Todo es verdad por la revisión de Roopa Farooki: la pandemia de cerca y en persona | Autobiografía y memoria

“Darle a alguien la verdad cuando no la quiere es una especie de abuso emocional”, dice Roopa Farooki. “Es tanto un acto de agresión como estrecharles la mano en la era de Covid”. ella debería saber Cuando la pandemia golpeó por primera vez al NHS, la novelista, tres veces nominada al Premio de Ficción de Mujeres, también era una de sus doctoras más jóvenes, con solo seis meses de práctica médica en su haber.

El acto de agresión al que se refiere no está, sin embargo, vinculado a la pandemia. It’s All True, sus impresionantes nuevas memorias sobre Covid, comienzan a raíz de la muerte de su hermana por cáncer de mama. Cuando Farooki rompe a llorar en el trabajo en el cumpleaños de su hermana, comete el error fatal, cuando un colega le pregunta si está bien, de dar «una respuesta honesta, como un psicópata». Su franqueza desarmante sobre su hermana muerta hace que el colega prácticamente corra por el pasillo del hospital, dejando a Farooki irónicamente observando que bien podría haber tosido en su cara con sus «lágrimas sucias y mocosas».

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La honestidad provocativa e intransigente impulsa cada página de este libro. Con Do No Harm, el neurocirujano retirado Henry Marsh inició la tendencia de los médicos a confesar, con más o menos franqueza, sus propias peculiaridades y debilidades psicológicas. Sin embargo, ninguno ha sido tan despiadado como Farooki. Si la verdad no deseada es el abuso emocional, entonces leer sus memorias es como una pelea de 12 asaltos con Mike Tyson. Doscientas páginas de verdad dura, nerviosa y desagradable: la pandemia de cerca y profundamente personal.

El libro rastrea los primeros 40 días del bloqueo pandémico del Reino Unido, un guiño a la definición original de «cuarentena» (cuarentena en italiano) como precisamente este período de aislamiento para evitar la propagación de enfermedades contagiosas. Pero un breve prólogo describe algo aún más catastrófico: su hermana, Kiron, diciéndole que solo le quedan unas pocas semanas de vida. La respuesta de Farooki, después de haber aprendido en la escuela de medicina que nadie quiere gente miserable a su alrededor cuando muere, es una sonrisa burlona: «Siempre sonríes como si no pudieras evitarlo, debes parecer loco. No puedes evitarlo, como un cráneo despojado de piel no puede evitarlo.

Así comienza su desgarradora yuxtaposición de una catástrofe global arrolladora con la ruina intensamente personal del dolor. Para Farooki, la avalancha de pacientes de covid coincide con su inmersión en «la niebla triste, las secuelas dolorosas» del funeral de su hermana. Ella ya sabe lo que es sobrevivir a la muerte y se encuentra caminando dormida durante los primeros días de la pandemia, sin darse cuenta apenas de los horrores que se desarrollan. «No tienes idea de lo que está pasando… solo prestas atención a cómo te sientes, lo que estás empujando seis pies debajo, mientras te levantas de la cama y alimentas a los niños y caminas tres millas para llegar al trabajo y sigue con tu día.

El dolor, concluye Farooki, es la larga sombra proyectada por el amor. Duele tanto como debería

Farooki se encuentra haciendo malabarismos con el trauma de la pandemia y el mundano doméstico, el lecho de muerte de Covid se despierta con los controles de la mesa de la cocina. Trabajando de día sólo para poner un pie delante del otro, de noche escribe sola en una furia compulsiva. Al quedarse dormida regularmente en su teclado, produce “fragmentos de palabras escupidas en la pantalla. vómito emocional. Pollock en la página. Una escritora demasiado hábil para permitir que la inconsistencia empañe su manuscrito terminado, sin embargo, elige conservar algo del carácter incoherente de estas sesiones. Su prosa está tan fracturada como su forma de pensar, y su decisión de documentar sus experiencias en segunda persona imita la extraña y discordante cualidad del dolor. Más bien, las demandas frenéticas del hospital son una forma poco saludable de consuelo, lo que permite que Farooki desaparezca por completo durante cada turno.

Lentamente, el entumecimiento da paso a la ira. Sin darse cuenta –y le guste o no– ya no trabaja en un A&E sino en una “primera línea” militar. El patrioterismo crudo de periodistas y políticos lo enfurece. Ella no es un soldado, esto no es una batalla, y sus pacientes ciertamente no viven o mueren si poseen o no un «espíritu de lucha». Irónicamente, invocando imágenes marciales no deseadas, señala que está «envuelta en trozos de plástico», «recibiendo las balas sin la defensa adecuada» y «luchando contra una enfermedad insidiosa con… una máscara de papel». Toma eso, Boris Johnson, o el «bastardo presumido cabeza de trapeador», como ella prefiere llamarlo. Farooki sabe que son principalmente los pobres, los vulnerables, los negros y los morenos los que mueren. Entonces, cuando el ‘hombre de mediana edad mentiroso’ va brevemente a cuidados intensivos para recibir tratamiento, ella está furiosa porque el país se distrae con su progreso tuiteado en vivo, mientras que el resto de los muertos de Covid están ‘enterrados como malas noticias’.

Sin embargo, más que nadie, Farooki se reserva su desprecio por sí misma. En diálogos dolorosos y conmovedores con su difunta hermana, se castiga a sí misma por cortejar el riesgo para ganar terreno moral: “Paracaidismo. Escalada. Salto en cama elástica. Nunca te gustaron estos, así que ¿por qué es eso? Tal vez disfrutes de ser piadoso y sin sentido del humor al ayudar a las personas. Tal vez tengas un orgullo enfermizo al arriesgar tu vida por los demás.

Esto no tiene sentido, por supuesto. Cuando una compañera enfermera muere de covid, Farooki finalmente siente el miedo. Ella encuentra aterradora su falta de PPE: “Caminarás directamente hacia el virus. Lo empaparás en tu cabello como una esponja. Tú también lo tendrás. Efectivamente, un mes después del encierro, contrae a Covid. En su delirio, la voz de su hermana la asalta: “Para que conste, no creo que seas una heroína. No creo que seas valiente. Creo que eres un excéntrico un poco talentoso que cayó en un momento estúpido para comenzar la medicina. »

Al final, en el día 40, Farooki se ha recuperado, pero la muerte la rodea: “Está en todas partes, y el aire crepita constantemente con la electricidad que exhala. El sonido de los corazones rotos es ensordecedor. Los nuevos números de hoy son 40.000”. Nos vemos obligados a enfrentar la verdad más oscura de que ahora hay legiones de personas en duelo, cada una, como ella, soportando un dolor abrasador.

El dolor, concluye Farooki, es la larga sombra proyectada por el amor. Duele tanto como debe, tanto como se amaba al difunto. Debajo de todo, el horror, la hipocresía, el vertiginoso número de muertos, Farooki está solo. Simplemente y desesperadamente extraña a su hermana. Sus memorias, una especie de memorias, son sorprendentemente honestas y terriblemente buenas.

Se publica It’s All True de Roopa Farooki (Bloomsbury Publishing plc, £ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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