The Songbirds and Snakes Ballad: una elegante precuela de los juegos del hambre | Suzanne Collins

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La trilogía distópica más vendida de los Juegos del Hambre de Suzanne Collins tiene lugar en una futura América, Panem, cuya capital, el Capitolio, rinde un terrible tributo anual a los 12 distritos que dirige. Los adolescentes son elegidos para luchar hasta la muerte en un concurso de televisión. Solo uno sobrevive. En esta elegante y bien construida precuela, nos sumergimos en los primeros años de esta siniestra competencia. Los fanáticos recordarán a Coriolanus Snow como el presidente psicótico de Panem; Aquí descubrimos sus antecedentes en una novela que analiza la influencia corruptora de las sociedades en las que nacieron los personajes de Collins. ¿Naturaleza, cultura o ambas?

El Capitolio salió triunfante de una guerra civil. Ahora, con los distritos rebeldes reprimidos, las nieves una vez poderosas viven una existencia precaria en un ático, ocultando su pobreza del resto de la aristocracia de la ciudad. Los juegos están en su décimo año y están perdiendo audiencia; Los funcionarios deciden recurrir a los mentores de élite de la ciudad para aumentar el compromiso. La adolescente Coriolanus es elegida para ser la mentora de Lucy Gray Baird, una excéntrica cantante de vagabundos que fue elegida como homenaje en el Distrito 12. Debe guiarla para ganar, complaciendo tanto a los espectadores como a sus maestros. . Coriolanus ve su oportunidad de recuperar la gloria por el nombre de su familia, sus ojos fijos en el premio en efectivo y su futura carrera.

Todo lo que espera de Collins está aquí: un fuerte amor adolescente; mucha violencia; nombres de personajes independientes de su contexto (Fabricia Whatnot; Satyria Click) y una conciencia omnipresente del poder de los medios. Snow y sus compañeros mentores siempre están pensando en cómo aparecerán en la pantalla, cómo se juzgarán sus acciones. Sin duda hay tácticas dañinas involucradas; las muertes apenas se registran. Es una visión aterradora de la adolescencia que acepta la supervisión constante como la norma. Mientras tanto, su profesor, el Dr. Gaulard loco y loco, está llevando a cabo experimentos genéticos. Su relación con sus alumnos refleja la de mentores y homenajes: explotadores, viciosos, mercenarios.

Si bien fue fácil echar raíces a Katniss Everdeen, la heroína de la trilogía, mientras se abría camino a través de los Juegos, es más difícil hacer lo mismo para Coriolanus, mirando con seguridad desde la barrera. Es despiadado y político a lo largo de sus decisiones, tanto para ayudar a Lucy en los Juegos como para avanzar en sus propios proyectos. ¿Podría Lucy ablandar su corazón? ¿Podría su dulce amigo Sejanus ayudarlo en un camino diferente?

La trama de la novela se basa en el engaño y la pretensión, su visión de la humanidad oscura; Aún así, los temas de amistad, traición, autoridad y opresión de Collins, así como las capas adicionales de conocimiento sobre la burla y la historia del Capitolio, complacerá y deleitará.

• La última novela de Philip Womack es La flecha de Apolo (Sin consolidar). Scholastic publica The Ballad of Songbirds and Snakes (PVP £ 18.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.

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