The Self Delusion de Tom Oliver Review: cómo estamos conectados y por qué es importante | libros


S¿Deberíamos tratar de pensar en nosotros mismos no como individuos sino como elementos del ecosistema físico y cultural? Tom Oliver, un ecologista especializado en el uso del suelo, la crisis climática y la biodiversidad, cree que necesitamos un cambio importante en esta dirección. Según él, la ciencia ahora exige este cambio y solo al hacerlo podremos responder al calentamiento global y a una serie de otros problemas. La idea de uno mismo como un sistema relativamente cerrado es una ilusión que a menudo ha conferido una ventaja, pero que ahora es una trampa peligrosa. Al pasar por una ciencia difícil con una claridad preciosa, Oliver explica por qué.

Comienza con la ciencia del cuerpo. Las fuerzas complejas lo hacen, lo apoyan y lo descomponen. Al igual que el propio cuerpo, estas fuerzas no son sistemas cerrados con bordes externos duros. Los átomos que nos componen se derivan de la fusión de hidrógeno y helio en el Big Bang, y muchos provienen de regiones distantes del universo. Las moléculas que componen nuestro cuerpo han viajado a través de la atmósfera y pueden haberse encontrado en otras partes del cuerpo animal. Los virus y las bacterias traen nuevos genes. Nuestras células viven un promedio de 7-10 años, algunas solo por días, semanas o meses. El oxígeno, los alimentos y el agua ingresan a nuestros cuerpos, mientras que el calor y los desechos nos dejan en otras partes del sistema.

Las bacterias y los hongos habitan nuestro cuerpo, siendo sus 38tn células más numerosas que las nuestras. Una boca humana contiene más de mil especies. Los genes pasan entre ellos. Nuevas especies están invadiendo. Algunos se van o mueren, quizás por algo que comemos o dejamos de comer. Algunos permanecen de por vida. Muchos son parte de cómo funcionan nuestros cuerpos. Incluso dentro de nuestras células, hay mitocondrias, órganos generadores de energía heredados de bacterias que se fusionaron con nuestros ancestros unicelulares hace dos mil millones de años. Corrección: eran parte de nuestros antepasados.

Las bacterias intestinales descomponen los alimentos para nosotros. Las bacterias intestinales tienen un efecto protector contra las enfermedades, incluido el cáncer intestinal, mientras que otras liberan moléculas que aumentan nuestra sensibilidad. Incluso los sentimientos y las acciones, que creemos que podrían definir nuestra identidad, no son necesariamente nuestros. Las bacterias marcan la diferencia en el estado de ánimo y la depresión. De manera alarmante, hay parásitos que facilitan su propio ciclo de vida al modificar el comportamiento de sus anfitriones, por ejemplo, toxoplasma, que obliga a las ratas a comportarse de manera imprudente y exponerse a la depredación. Los portadores de este organismo tienen más probabilidades de verse involucrados en accidentes de tráfico.

La neurociencia proporciona más evidencia. Cuando sentimos pensamientos y recuerdos, lo que sucede físicamente es que los impulsos electroquímicos se mueven entre las células cerebrales de las neuronas, formando caminos. La colección de caminos en todo momento incluye el "conectoma" de esa persona, que mejor se adapta a nuestro concepto de sí mismo que la ciencia materialista puede producir. Al igual que otras partes del cuerpo, el mundo todavía lo moldea. Oliver cita la opinión de Susan Greenfield de que la identidad es una actividad, no un estado. Nuevos caminos se forman constantemente en grandes cantidades. Ciertos caminos caen en desuso o las neuronas los absorben. Oliver usa la imagen de una carretera muy transitada en comparación con una pista cubierta de vegetación. La individualidad toma forma solo a través del uso. Compara las neuritas, los millones de millas de filamentos de conexión en un cerebro, cables de fibra óptica, mástiles de teléfonos móviles y satélites que rodean el mundo en una red de comunicación tecnológica. Ambos son parte del proceso que da forma a nuestras identidades, al igual que la tierra y el clima.

A medida que el capitalismo occidental se ha globalizado, la idea consumista del yo se ha extendido. La publicidad presenta a los consumidores visiones de sí mismos mejoradas por la posesión de cada nuevo producto o habilidad. Las estructuras que fortalecen este tipo de yo son geniales; Sin embargo, Oliver espera que nos estemos acercando a un punto de inflexión. La ciencia que encuentra que el mundo exterior funciona en todos nuestros componentes de la individualidad nos atrae de esta manera, al igual que la inmensidad de la crisis ecológica.

Su tono cambia. El título del libro recuerda a Richard Dawkins y, al principio, Oliver a veces muestra una exasperación similar a Dawkins ante la negativa del mundo a conformarse con la ciencia objetiva. Supongo que para cada uno de nosotros, nuestra conciencia se siente como un centro, un punto fijo desde el que vemos las cosas, incluso si somos conscientes de los problemas con esta visión. Para Oliver, al principio, esta terquedad se asemeja a la de los terrícolas que se negaron a aceptar la revolución copernicana. Sin embargo, llega a ver que el concepto individualista de sí mismo es un caso más ambiguo. Los adjetivos elegibles comienzan a aparecer con más frecuencia. El problema es el ego independiente, atomizado, inmutable, coherente y autónomo. No tenemos que rechazar todas las formas de individualidad.

Esta idea individualista del yo ha tenido grandes ventajas, tanto evolutivas como morales; cuidarse es la razón principal del ingenio para encontrar comida, refugio y éxito reproductivo. Pero Oliver lo llama mentira piadosa, una ilusión adaptativa. En comunidades pequeñas y precarias, la necesidad de compartir y protegerse mutuamente ha sido un poderoso contrapeso, lo que ha hecho que el egoísmo excesivo sea costoso. Quizás es solo en el contexto de la crisis ecológica y el capitalismo consumista global que la ilusión adaptativa se ha vuelto inadecuada y que el equilibrio moral se está derrumbando. Y no es tranquilizador recordar estas sociedades en las que masas de personas han estado listas para morir por una identidad colectiva como la nación, la religión o una causa política. La diferencia moral entre una identidad colectiva que se define contra los demás y el ecosistema que no tiene extraños es esencial para el argumento de Oliver. Aceptar la ciencia es solo el comienzo. El peso moral y el nuevo peso nunca deben detenerse.

Al final, tenía curiosidad. ¿Qué temeremos y desearemos en este futuro? ¿Cómo nos vamos a enamorar de manera diferente? ¿Seremos más reconciliados con la mortalidad? ¿Cómo serán nuestras historias favoritas? Estas serán preguntas fascinantes si el cambio comienza en serio. Este libro oportuno y estimulante explica por qué podría ser.

The Self Delusion es publicado por Weidenfeld & Nicolson (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15