The Rag and Bone Shop de Veronica O & # 39; Keane revisión: un viaje por los muchos caminos de la memoria | Libros de ciencia y naturaleza

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VEronica O & # 39; keane es profesora de psiquiatría en el Trinity College Dublin. Al principio de su carrera, mientras trabajaba en una sala de psiquiatría perinatal en el Bethlem Royal Hospital, ahora parte del Maudsley en el sur de Londres, conoció a Edith, que sufría de pospsicosis. Edith creía que su bebé había sido reemplazado por un impostor. Estaba convencida de que su marido también había sido reemplazado por un sustituto. Durante su entrevista, estuvo encerrada, temerosa y reacia a hablar con lo que consideraba un equipo médico igualmente sospechoso. De camino al hospital, vio una pequeña lápida inclinada en el cementerio local y estaba segura de que su bebé había sido asesinado y enterrado allí.

La historia de Edith fue el comienzo de la investigación de la memoria de Keane. Lo que la fascinó fue que incluso después de ser tratada con medicamentos antipsicóticos y recuperar la cordura y su bebé con vida, Edith, al ver la lápida nuevamente, se llenó de horror. O'Keane deseaba estar seguro de que Edith comprendía que sus ideas psicóticas eran ilusorias. "Lo que dijo a continuación me puso en un camino a largo plazo para investigar la naturaleza del problema de la memoria. Me miró fijamente y dijo: "Sí … pero los recuerdos son reales". Era como si la memoria tuviera una autoridad autónoma persistente. La memoria tenía su propia mente.

Charlotte Perkins Gilman, autora de The Yellow Wallpaper
Charlotte Perkins Gilman, autora de The Yellow Wallpaper. Fotografía: Archivo Hulton / Getty Images

Keane escribe sobre pacientes que han sufrido psicosis con curiosidad empática y respeto. Su misión es aclarar cómo se forman los recuerdos, verdaderos y falsos (aunque hay que advertir a los seguidores de Freud, que recibe mala prensa). Lees las historias de casos con simpatía y preocupación. Me costó mucho imaginar cómo sería Stella que creyera que las colillas de su marido eran mensajeros maliciosos (después de la medicación, como Edith, no remitió en cuestión su condena anterior). Y me estremecí ante "MM" quien, a través de una amnesia aterradora, le enseñó a O'Keane: "No se puede hacer un pasado sin antes hacer un presente". Me conmovió Arav quien, a los 21 años, creía que podía curar todos los problemas del mundo y estaba desconcertado por su ingreso al hospital. Su psicosis, con sus "fronteras fundidas" entre él y el mundo y su "sentido exagerado de conexión", mostró cómo una mente puede jugar rápido y suelto.

El tema más importante de O'Keane es la sensación como "el hilo que alimenta el oficio de la comprensión y la memoria". Y apoya el argumento neurológico en toda la literatura. Sus acompañantes de seguridad incluyen a Samuel Beckett, Virginia Woolf y Proust, mientras que WB Yeats le proporciona un título (de The Desertion of Circus Animals). Ella no cita su línea en su totalidad, ya que su tema no es el 'almacén sucio de trapos y huesos del corazón', sino el almacén de harapos y huesos del cerebro que no lo hace. # 39; no siempre es confiable .

Uno de los placeres fortuitos es que Okeane nos dirige con frecuencia a escritores maravillosos y menos conocidos. Ella sugiere que tomemos muestras en línea Papel pintado amarillo de Charlotte Perkins Gilman (1892), un relato corto autobiográfico sobre la psicosis, una intensa y espeluznante pieza de época que enriquece una investigación sobre la alucinación sensorial. Escribe brillantemente sobre cómo el olfato está conectado con la memoria y afirma, con un guiño a John Berger, que la visión tampoco puede separarse de ella. El cuerpo y el cerebro son indivisibles. La memoria no es fija sino dinámica. El tiempo y el lugar son cruciales. Tenemos una visita guiada de los roles desempeñados por el hipocampo (un 'titiritero' que controla el estrés), la amígdala (nuestra 'vela emocional') y la ínsula (un pequeño trozo de corteza sensorial oculta debajo de la superficie del cerebro que " se enciende "cuando sentimos la emoción"). Está llena de información, especulando, por ejemplo, que el zumbido positivo de una compra anticipada, la terapia minorista, tiene una base neuronal, vinculada a la activación de la ínsula izquierda.

Para los olvidadizos, existe este consuelo: « Saber que has olvidado algo es una forma de recuerdo ''.

O'Keane nunca es condescendiente: el ambiente es como una sala de conferencias concurrida. Su cálida personalidad brilla a través de su escritura. Su espíritu es rico, en auge, tangencial. Me encantó su lado comprensivo sobre los beneficios del agua fría (nada todo el año en el mar de Irlanda) y su historia del efecto que tiene. El olor a apio se apoderó de ella cuando estaba esperando un hijo y su abrumador deseo tranquilizar a los lectores. Ella explica que el sueño y el ejercicio mejoran la memoria. Y aunque la memoria puede verse afectada por la depresión, nos asegura que puede mejorar una vez que la depresión ha pasado. Para los olvidadizos, existe esta seguridad: "Saber que has olvidado algo es una forma de memoria". En general, se muestra edificante en el tema de los ancianos, lo que sugiere que eventualmente llegaremos a una serenidad en la que no queremos nada del mundo "excepto estar en él". Cuando escribe sobre su infancia en la Irlanda rural, hay un autor de memorias lírico que la llama. Pero en ningún momento se le permite al autor de memorias engañar a la ciencia.

Al leer de forma poco científica, el libro aporta una autoconciencia ligeramente nauseabunda: esto es lo que describe De Verdad sucediendo en tu cerebro? Te sientes como un conductor en la carretera sin idea de lo que sucede debajo del capó o de lo que harías si te averiaras. Et ce que O'Keane nous montre, c'est que les pannes – au sens humain – sont essentielles, car lorsque les esprits cessent de se comporter normalement, il peut parfois devenir possible de comprendre ce que signifie un fonctionnement « normal". Su inolvidable viaje por los muchos caminos de la memoria te deja con una maravillosa conciencia de lo que los humanos compartimos colectivamente como creadores de recuerdos y, al mismo tiempo, nos recuerda que cada uno de nosotros es un traductor único de nuestro mundo.

• The Rag and Bone Shop: cómo creamos recuerdos y recuerdos de Veronica O’Keane es publicado por Allen Lane (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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