The Retreat de Alison Moore revisión: una historia de dos islas | ficción

La primera novela de Alison Moore, The Lighthouse, fue publicada en 2012 por la valiente y pequeña Salt Press y estaba en la lista de finalistas de Booker. Hoy, con su quinta novela, vuelve a los lugares aislados junto al mar que tantas veces han inspirado su obra.

En este nuevo libro, una aspirante a pintora llamada Sandra se une a un retiro de artistas en una isla llamada Leiloh, donde “la satisfacción está asegurada”. En una historia paralela, Carol, una aspirante a escritora, viaja a una isla desierta para terminar su novela. Si bien los mundos de estos personajes son contemporáneos y en gran parte realistas, esta es una historia entretejida con tropos de cuentos de hadas y mitos. Icónicas y deliberadamente frágiles, Sandra y Carol a menudo se describen en términos de anuncios, obras de teatro y libros. La atmósfera de las islas es extraña e inquietante, la escritura imbuida de una deliberada sencillez y distancia.

Las referencias a leyendas y cuentos de hadas son abundantes y rápidas: Angela Carter, Bluebeard, Alicia en el país de las maravillas, La bella durmiente, el flautista, El mago de Oz. También se mencionan otros libros y escritores «Island», incluidos los Moomins, Virginia Woolf, Agatha Christie, HG Wells y William Golding. Sin embargo, Moore nos asegura que este no es un escenario de supervivencia. Puede que no haya señal de teléfono celular, “pero no es como si fuera un viaje de filmación; alguien puede cortarse con papel, o torcerse el tobillo, eso es todo ”.

Entonces, ¿de qué trata esta novela? Las partes más fuertes provienen de los personajes secundarios que asisten a la jubilación de Sandra. Desde el principio, excluyen a Sandra y pronto la acosan abiertamente. Una de sus pinturas está dañada por la marca de una bota, su vestido de noche está misteriosamente rasgado, la lasaña vegetariana que cocina no es bienvenida. ¿Quizás la comunidad y la jubilación no están fomentando la creatividad femenina de la manera que podríamos esperar?

Las referencias a leyendas y cuentos de hadas son abundantes y rápidas: Angela Carter, Bluebeard, Alicia en el país de las maravillas, La bella durmiente

La tensión aumenta cuando aparece una segunda mujer llamada Sandra. La Sandra original se distrae con las gafas de sol espejadas de la recién llegada, «en las que se ve reflejada, entrecerrando los ojos». La nueva lasaña carnosa de Sandra es un gran éxito y su trabajo creativo es recibido con entusiasmo. Pero, ¿qué valor puede atribuir el lector a esta creatividad? El dueño de la isla puede tener razón cuando describe al grupo como «media docena de aficionados que han venido a divertirse con sus cuadros y poemas de segunda categoría».

En todas partes se insiste en anunciar los posibles significados, luego en su brutalidad; como las islas, la novela es confusa y misteriosa, y el lector está constantemente con el pie izquierdo. Así como Moore se retira de los temas de su novela, Sandra pronto busca un refugio en una soledad aún mayor. Pero ya sabemos por Carol que la vida en una isla desierta no es la bendición que esperaba. Puede escribir su novela, pero la isla en sí «da miedo». Las ventanas se cierran de golpe, el olor a ajo está por todas partes, las fotos caen de las paredes, los cables telefónicos están misteriosamente desconectados.

¿Quizás no es la isla la que está encantada, sino la vida creativa misma? Una vez más, esta tentadora idea permanece inexplorada y no descubrimos por completo cómo terminan estas dos historias (que coinciden brevemente). Por supuesto, el punto de la ficción literaria es que el lector colabora en la construcción del libro. Aquí no tenemos suficientes herramientas para trabajar, pero aún podemos admirar el compromiso de Moore con la incertidumbre, la dificultad, lo que no se puede comprender.

El retiro es publicado por Salt (£ 9,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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