¡Todo sobre mí! por la revisión de Mel Brooks – un cadáver constante | Autobiografía y memoria

Mel Brooks es el último cómic del mundo que puedes imaginar queriendo ser Hamlet, aunque, por supuesto, ese papel es solo otra forma de obtener toda la atención. Interpretó a un actor de Shakespeare en una nueva versión de 1983 de la comedia To Be or Not to Be de Ernst Lubitsch, pero por lo demás, el danés que es más probable que asocie con Brooks es el que compra en una tienda de delicatessen. Ahora con 95 años, el comediante, guionista y director de amadas parodias como Blazing Saddles, Young Frankenstein y Silent Movie ha escrito su autobiografía. Como sugiere el título, ¡Todo sobre mí! es en gran parte el trabajo del hombre que, como un joven comediante judío en los balnearios de Borscht Belt, tuvo su oportunidad como un «tumler pool» (yiddish para «animador»), su trabajo para mantener contentos y alerta a los invitados, y detener quedarse dormido alrededor de la piscina.

Nacido como Melvin Kaminsky, Brooks creció en la clase trabajadora de Brooklyn, el menor de cuatro hermanos, cuyo padre murió cuando él tenía dos años. Hay una apertura invaluable para ver a Frankenstein como un niño y tener miedo de que el monstruo lo atrape; su madre le aseguró que tendría que venir desde Transilvania, encontrar el camino hasta South Third Street y, probablemente, comerse primero a los Rothstein de abajo. Las otras cosas de la infancia son bastante mundanas: recuerdos del tío Lee y el fanático religioso Louie de Minsk, «tendederos llenos de ropa mojada» y homenajes a su madre, «una verdadera heroína».

A pesar de la terapia que siguió, Brooks parece tener poca conciencia de sí mismo con respecto a su propio comportamiento.

Una vez que Brooks ingresa al mundo del espectáculo, el período al que dedica más atención (45 páginas, 15 más que su película más querida, Los productores) es su largo período de escritura para los cómics de televisión. Sid Caesar, una experiencia que se presenta como la sueño y la pesadilla de su existencia, tan traumático como su servicio de desminado en tiempos de guerra. Fue un momento alegre, agitado y extremadamente estresante que provocó ataques de ansiedad, como era de esperar, dada la volatilidad de Caesar: una vez sostuvo a Brooks por una ventana por su cinturón.

A pesar de la terapia que siguió, Brooks parece tener poca conciencia de sí mismo cuando se trata de su propio comportamiento: como las dos ocasiones en las que amenazó a un colega con entregarle todo lo que tenía en los bolsillos, la segunda vez vadeando hasta su cintura. en Central Park Lake. Brooks era simplemente una de las «bestias salvajes» de la vida, dice, pero no busca más por qué algunos payasos pueden tener un toque de sociópata, o simplemente ser un dolor de cabeza.

Es bueno recordando de dónde vienen los chistes, como el empresario de la calle 48 secándose la ropa interior, un modelo del extravagante y sórdido Max Bialystock en The Producers, pero el mal tiempo cuando recuerda los chistes y las rutinas: “Nadie sabía lo que estaba pasando pero fue absolutamente divertido ”…“ No sé cómo aguanté ”… Es un libro que es constantemente cadavérico. Tampoco es muy bueno teorizando: se ha convertido en un payaso por la razón tradicional: «no golpeas al niño que te hace reír»; El humor neoyorquino tiene «una cierta intensidad y una cierta pulsación»; y, al final del día, «los idiotas estúpidos siempre serán divertidos». Si fueras Bialystock, dirías: «Está bien, chico, ¿qué más tienes? «

No lo suficiente, por desgracia, para que sea una lectura obligada. Entre los diminutos recuerdos de cada una de sus películas, hay una pieza extraña que quizás no conocías (el nazi perturbado en Los productores casi fue interpretado por Dustin Hoffman); pero extrañamente, omite la historia más extraña de Blazing Saddles, esa sirena de la pantalla Hedy Lamarr que fue demandada por tomar su nombre en vano, junto con su villano Hedley Lamarr. Tampoco es el tesoro más revelador del pincel con grandeza: recuerda un chiste que compartió con Bob Hope («Los dos nos reímos. La vida es divertida»), consejos y cumplidos de Alfred Hitchcock, camina con el colega del Caesar Show, Woody Allen («charla entretenida» ).

En cuanto a la vida personal, Brooks menciona el final de su primer matrimonio, sin mencionar a su primera esposa, Florence Baum. Hay buenos recuerdos de su largo matrimonio con la actriz Anne Bancroft, pero también un momento incómodo y más revelador de lo esperado: cuando Bancroft estaba luchando por ensayar una escena, le dijo: “¿Sabes qué pasa, más difícil? ¡La escritura! ”Cuando Bancroft murió, Brooks dijo:“ Durante mucho tiempo estuve inconsolable ”, pero luego los colaboradores“ me sacaron de mi abismo de desesperación y nos pusimos a trabajar juntos en nuestro próximo musical ”, un extraño escape de un mina terrestre emocional, y quizás el momento más conmovedor del libro.

A menos que seas un adicto a Brooks o te gusten algunas transcripciones de sus muy divertidos anuncios de The 2000 Year Old Man con Carl Reiner, esta no es la lectura más gratificante. En cambio, regrese a sus mejores películas: a veces están incómodamente fechadas, en lugares tan chirriantes como deben ser las rodillas de Brooks. Pero tendrías que ser Hedy Lamarr para no encontrarlos graciosos.

¡Todo sobre mí!: Mi notable vida en el mundo del espectáculo de Mel Brooks es una publicación de Century (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío