To Paradise de Hanya Yanagihara – una obra maestra de nuestro tiempo | hanya yanagihara

To Paradise, la vasta y compleja secuela de A Little Life de Hanya Yanagihara, preseleccionada por Booker, es una novela con muchas caras. Podría decirles, por ejemplo, que se trata del colonialismo y el racismo en Estados Unidos hoy; o que es una historia contrafáctica queer (y futura) que pregunta qué pasaría si la sexualidad fuera desestigmatizada (y luego reestigmatizada); o una elegía por el reino perdido de Hawai. Creo que la mayoría de los lectores se centrarán en la sección más larga del libro, la tercera, en la que Yanagihara habla sobre una serie de pandemias y cómo están remodelando la sociedad en las próximas décadas.

To Paradise está organizado en tres partes distintas pero interrelacionadas. El primero, Washington Square, tiene lugar en la década de 1890 en la Nueva York ficticia. La historia ha tomado un sesgo delicioso, de modo que los estados del noreste se han separado del resto de los Estados Unidos, como parte de un reordenamiento más general posterior a la Guerra Civil. Nuestro héroe para esta sección es David Bingham, el soñador y caprichoso descendiente de un imperio bancario. Vive con su abuelo, Nathaniel, en una hermosa casa en Washington Square. Los «Estados libres» basaron su independencia en el tema del matrimonio entre personas del mismo sexo: parece que al eliminar cualquier estigma contra la homosexualidad, aproximadamente la mitad de los ciudadanos eligen las relaciones entre personas del mismo sexo.

Es una novela que realmente te obliga a examinar tus vagas suposiciones liberales sobre las razones de los bloqueos.

Esta sección es esencialmente una historia de amor, ya que David, «todavía casi joven», se enamora de Edward, de 23 años, un profesor de música. Hay otro pretendiente potencial para David: el fanfarrón, el brillante Charles Griffiths, un nuevo inglés. Mientras David trata de elegir entre los dos, Nathaniel Bingham se adentra en el pasado de Edward y descubre que puede que no todo sea lo que parece. David se enfrenta a una elección: la certeza de vivir en los Estados Libres o un viaje al oeste, a California, al Cielo.

La segunda parte del libro, Lipo-Wao-Nahele, se divide en dos secciones. El primero se refiere a otro David Bingham, este un asistente legal junior que lleva un romance semi-ilícito con su jefe, el rico Charles Griffiths. Estamos en la década de 1980, en medio de una pandemia (que suponemos que es el SIDA, nunca se nombra). Incluso desde la opulenta casa Griffiths en Washington Square (la casa es una de las constantes de la novela), se siente como una ciudad sitiada. Yanagihara siempre se ha mostrado brillante con el atuendo de la buena vida, pero aquí hay una caricia casi fetichista de los bienes materiales, una celebración del lujo como necesidad en tiempos de crisis.

“Una caricia casi fetichista de los bienes materiales”: Hanya Yanagihara.“Una caricia casi fetichista de los bienes materiales”: Hanya Yanagihara. Fotografía: Sian Davey / The Observer

Descubrimos en esta segunda sección que David Bingham es «de una de las familias más antiguas de Hawai’i… Si las cosas hubieran sucedido de otra manera, yo habría sido rey». David es Kawika, heredero de un trono que ya no existe. La sombría historia de la anexión de Hawái por los Estados Unidos es demasiado compleja para desglosarla aquí, pero es uno de los temas clave de la novela; cómo el capitalismo estadounidense ha distorsionado y coagulado la imagen de Hawái. El dulce a la deriva David / Kawika y el narrador de la segunda mitad de esta sección, Wika, el padre dañado y moribundo de David, son daños colaterales en este acto de colonialismo medio olvidado.

La última parte de la novela es la Zona Ocho. Nuevamente, la sección se divide por la mitad, aunque estas dos partes se entrelazan y se reflejan entre sí. Un hilo común tiene lugar en la década de 2090, dos siglos después del comienzo de la novela, y está narrado por Charlie, de quien aprendemos que es un sobreviviente de una de las terribles pandemias zoonóticas que han arrasado el mundo durante el siglo XXI. Es un personaje extrañamente vacío y sin emociones: se enfermó cuando era niña durante la pandemia de 2070, y la droga experimental que se usó para curarla medio destruyó su mente. Charlie vuelve a vivir en Washington Square, aunque la casa se ha dividido en apartamentos. El mundo está gobernado desde Beijing y todas las características de la distopía clásica están ahí: Internet ha sido cerrado, la prensa está controlada por el estado, los libros están prohibidos, la policía secreta está espiando a las personas con drones de insectos.

Yanagihara nos pide que vayamos más allá de los binarios de sexualidad, raza y salud

Este relato está intercalado con cartas de otro Charles Griffiths, el padre de Charlie, que le escribe a Peter, un colega científico de «Nueva Bretaña». Sus cartas comienzan en 2043 y nos llevan a través de los años oscuros de la segunda mitad del siglo XXI, donde cada nueva ola de enfermedad se convierte en un pretexto para modos de control cada vez más totalitarios. Es a la vez brillante y horrible, especialmente si, como yo, tienes un temperamento reacio a preocuparse demasiado por la pérdida de libertades frente a una pandemia. No voy a quemar máscaras en Parliament Square, pero es una novela que realmente requiere que examines tus confusas suposiciones liberales sobre las razones de los bloqueos.

Juntas, las tres secciones de la novela se combinan para ofrecer una serie de poderosas declaraciones sobre el progreso y la utopía, sobre aquellos que están excluidos de nuestras visiones de un mundo mejor. Yanagihara nos pide en particular que vayamos más allá de las configuraciones binarias de sexualidad, raza y salud, para desafiar cualquier movimiento político que busque privilegiar a tal o cual grupo sobre la base de definiciones estrechas de identidad. Todos somos múltiples yos en el mundo de To Paradise.

Nabokov dijo que los nombres tienen «sombras de colores» en una novela, y la repetición de nombres en las tres secciones está en un nivel bastante sencillo: esta es una saga familiar multigeneracional, que muestra cómo las fortunas suben y bajan a lo largo de los siglos, desafiando la idea. de herencia y examinando ideas de familia que se extienden más allá de los lazos de sangre. Sin embargo, hay algo más que eso, algo que sacude la verosimilitud de la novela, que nos obliga a involucrarnos de formas complicadas con la idea misma de los personajes de un libro: son personajes que enfrentan desafíos similares a diferentes épocas, pero los puntos de correspondencia revelan verdades esenciales sobre lo que significa ser humano en tiempos de crisis.

A veces, la literatura tarda en digerir hechos significativos: las grandes novelas de las guerras napoleónicas, el holocausto, la peste, no se publicaron hasta décadas después de los episodios que describen. A veces, sin embargo, surge una obra maestra del calor blanco del momento: El gran Gatsby, El Decamerón, La tierra baldía. Hay algo milagroso en leer En el cielo mientras la crisis del coronavirus todavía nos rodea, la sensación vertiginosa de estar inmersos en una novela que vendrá a representar el tiempo, sus obsesiones y sus angustias. Es raro que vuelvas a ver una obra maestra, pero To Paradise, definitivamente, lo es.

  • To Paradise de Hanya Yanagihara es una publicación de Pan Macmillan (£ 20, AU $ 32,99). Para apoyar a libromundo y Observer, ordene su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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