Time & # 39; s Monster de Priya Satia revisión – viviendo en el pasado | Libros


yoEn su famosa 'Carta desde la prisión de Birmingham', escrita en 1963 mientras estaba en prisión por participar en una marcha prohibida contra la segregación, Martin Luther King Jr describe haber recibido una carta de un ' hermano blanco de Texas "quien le había dicho que" todo lo que los cristianos saben es que las personas de color eventualmente tendrán los mismos derechos, pero es posible que usted tenga demasiada prisa religiosa ". "Tal actitud", escribe King, "se deriva de una concepción trágica del tiempo", de la "idea extrañamente irracional de que hay algo en el mismo flujo del tiempo que curará inevitablemente todas las dolencias ”.

Recordé esta frase mientras leía la de Priya Satia Monstruo del tiempo. Porque es la misma "noción irracional" de "el paso del tiempo" de la que se defiende Satia, profesora de historia internacional en la Universidad de Stanford.

Monstruo del tiempo es un libro sobre historia e imperio. No una simple historia, sino un relato de cómo la propia disciplina de la historia posibilitó el proceso de colonización, "haciéndolo éticamente pensable".

La historia de Satia comienza con la Ilustración, cuando la idea tradicional del tiempo como cíclico se desarrolló en una visión lineal de la historia, que llegó a ser vista como " algo que avanza irresistiblemente ”. La historia se ha convertido en algo que los humanos han hecho, pero también en algo que los ha creado. Se consideraba que los seres humanos y la historia poseían capacidad de acción. Esto permitió que "la historia ejerciera el poder del juicio moral". La moralidad se definió según el progreso inducido por el desarrollo de la historia. La historia ha revelado instituciones y pueblos "obsoletos". La obsolescencia, observó el novelista Amitav Ghosh, es "el equivalente moderno de la perdición y el fuego del infierno". Las "palabras de condenación más poderosas" en el mundo moderno, señaló Ghosh, "son la maldición de estar en el 'lado equivocado de la historia'".

La obsesión de la Ilustración por el progreso, combinada con un apego inquebrantable al universalismo moral, sugiere Satia, ayudó a "normalizar la violencia de la conquista imperial". El colonialismo llegó a ser visto como moralmente justo, un medio para hacer avanzar a los pueblos no europeos, liberándolos de su propia barbarie.

El imperialismo liberal era intrínsecamente contradictorio, exigía y negaba libertades y libertades. Entonces John Stuart Mill, en su libro clásico Sobre la libertad, podría argumentar que "el despotismo es un modo legítimo de gobierno en el trato de los bárbaros, siempre que el fin sea su mejora". Aquellos que no han progresado lo suficiente por el camino de la historia no deben ser tratados como pueblos plenamente "civilizados". “ La profesión de historiador '', sugiere Satia, “ ha demostrado ser esencial para resolver '' tales contradicciones, permitiendo que la pura brutalidad del Imperio Británico se pasara por alto como el "daño colateral" del progreso necesario.

Monstruo del tiempo Es una reelaboración contundente e importante de la relación entre historia, historiadores e imperio. También es una historia frustrante. El hilo que atraviesa Monstruo del tiempo es la necesidad de comprender las consecuencias catastróficas de afianzar las afirmaciones éticas en narrativas históricas particulares. Satia castiga a los historiadores – Thomas Macaulay, James Mill y John Robert Seeley, entre otros – por servir como servidores del poder imperial. En el capítulo final, sin embargo, teme que los historiadores hayan sido marginados en las últimas décadas por los líderes políticos y que nuevos tipos de expertos – economistas y politólogos – hayan tomado su lugar, expertos. que parecen incluso más dispuestos a ser portadores de bolsos para los poderosos. .

Los historiadores que critican al imperialismo deben, insiste Satia, "hacer valer su experiencia en políticas contra las pretensiones de monopolio de los científicos sociales", para ayudar a moldear la política exterior contemporánea. Muchos historiadores, observa, se oponían a la guerra en Irak, pero estaban demasiado alejados de las fuentes de poder para tener alguna influencia. Incluso pide a los historiadores que "se hagan cargo" del proyecto de la Ilustración "para llegar a (nuevos) juicios de valor a lo largo de la historia". En otras palabras, los historiadores de hoy deberían seguir usando la historia como un medio para establecer estándares morales, pero con estándares diferentes, una moral que apoye a los impotentes en lugar de a los poderosos. Este es un requisito que puede parecer obvio, pero también es un requisito que contradice la mayoría de los argumentos de los capítulos anteriores que condenaban el hecho mismo de utilizar las lecciones de la historia para desarrollar estándares. moral.

Satia también quiere dejar de lado una visión lineal de la historia y "reconsiderar la historia como cíclica, si no sin rumbo". El "defecto fatal" de las nociones de historia derivadas de la Ilustración, argumenta, es que colocan a los humanos en lugar de "biología, geología y astronomía" en el centro. De hecho, la idea de que los humanos hacen historia, en lugar de simplemente ser hechos por la historia, fue uno de los grandes avances en el pensamiento de la Ilustración. El problema era que la historia también se veía como algo que progresa automáticamente, que había, en la crítica de King, "algo en el mismo fluir del tiempo que inevitablemente curará todos los males". Fue una visión de la historia que permitió que ciertos pueblos y naciones fueran condenados por atrasados ​​u obsoletos y proporcionó una justificación moral para el colonialismo. Sin embargo, para reemplazarlo con una concepción de la historia como "circular", que por definición abjura de las posibilidades de cambio permanente, una noción de historia que se define más por "biología, geología y astronomía" que por " La actividad humana, me parece, no sería una gran ganancia.

Monstruo del tiempo ayuda a poner al descubierto la disciplina de la "colusión histórica en el imperio". Sin embargo, también revela, quizás sin querer, lo que sigue siendo valioso en las ideas de la Ilustración sobre la historia y la humanidad.

El monstruo del tiempo: historia, conciencia e imperio británico por Priya Satia es publicado por Allen Lane (£ 25). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío