Thomas Piketty: ¿Por qué el "economista estrella de rock" de Francia todavía quiere aplastar a los ricos? libros


SHace unos años, un economista francés llamado Thomas Piketty publicó un libro llamado La capital en el siglo XXI.. Tenía 700 páginas y presentaba un análisis empírico en profundidad de varios regímenes fiscales históricos, lo que constituía un argumento forense contra la ampliación de las desigualdades. No diría que deletreó el éxito de ventas internacional y, sin embargo, hasta la fecha ha vendido 2.5 millones de copias.

Aclamado como el sucesor moderno del monumento a Karl Marx capital, rejuveneció a los críticos izquierdistas radicales del capitalismo y le valió a Piketty (rima con espagueti) el epíteto del economista "estrella de rock". Una instantánea de los medios rara vez ha sido tan engañosa.

Con Yanis Varoufakis, el ex ministro de finanzas griego, que hace soñar a la gente y monta motocicletas, el término "estrella del rock" podría tener una breve función descriptiva. Pero cuando me encuentro con Piketty en París, se parece al hermano gemelo un poco más carnoso de George Osborne (nacieron con dos semanas de diferencia en 1971). Además, su pasatiempo favorito es enterrarse en evaluaciones comparativas de los retornos diferenciales al capital en las economías de fines del siglo XIX. No arroja exactamente televisores por las ventanas del hotel.

De alguna manera, sin embargo, hay un elemento de peligro sobre Piketty, quien recientemente regresó para perseguirlo. En noviembre del año pasado, estaba promocionando su último libro. Capital e ideologia, a quien vine a entrevistarlo en la Universidad de Toulouse cuando de repente lo tomó por sorpresa. Durante una sesión de preguntas y respuestas, una estudiante le hizo una pregunta sobre una queja por violencia doméstica presentada en su contra en 2009 por su ex pareja, Aurélie Filippetti, entonces miembro del Partido Socialista, para luego convertirse en ministro de la cultura.

Gracias a un acuerdo negociado por el Partido Socialista en ese momento, Piketty se disculpó por sus acciones y Filippetti retiró rápidamente los cargos. Aunque las acusaciones originales aparecieron en la prensa británica en 2014, los detalles del incidente nunca se habían discutido públicamente. Por lo tanto, Piketty no estaba preparada cuando el estudiante le preguntó qué pensaba, como alguien que había admitido haber golpeado a su ex novia, para aparecer. en la universidad solo tres días antes de una marcha contra la violencia contra las mujeres.

El economista no respondió con su elocuencia habitual. Parecía desaliñado y a la defensiva, informando a su inquisidor que era un asunto "indecente" y que el caso había sido cerrado hace mucho tiempo. Luego fue más allá y dijo que la relación a la que se refería el estudiante era con alguien (no mencionó el nombre de Filippetti) que "era extremadamente abusivo con mis hijas ".

"Lo saqué de mi casa", dijo a la asombrada audiencia. "La empujé afuera, lo cual lamento, pero puedo asegurarles que dado el comportamiento hacia mis hijas, creo que mucha gente estaría mucho más emocionada que eso".

Explicó que Filippetti cayó por una puerta entreabierta, pero que sus acciones, aunque lamentables, no le impidieron ir a trabajar.

Poco después, el abogado de Filippetti presentó una orden de difamación, solicitando daños y publicando la decisión en los medios de comunicación de su elección. Este último episodio no había sido reportado en la prensa británica, así que llegué a la Escuela de Economía de París, la respuesta de Francia a la LSE que Piketty ayudó a implementar, ignorando el desencadenamiento de Toulouse.

En cambio, nuestra discusión debería centrarse en la traducción al inglés de su último volumen, que pesa 1.093 páginas.

Tumba de Karl Marx



Piketty ha sido descrito como un sucesor moderno de Karl Marx. Fotografía: Graeme Robertson / The Guardian

La oficina del quinto piso de Piketty está repleta de libros y una parte importante de la exhibición está compuesta por varias ediciones y traducciones de sus propios trabajos. Sus esfuerzos lo convirtieron en un hombre rico. Pero lamenta el hecho de que no ha podido pagar más impuestos sobre las enormes regalías que ha acumulado. "Desearía haber pagado 90-95% de impuestos", explica un poco triste. "No necesitaba este dinero".

Tampoco quería las enormes sumas que le ofrecían los fondos de cobertura, que le pedían que fuera a darles una conferencia sobre los inquietantes excesos del capitalismo (como si aún no lo supieran). ). Cada vez que rechaza tales ofertas, dice, las compañías duplican o triplican las tarifas, pero siempre dice que no.

"Nos estamos acostumbrando cada vez más a una situación en la que el dinero privado puede comprar todo, desde partidos políticos hasta los medios de comunicación y los individuos", dijo, y señaló que las mismas personas que ofrecen cientos de miles de dólares 39 euros para una conferencia de una hora son también aquellos que, en nombre de la "racionalidad económica", se niegan a pagarles a sus señoras de la limpieza un salario digno.

La tesis central de su libro anterior era que la riqueza privada estaba destinada a superar el crecimiento económico, lo que significaba que sin impuestos progresivos, los ricos tenían que enriquecerse, dejando al resto de la sociedad aún más lejos. Algunas de sus hipótesis y conclusiones han sido criticadas, pero la calidad de la escritura y la amplitud de la visión han sido admiradas casi universalmente.

Piketty no es marxista, aunque no es cierto, como se dice a veces, que nunca ha leído capital. Si bien Marx creía que la historia de la sociedad es la historia de las luchas de clases, Piketty argumenta que el progreso humano es el producto de la lucha por la igualdad y la educación en la que La ideología juega un papel decisivo. "Lo que quiero decir", explica, explicando sus diferencias con Marx, es que su posición de clase no es suficiente para determinar su punto de vista sobre el mejor sistema de propiedad, la educación. e impuestos. Necesitamos ideas e ideologías y tenemos que tomarlas en serio. "

El problema con muchas ideas de izquierda es que a menudo han sido maravillosas en teoría y bastante decepcionantes en la práctica. Piketty señala que el comunismo soviético no solo fue un desastre en sí mismo, sino que también minó el atractivo del pensamiento izquierdista en general. Su único éxito, sugiere, ha sido ayudar a contener el capitalismo. Él atribuye la caída de la Unión Soviética al estallido de "hipercapitalismo" en todo el mundo, incluso si, en verdad, el desarrollo ya había estado en marcha durante una década antes de la desaparición de la URSS.

El punto al que regresa repetidamente es que entre 1950 y 1980, casi todas las democracias occidentales tenían altos niveles de impuestos, sin embargo, fue un período de crecimiento económico. Si bien esto puede ser cierto, los intentos recientes de imponer altas tasas impositivas no han tenido éxito.

Un fracaso notable fue la imposición por parte de François Hollande de un recargo del 75% en Francia, que habría resultado en menores ingresos fiscales, fuga de capitales y fuga de cerebros antes de que se retirara. "Realmente no lo han intentado", dice con un despectivo encogimiento de hombros galo.

Brevemente como asesor económico del Partido Laborista en el Reino Unido, Piketty y el partido se separaron debido a lo que él vio como la débil campaña de referéndum de la UE. "Puedo entender por qué Corbyn no estaba satisfecho con la organización actual de la Unión Europea, pero hubiera preferido que sugiriera algo más", dijo. "Realmente no ha ofrecido ninguna otra forma de organizar Europa o, además, la economía mundial". Para ser justos, la alfabetización económica es una habilidad por la que pocos políticos modernos son conocidos. En cualquier caso, como el mismo Piketty sostiene, la ideología triunfa sobre la economía.

La política de identidad electrificó a la izquierda de una manera que la política de redistribución no ha logrado en absoluto. Entonces, ¿dónde deja eso a Piketty, no solo un hombre heterosexual blanco privilegiado, que por lo tanto es visto por un electorado cada vez más izquierdista como parte del problema, sino alguien que ha sido acusado de violencia domestica?

"Todo lo que puedo decir sobre lo que acabas de mencionar es que si las personas conocieran el contenido de los hechos, tendrían un punto de vista muy diferente al respecto", dice oblicuamente. , negándose a expandirse y resueltamente no repitiendo la historia que contó en Toulouse. .

Thomas Piketty en su oficina



La oficina de Thomas Piketty en París está llena de libros, incluidas traducciones de sus propias obras. Fotografía: Eric Piermont / AFP / Getty Images

En términos más generales, dice que tiene mucho sentido que las personas sean muy sensibles a estos problemas. "Pero creo que son tan importantes que tenemos que tomarnos muy en serio el contenido de los casos de los que estamos hablando". La revista francesa en línea Mediapart se tomó muy en serio su caso y publicó una larga investigación el mes pasado, incluido el acuerdo inicial con Filippetti firmado por Piketty, en el que declara: "Me gustaría expresar mi profundo pesar por haber perdido mi calma varias veces durante nuestra relación y has sido abusado, y te pido disculpas. "

En una declaración al periódico, Piketty dijo que él y Filippetti habían tenido una "relación patológica" en la que, dijo, Filippetti estaba "en un estado de fuerte agresión hacia mis hijas y hacia ella misma". Dijo que lamentaba profundamente no poder responder "tan lejos como me hubiera gustado".

En su respuesta, Filippetti, quien cree que el caso llevó a la sociedad francesa a considerarla loca, le dijo al periódico: "Es una técnica típica para difamar a la víctima".

Hay algunas ironías oscuras en esta disputa en torno a la publicación de un libro sobre el papel de la ideología en la formación del mundo. Ahora estamos viviendo en una era donde los movimientos como #MeToo pueden crecer globalmente de la noche a la mañana y un tweet de 280 caracteres puede tener mucho más poder ideológico que un libro de 1100 páginas.

Si bien reconoce los diferentes tipos de desigualdades, incluidas las relacionadas con el género y la raza, Piketty desea volver a las cuestiones fundamentales de la redistribución de la riqueza.

"Creo que la respuesta correcta a la política de identidad", dice, "es poner aún más énfasis en la justicia económica". Nadie podría acusar a Piketty de no haber insistido en este énfasis, pero se ha arrojado una sombra de duda si no es su trabajo, sino su personaje. Esto aún puede ser un problema mayor para un economista que para las estrellas de rock.