The Upswing Review – ¿Puede Biden curar a Estados Unidos? | Libros de políticas


Entonces ganó el boleto Biden-Harris, pero con márgenes estrechos en algunos estados del campo de batalla. ¿Cómo llegó el partidismo a tal nivel que el atractivo tribal de Donald Trump eliminó fácilmente las dudas sobre su manifiesta incapacidad para desempeñar sus funciones? ¿Y qué puede hacer Joe Biden para reparar una nación deshilachada? El politólogo Robert Putnam, autor del famoso Bolos solo, y Shaylyn Romney Garrett proporcionan una plétora de respuestas basadas sociológicamente en El ascenso del poder. Si bien el título es tranquilizadoramente optimista, es una historia de dos tendencias a largo plazo, una benigna y otra oscura. Predomina el centrismo descarado: la estabilidad política, reconocen los autores, es un baile que requiere cierta cooperación y conducta disciplinada por parte de ambas partes.

En el corazón del libro se encuentra una colección de gráficos que describen las líneas generales de la vida social, política, económica y cultural estadounidense durante los últimos 125 años. Todos los gráficos se ajustan en general a un patrón común en forma de protuberancia: un oleaje creciente durante aproximadamente medio siglo de mayor confianza social, igualdad, política bipartidista y bienestar cívico que alcanzó su punto máximo alrededor de la década de 1960. seguido de una disminución marcada y constante en todos ellos. criterios dentro de los próximos 50 años.

La mala noticia es que estamos atravesando lo peor de la crisis, en medio de una gran desigualdad, explotación por parte de empresas vulnerables e intransigentes. La buena noticia es que Estados Unidos ha estado aquí antes, a fines del siglo XIX, y ha logrado salir del barro. Ha surgido un antídoto para los barones ladrones industriales, los darwinistas sociales y los populistas anticorporativistas de la Edad de Oro en la forma del Movimiento Progresista, cuyos ideales han atraído a reformadores de los dos partidos principales. De hecho, el Partido Progresista de corta duración de la década de 1910 fue una rama del tipo de republicanismo reformista de Theodore Roosevelt "Bull Moose".

Aunque los republicanos moderados han logrado eliminar esta amenaza de terceros, los ideales progresistas -el reemplazo de la oligarquía, el clientelismo y la corrupción por una administración moderna, científicamente informada por profesionales de clase media- han persistido como una parte importante de la política republicana. Los sentimientos progresistas informaron el New Deal del primo demócrata lejano de Roosevelt, FDR, pero también la política de republicanos acomodaticios de mediados del siglo XX, como Wendell Willkie y Thomas Dewey.

El mejor ejemplo de política armoniosa 'Tweedledum-Tweedledee' fue el general Eisenhower quien, al negar la oportunidad de presentarse a la presidencia como demócrata, hizo campaña como republicano no partidista y gobernó como progresista en gran presupuesto. La "marea baja" del partidismo se produjo a mediados de la década de 1960 cuando la guerra de Lyndon Johnson contra la pobreza, la introducción de Medicare y la implementación de los derechos civiles de los negros contaron con el apoyo de los republicanos. lado del pasillo.

Putnam y Garrett perciben una mejora en la posición de las mujeres y los afroamericanos antes de la revolución de los derechos de la década de 1960

En esta era de "despolarización", las verdaderas divisiones ideológicas estaban dentro de los partidos, entre republicanos liberales y aislacionistas conservadores anti-New Deal, entre demócratas sindicales de cuello azul en el norte, en su mayoría católicos, y demócratas en el sur. en su mayoría segregacionistas protestantes cuyos valores pertenecían mucho a los republicanos liberales de derecha. Los autores señalan que en cuestiones de raza y género, los republicanos progresistas solían estar a la izquierda de los demócratas y que, hasta la década de 1960, era más probable que los demócratas fueran leales.

La política, sin embargo, fue sólo una parte de la "gran convergencia" descrita por Putnam y Garrett. Era un momento no solo para aumentar la igualdad de ingresos, sino también para el voluntariado. Los estadounidenses participaron en gran número en los capítulos de asociaciones cívicas, como los Elks y los rotarios, los Caballeros de Colón y el Prince Hall de la masonería afroamericana. Las mismas iglesias protestantes dominantes convergieron, favoreciendo una religión ecuménica, teológicamente delgada y totalmente estadounidense de servicio social y ayuda.

Increíblemente difícil de creer hoy en día, los bautistas del sur inicialmente dieron la bienvenida al resultado pro-aborto en el caso de aborto Roe v Wade de 1973. De hecho, Putnam y Garrett percibe un repunte prolongado y silencioso en la posición de las mujeres y los afroamericanos. antes de la revolución de los derechos de la década de 1960. La relación de ingresos de los negros con respecto a los blancos mejoró en un 7,7% por década entre 1940 y 1970.

Pero el péndulo ya había comenzado a girar al revés. La mayoría de nosotros podría adivinar que fue la elección de Ronald Reagan en 1980 lo que inició el cambio hacia la desigualdad y la división. No, insisten Putnam y Garrett, porque la contrarrevolución de Reagan resulta ser un "indicador rezagado". Más ambigua es la presidencia de Richard Nixon, quien aparece aquí en tonos marcadamente contrastantes: un liberal republicano keynesiano en el frente político, pero duro y amoral en las elecciones.

Añadiendo un tinte verde al republicanismo progresista, Nixon estableció la Agencia de Protección Ambiental y firmó una ley de aire limpio. Sin embargo, al final, los ideales fueron un frente para obtener votos. Cínicamente consciente del desencanto de los demócratas sureños con la legislación de derechos civiles de Johnson, Nixon se embarcó en una estrategia sureña para atraer al sur firmemente demócrata para el partido de Abraham Lincoln. El proceso duró décadas y explica una de las ironías más atroces e históricamente analfabetas de la actualidad: el robo de banderas confederadas por parte de los norteños que apoyan a los republicanos rurales.

Sin embargo, como demuestran Putnam y Garrett, la Gran Divergencia es mucho más que un realineamiento político. El gran arco de la historia estadounidense moderna se refiere al desempeño económico, las tendencias sociales y una gama de transiciones culturales que los autores describen como una curva "yo-nosotros-yo". Las cosas empezaron a empeorar en varios frentes a partir de la década de 1960. La Nueva Derecha Libertaria y la Nueva Izquierda contracultural ofrecieron diferentes vías para la liberación personal. Pero el desarrollo individual tiene un costo en capital social.

Escapar de la triste conformidad sin alma asociada con la década de 1950 ha resultado con demasiada frecuencia en una atomización solitaria. Un largo camino ha llevado desde la camisa de fuerza del matrimonio precoz en la década de 1950, pasando por la libertad de convivencia, hasta el creciente fenómeno de los hogares solteros. Las organizaciones voluntarias basadas en capítulos que implicaban asistir a reuniones y actividades dieron paso a organizaciones sin fines de lucro impersonales dirigidas por profesionales cuyas membresías de Potemkin existían solo como listas de personas. difusión masiva. Los sindicatos han dejado de ser puntos focales de la camaradería y la sociabilidad de los trabajadores y se han ratificado como una función central de la negociación colectiva.

Además, se ha invertido la gran nivelación de ingresos a mediados de siglo. Primero, la brecha se amplió entre el medio y el fondo, luego los ingresos de la élite se alejaron de los de los empleados con dificultades y, finalmente, como muestran Putnam y Garrett, el la riqueza del 0,1% más rico superó con creces la de los altos. 1%.

La América en declive que se describe en este libro contiene algunas características sorprendentes. La antipatía partidista ha alcanzado un alto nivel, ya que, a largo plazo, la intensidad de las hostilidades religiosas y raciales ha disminuido. Los autores creen que las nuevas lealtades grupales de republicanos y demócratas son solo débilmente ideológicas y más bien se basan en lealtades emocionales de naturaleza tribal.

Los seguidores de hoy no solo odian a sus oponentes, los odian y atribuyen fallas de carácter a sus rivales. Esto ayuda a explicar por qué Trump fue capaz de usurpar al Partido Republicano y sus partidarios, mientras que para todos los efectos abandonó una gran cantidad de políticas republicanas tradicionales, como un nuevo entrenador de fútbol que cambia el estilo de juego de un equipo sin perdiendo la lealtad de sus fanáticos acérrimos. Uno podría tener la tentación de culpar a las redes sociales por esto, pero Facebook y Twitter tienen una "coartada infalible". Los inicios de la Gran Divergencia son anteriores a Internet en décadas.

Una presidencia de Biden destaca el difícil trabajo de curación y reconciliación. Pero aquí, Putnam y Garrett se meten en problemas, ya que es imposible señalar un solo factor decisivo que causó la caída. Más bien, los autores identifican una gama de tendencias "entrelazadas" "entrelazadas por causalidad recíproca". Así como diagnosticar las causas últimas es traicionero, también lo es encontrar un plan convincente para revertir la gran crisis. Los autores están buscando los brotes verdes de un nuevo movimiento progresista en varias formas de activismo de base, pero temen que aún no vean esta toma de una forma "verdaderamente apartidista". Intentan ser optimistas, pero la nota dominante es la melancolía.

Sin embargo, incluso en sus términos, las elecciones presentan una base limitada para el optimismo. Los vigorosos esfuerzos de campaña del Proyecto Lincoln y otros republicanos que respaldan a Biden muestran que el partido, aunque abandonado durante mucho tiempo por sus progresistas liberales, todavía contiene varias mansiones. Considere el potencial para el mestizaje de libertarios, con inclinaciones republicanas, que ofrecen una variedad impredecible de opciones para paladares partidistas hastiados: el laissez-faire tanto en la moral como en los mercados. En carreras cerradas en Arizona, Wisconsin y Georgia, Jo Jorgensen, la candidata libertaria de un tercer partido, ha alejado de Trump a un pequeño pero significativo número de republicanos descontentos.

¿Y qué vamos a hacer con el fenómeno silencioso de Trump, la gran cantidad de votantes que se han dirigido a él sin ostentación, en gran parte, al parecer, debido a la economía? Este electorado, incluso si está muy interesado, es al menos razonable. A pesar de todos los presagios ominosos, la elección no fue solo una pelea entre blancos y minorías. Trump perdió hombres blancos ante Biden, pero ganó proporciones sorprendentes de votantes latinoamericanos y afroamericanos, y se ganó a grupos de nicho como los vietnamitas-estadounidenses mayores. Lamentablemente, las tribus de hoy no se han disuelto, pero mañana parece probable que los dos campos sean coaliciones arcoíris.

• The Upswing: How America Came Together on Century Ago and How We Can Do It Again es publicado por Swift (£ 25). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.