The Unusual Suspect de Ben Machell Review – ¿Un Robin Hood moderno? | Libros de biografia


TEl vagabundo que estaba sentado con su perro en una fría noche de diciembre en Sidmouth debió pensar que era un milagro cuando un extraño que pasaba por allí dejó caer un fajo de billetes de 20 libras en su sombrero. El extraño no se detuvo ni dijo nada, simplemente se alejó. Aún más extraño, cada nota había sido marcada con dos letras: RH. El extraño no actuaba por caridad navideña, sino por un sentido de justicia: se veía a sí mismo como un Robin Hood del siglo XXI, obligado a robar a los ricos y dar a los pobres. Con ese fin, unas horas antes había retrasado la sucursal del banco Lloyds TSB en Seaton en casi £ 5,000.

Stephen Jackley, un estudiante curtido de geografía en la Universidad de Worcester, era el más improbable de los ladrones de bancos. No es solo porque no estaba allí para su beneficio personal (aunque le gustaba usar parte de sus ganancias para viajar). También actuó completamente por su cuenta, aunque después de aprender métodos de colegas ilustres como el estadounidense Carl Gugasian, cuyo ejemplo le enseñó la importancia de la importancia. planificación meticulosa, disfraz físico y cómo escapar y esconder el botín en áreas boscosas. Desde su primer intento fallido de robar un banco en Exeter, la policía tenía un rastro del ADN de Jackley. Pero como él no se graduó del robo a un banco a través de pequeños ladrones, no tenían coincidencias en sus registros y asumieron que el culpable debía ser un extraño, posiblemente un miembro de una banda criminal. Sin ser detectado, persiguió su objetivo de recaudar £ 100,000 para lo que llamó la Organización, su misión individual de salvar al planeta de la pobreza y la injusticia.

Él mismo se había criado bastante pobre, en una serie de pequeños pueblos en Devon, últimamente en Sidmouth, "un cementerio con farolas" como lo llamaba su mejor amigo de la infancia, Ben Weaver. Sin embargo, para Jackley había mucho que amar en Sidmouth, no solo en el campo circundante, sino también en el Observatorio Norman Lockyer, donde desarrolló una pasión por la astronomía. Fue una pasión que también sembró "una semilla de fatalidad", un miedo al desastre global que le hizo fantasear con ciudades submarinas y estrellas colonizadas. Al completar su diario de ciencia, filosofía y poesía, era un niño abandonado y solitario, nacido tarde de padres que se conocieron mientras eran pacientes en un pabellón psiquiátrico. Su madre tuvo otros episodios psicóticos a lo largo de su infancia y, a veces, la policía venía y se la llevaba; el placer que más tarde obtuvo al burlarlos tuvo un elemento de venganza. Su padre era dominante y cuando murió en 2008 Jackley parecía insensible, aunque puede que no haya sido una coincidencia que sus aventuras en Robin Hood se volvieran cada vez más erráticas después.

Pasó un tiempo en un retiro budista en Francia, donde preguntó a un monje sobre la ética de hacer el mal por un bien mayor.

Un factor más importante que la negligencia de los padres, y uno de los puntos fuertes del convincente libro de Ben Machell es su paciente investigación sobre las diversas motivaciones del comportamiento de su sujeto, fue el viaje de Jackley a Tailandia y Camboya hace dos años. antes, donde vio, por primera vez, cómo era la pobreza real. También aprendió budismo y luego pasó un tiempo en un retiro budista en Francia, donde preguntó a un monje sobre la ética de hacer el mal por un bien mayor. Fue allí donde también tuvo su primera relación seria, con una estadounidense llamada Rebecca, a quien le reveló su plan evolutivo de "ganancia económica no convencional". Cuando regresó a Colorado, lo invitó a unirse a ella. Pero en su mente, la misión era lo primero y el romance se fue apagando lentamente. Estaba solo, sin Maid Marian que lo apoyara.

Otro motivo fundamental de su plan provino de la crisis de la economía mundial. la El colapso de Lehmann Brothers, la nacionalización de Northern Rock, el colapso de los bancos cuando las personas a las que estaban destinados a servir se hundieron: la crisis crediticia de finales de 2007 y principios de 2008 mostró cuán corrupto estaba el sistema. Los menguantes recursos del planeta eran parte del mismo problema, pensó: con el eco-apocalipsis que se avecinaba, su misión se estaba volviendo aún más urgente. Que un joven de 20 años pudiera salvar el mundo robando bancos y casas de apuestas era absurdo. Pero el absurdo no se le ocurrió. Lo vio como su deber.

La mayoría de sus robos fueron fallidos. Quizás lo más ridículo fue cuando irrumpió en la oficina sobre una sucursal de HSBC en Worcester: al verse atrapado por una puerta de metal, saqueó el lugar enojado, solo para descubrir que la oficina no era propiedad del banco sino del NSPCC. Se comprometió a devolver a la organización benéfica £ 25,000 en expiación y les envió algunos sobres, uno con £ 650, con la promesa de más por venir. Pero sus atracos estuvieron lejos de dar en el blanco.

El final de su frenesí fue trivial. Se había obsesionado con adquirir un arma; si las personas a las que había blandido no tuvieran miedo de entregar su dinero, se dijo, debían haber pensado que el arma que llevaba era un juguete. Estafado mientras intentaba comprar un arma en Birmingham, y arrestado cuando pasaba otra por la aduana de Estambul, voló a la Vermont, el estado más fácil de Estados Unidos para hacerse con un arma. Pero el ex policía que trabajaba en la tienda de armas vio su identificación falsa. Y después de que se fue presa del pánico, fue arrestado. Incluso entonces, es posible que sus crímenes en Devon nunca hubieran salido a la luz sin el diario que trajo consigo en el automóvil, que detallaba tanto sus grandiosos planes a largo plazo como su logros hasta la fecha.

En el diario, a veces se refería a sí mismo como un "nosotros", un rasgo (como informa Machell) común a las personas con Asperger. Los lectores deducirán rápidamente que Jackley estaba en el espectro, pero que Machell es lento en discutir, con razón, ya que no se presentó como defensa en su juicio y solo fue diagnosticado. 39, a la mitad de sus 13 años de prisión. Un diagnóstico más temprano podría haber ayudado a su educación y hacerlo sentir menos solo. También le habría ahorrado el trato a veces brutal que recibió en los centros penitenciarios estadounidenses, donde gracias a ese "nosotros" en su diario se sospechaba que formaba parte de una célula terrorista.

Las colaboraciones entre periodistas y criminales a menudo terminan mal, ya que los primeros son engañados por los segundos (como Norman Mailer lo fue por Jack Henry Abbott) o "ganándose su confianza y traicionándolos sin remordimientos" (descripción de Janet Malcolm del tratamiento del asesino por Joe McGinniss Jeffrey MacDonald en su libro Visión fatal). El libro de Machell es una honorable excepción. Recibió una ayuda considerable de su tema (conocido en todas partes como Stephen) sin renunciar a la libertad editorial ni adherirse completamente a su versión de los hechos. Dependiendo en gran medida de los diarios de Jackley y rastreando diligentemente a las personas que lo conocieron en diferentes momentos de su vida, el libro explica pero no exonera. La serie de robos dejó a víctimas inocentes traumatizadas, lo que Jackley, desprovisto de empatía, no pudo ver en ese entonces y ahora lamenta profundamente.

Liberado de prisión en libertad condicional en 2015, Jackley es una figura contradictoria: por un lado un extraño forajido que ha actuado tontamente, por otro un joven idealista cuya lucha contra la pobreza, el La injusticia y la crisis climática también luchan contra muchos otros de su generación. Este espléndido libro – menos crimen real que biografía – hace plena justicia a su complejidad.

• El sospechoso inusual: Canongate publica How to Rob a Bank and Get Out (Casi) (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.