Sabe cómo entretejer el diario de viaje con una historia de las tensiones implacables que siempre amenazan con estallar con cada miniatura del libro. Lo que también brilla es el gusto con el que Walsh se lanza a los rincones más recónditos de Pakistán, a multitudes, celebraciones y ritos, con una pasión nacida de la fascinación por la tierra y su gente.

No es corresponsal de guerra. La mayor parte del tiempo no busca problemas y es difícil no envidiarle en todas las fiestas y fiestas a las que se encuentra invitado. Busca personajes de gran tamaño y se asegura no solo de entrevistarlos, sino de quedarse sobre su hombro para experimentar Pakistán a través de sus ojos y oídos. Estas son ocho de las nueve vidas del título. El noveno es el conflictivo y complicado padre fundador de Pakistán, Muhammad Ali Jinnah, una presencia espectral.

Un hombre limpia el retrato del fundador de Pakistán, Muhammad Ali Jinnah, en Karachi.
Un hombre limpia el retrato del fundador de Pakistán, Muhammad Ali Jinnah, en Karachi. Fotografía: Rehan Khan / EPA

La sangrienta historia de Pakistán dice mucho que solo uno de los nueve temas sigue vivo al final del libro. Cinco de ellos tienen fines violentos, ya sea asesinados por yihadistas o por fuerzas de seguridad. “Verá, este asunto de asesinatos y combate es muy delicado”, como dijo un valiente político pashtún, resumiendo la política local en el noroeste. Al acompañarla en sus campañas de aldea en aldea, Walsh observa secamente: “No vi mujeres. Las armas, por otro lado, estaban por todas partes.

Al final de Las nueve vidas de Pakistán, parece casi increíble que el propio autor haya sobrevivido a la experiencia. La tasa de mortalidad entre sus sujetos es solo una medida de los peligros de hacer el trabajo de Walsh. A medida que los talibanes en Pakistán se multiplicaron en 2006 y 2007, más y más áreas se volvieron peligrosas y la violencia finalmente invadió la capital, Islamabad. A pocas cuadras de la casa de Walsh, un tribunal, una oficina de la ONU y un puesto de control del ejército son bombardeados.

Muchos grupos extremistas vieron a los periodistas occidentales como objetivos legítimos, al menos para el secuestro, y en un momento Walsh es rescatado por el hombre al que le alquiló un automóvil. Al escuchar a un grupo de hombres discutir la logística de la captura de Walsh, el propietario abordó al periodista irlandés en el vehículo y huyó.

El Islam o el ejército estaban destinados a ser el pegamento que uniera el lugar. Sin embargo, los dos parecieron destrozarlo

Declan Walsh

La asociación de Pakistán con el extremismo no es inevitable. Después de luchar con el problema, Jinnah recomendó una república secular desde su lecho de muerte. Después de la partición en 1947, dice Walsh, los imanes perdieron su control sobre la sociedad y se hundieron en algún lugar entre un maestro y un sastre en las aldeas.
Todo eso cambió cuando un general piadoso, Muhammad Zia-ul-Haq, tomó el poder en 1977, suspendió al primer ministro Zulfikar Ali Bhutto, elegido democráticamente, y abrió la puerta a una "marca dura e inflexible del Islam" importada de China. Arabia Saudita, cuyos príncipes y clérigos Zia ayudaron a sembrar su país de madrazas.

Luego, los soviéticos invadieron Afganistán a fines de 1979, y el Pakistán de Zia, en lugar de convertirse en un paria internacional, fue aceptado por Occidente como un bastión contra el comunismo. El sueño de Jinnah por la "tierra de los puros" fue sacrificado a las dos bestias del extremismo religioso violento y el militarismo. "Dependiendo de a quién le preguntaras, el Islam o el ejército estaban destinados a ser el pegamento que uniera el lugar", escribe Walsh. “Sin embargo, los dos, a su manera, parecieron destrozarlo.

Al final de la estadía de Walsh en Pakistán, el ganador de esta lucha épica es claro: el ISI y la maquinaria militar que lo apoya. "Parecía reducirse a una cruda verdad: el ejército siempre gana", se da cuenta mientras se prepara para irse, para no volver nunca. "Cuando los hombres del ISI llegan a la puerta, la ilusión de un estado democrático se disipa".

Bloomsbury publica The Nine Lives of Pakistan: Dispatches from a Divided Nation (20 libras esterlinas). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.