Time on Rock de Anna Fleming revisión – aventuras vertiginosas | Autobiografía y memoria

Escalar, dice Anna Fleming, es «una forma de danza», un ballet intensamente físico entre uno mismo y el rock. Este libro traza su difícil camino para dominar el arte de la escalada en roca tradicional, desde el estado de “novato aterrorizado” hasta el de “líder competente”. A diferencia de la escalada deportiva, donde los pernos se dejan en la roca para que otros los usen, la escalada en roca tradicional implica que un escalador de plomo inserte objetos de metal en las grietas de la roca, a las que se unen cuerdas de seguridad. Estos son luego recogidos por el compañero del escalador.

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Liderar, admite Fleming, la aterrorizó. Pero lo que ella describe como la «carga electrizante» del riesgo es una parte esencial para aprender a escalar. Caerse y quedar atrapado por la cuerda es una experiencia necesaria. Escalando el Cuillin en Skye cuando tenía poco más de veinte años, su cuerda la salvó del «borde de un abismo mortal» cuando una gran roca que agarró se soltó. «Me fui sintiéndome profundamente humillada, con un mayor respeto por la gravedad de estos lugares elevados», escribió. Fue solo cuando regresó cuatro años después para completar el curso que sintió que su “aprendizaje de la montaña” realmente había sido servido.

Como estudiante de pregrado, comenzó a escalar en interiores: “En la pared me convertí en una red de músculos, extremidades, sentidos, nervios, células y neuronas; un ser activo, pensante y sensible. Escalar le dio «un nuevo mapa de mi cuerpo». A principios de la década de 2000, una mujer podía encontrarse sola entre hombres en un muro de escalada interior. Ahora están llenos de mujeres y niñas, y la comunidad de escalada se siente diferente: “Parece que ha ocurrido una revolución silenciosa en los últimos 10 años.

La escalada fue un desafío diferente, con sus condiciones cambiantes y la necesidad de una atención absoluta. Se necesitó un enfoque intenso en el mundo que tenía al alcance de la mano (grietas, textura de la superficie, escamas de roca) para encontrar una ruta hacia la cima. En este elevado estado de conciencia, «pasan miles de años y escucho la aguda sensibilidad de mis antepasados».

Pero en la parte superior, se abre una nueva perspectiva, que revela paisajes distantes y vida silvestre. Estas dos perspectivas, la micro y la macro, ofrecen un sentido transformador de su lugar en el esquema de las cosas.

Para Fleming, escalar no se trata de «reducir paisajes e inmensos entornos a alturas que hay que conquistar». Es una experiencia más personal y más profunda, que ofrece «una ruta directa al poder hechizante del lugar». Nan Shepherd describió «salir de mi cuerpo y entrar en la montaña». Fleming también señala que al trepar, el ego desaparece, «perdido para el movimiento y el entorno».

Ella describe cómo el «contacto físico y la percepción corporal» de la escalada en roca le ofrece tanto un «viaje en roca» como una conexión profunda con el paisaje, un arraigo existencial en la naturaleza que se hace eco de la escritura actual de la escalada en roca. ‘Elizabeth-Jane Burnett y Robin Wall Kimmerer.

Fleming escribió un relato maravillosamente íntimo sobre la escalada, lleno de la textura rugosa de las rocas y la alegría ganada con tanto esfuerzo de alcanzar el cielo. Es un libro sobre geología y lugar, individualidad y naturaleza, una rica celebración de la «materia pedregosa» y nuestra relación con ella a través de los siglos.

Time on Rock: A Climber’s Route into the Mountains es una publicación de Canongate (£ 16,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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