Todo trabajo y salario bajo: ¿estamos demasiado dedicados a nuestro trabajo? | Libros de la empresa

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Si el año pasado nos ha hecho hacer una pregunta, seguramente debe ser: ¿cómo es que nuestra sociedad elige tan a menudo dar el menor valor al trabajo que merece más necesidad?

Uno de los efectos de la pandemia ha sido despojar a algunas de las mitologías del mercado laboral para revelar su esencia, lo que hemos aprendido a llamar nuestros 'trabajadores clave': este extraordinario ejército de primera línea del NHS, el imprescindible ' profesiones solidarias ”, maestros que han tratado de manejar a sus hijos en casa y nuestros hijos en Zoom, recolectores de basura y trabajadores del transporte y vendedores y repartidores que arriesgaron su salud para que todo siguiera funcionando. ¿Cómo es posible que estos trabajos, de los que ninguno de nosotros puede prescindir y de los que no todos podríamos o estaríamos dispuestos a hacer, se encuentren constantemente entre los más modestos en términos de recompensa? ¿Es realmente sólo el mercado el que decide el valor del trabajo? ¿Cómo podemos seguir justificando un mundo en el que los consultores de gestión de Dido Harding se embolsan en días lo que una enfermera de la UCI podría ganar en un mes o en el que Jeff Bezos gana mucho, mucho más en un segundo que lo que gana en un segundo? ¿Uno de los trabajadores de su almacén lo traerá a casa en un año?

El libro de Sarah Jaffe El trabajo no te devolverá el amor es un análisis extremadamente oportuno de cómo llegamos a estas brutales desigualdades y algunas de las formas en que una fuerza laboral deliberadamente atomizada comienza a organizarse para desafiarlas. A través de una serie de estudios de casos en profundidad de los 'trabajadores del amor' modernos: el pasante no remunerado, el maestro con exceso de trabajo, el servicio doméstico 24/7, el empleado de una ONG, el académico de término, el trabajador abandonado de Toys R Us, la madre soltera en el trabajo, Nueva York El periodista con sede en Jaffe examina dos de las filosofías más populares y más dañinas de nuestro tiempo. La primera es la idea de que tenemos que acostumbrarnos a un mundo "trastornado" en el que la seguridad laboral, las horas regulares y los salarios dignos son necesariamente cosa del pasado, reliquias pintorescas anteriores a Internet como viviendas asequibles y tres canales de televisión; la segunda, perversamente, que el trabajo se supone, más que nunca, para traernos placer, sentido, plenitud, que debemos estar agradecidos y felices por ello y si no lo estamos no estamos haciendo todo simplemente no es suficiente esfuerzo o no estamos. Lo suficiente inteligente. (O, como ella escribe, "¿Cómo nos atrevemos a hacer preguntas sobre cómo nuestro trabajo enriquece a otras personas mientras luchamos por pagar el alquiler y ver a nuestros amigos?").

Tienes gente que piensa en enfermeras: te aplaudimos, ¿no estás agradecido?

Quizás estemos viviendo en el período más antiguo de la historia, cuando los miembros más ricos de la sociedad hacen una ruidosa virtud de no estar nunca trabajando; los fines de semana y las noches y las familias son parte de este sacrificio anunciado. Nunca se detienen, le dicen a sus empleados, su personal en el trabajo y su personal en casa, y venden la idea de que todos deberían estar preparados para hacer lo mismo también. Atrás quedó lo que Jaffe llama el 'compromiso fordista' del trabajo en el que los trabajadores renunciaban a un tiempo y esfuerzo razonables (cinco días de trabajo de ocho horas a la semana) a cambio de un cheque de pago que era suficiente para una familia para vivir, con un poco más para disfrutar del tiempo libre y de las vacaciones y una tabla al final, lo que William Morris llamó "trabajo por la esperanza del descanso".

La migración de la industria industrial a mercados laborales más baratos cambió hace mucho tiempo. Lo que lo ha reemplazado es ese mundo laboral familiar en Occidente que vende la precariedad y la ansiedad como flexibilidad y libertad y en el que cualquier incapacidad para ganar lo suficiente para vivir o encontrar satisfacción en el trabajo se explica en términos personales: debe haber tomado decisiones equivocadas o no aprovechar al máximo las oportunidades. Al leer el relato de Jaffe de cómo en el lugar de trabajo descentralizado e 'independiente' la acción colectiva es impensable, la única respuesta es trabajar más duro en uno mismo o irse ', me volví a mí mismo. Recordé una estadística que había descubierto una vez mientras investigaba una salud mental artículo: que el número de días de trabajo perdidos debido a "enfermedades relacionadas con el estrés" en el Reino Unido en 2015 (9 millones) coincidió casi exactamente con el número de días perdidos cada año debido a una huelga a principios de la década de 1980. Tal como lo concibió la Sra. Thatcher , la queja compartida fue efectivamente privatizada y se centró en él.

Hablé con Jaffe sobre algunos de estos asuntos la semana pasada, se aisló en su apartamento en Brooklyn, me encerró en Londres. Para empezar, estuvo de acuerdo en que su libro salía en un momento crítico, un momento en el que la desesperación por "volver a la normalidad" se ve compensada por una comprensión mucho más clara de que lo "normal" no era ni funcionará nunca, durante varios años. un millón de personas.

"Estamos en un momento horrible, horrible": Sarah Jaffe.
"Estamos en un momento horrible, horrible": Sarah Jaffe. Fotografía: Amanda Jaffe

Mucho de ello, argumentó, se debió a esta suposición indiscutible de que nunca deberíamos valorar el "contenido emocional" de un trabajo, cosas que no se pueden contar. “Hace unos años, hice muchos informes sobre el sindicato de enfermeras aquí en Nueva York”, dice. «Et ils me disaient qu'on leur disait, en ces termes exacts,« de ne pas perdre de temps sur des choses qui n'étaient pas productives », ce par quoi les chefs d'hôpital voulaient dire se soucier, apprendre à connaître los pacientes." Una de las cosas que ha demostrado la pandemia, si no lo sabíamos ya, es que, de hecho, gran parte del valor de la enfermería radica en este esfuerzo "improductivo". Por eso aplaudimos un jueves por la noche. "Sí", dijo Jaffe, "y luego hay gente que dice:" Los aplaudimos, pero ¿no deberíamos también asegurarnos de que obtengan un aumento? Y por otro lado, hay personas que piensan: "Estamos aplaudiendo por ti. ¿No estás agradecido?".

Jaffe sostiene que la percepción internalizada y obstinada del valor y la “productividad” de nuestra sociedad sigue arraigada en supuestos de trabajo basados ​​en el género y la clase. Así como el trabajo manual "masculino" exigía mayor respeto y recompensa que el trabajo doméstico "femenino", la mayoría de las "profesiones solidarias" están extremadamente infravaloradas junto a los "trabajadores del conocimiento", especialmente las trabajadoras. Funciones que involucran la gestión financiera más desvinculada ("el indiferente profesiones "" podría decirse).

La pandémie a exposé la fausse frontière entre la maison et le travail comme des mondes nécessairement séparés et hostiles, une ligne qui justifie la croyance que le travail accompli par amour à la maison est moins «précieux» que le travail effectué pour de l&#39 ;dinero. El espíritu liberador que celebraba con razón a las mujeres que competían en la misma escala profesional que los hombres a menudo tenía menos que decir sobre las condiciones laborales de la empleada doméstica necesaria para llegar allí. (Jaffe cuenta la historia de una pareja profesional al comienzo de la pandemia que se 'lastimó' porque su niñera no estaría de acuerdo en aislarse completamente de su propia familia después de horas y muchos otros desesperados por traer a las amas de llaves a casa para poder escapar de ellas. "Se Productivo").

Cuando pensamos en las palabras "clase trabajadora" o "sindicato", sugiere Jaffe, las imágenes que todavía se nos ocurren con facilidad son las del hombre en la línea de producción. En parte debido a estas definiciones obsoletas, dos generaciones de trabajos de servicios que no se ajustaban a este estereotipo se vieron obligadas a olvidar el poder del colectivo. Su libro rastrea lo que pueden ser los primeros signos de un despertar de este espíritu en un contexto contemporáneo: los esfuerzos de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar en Estados Unidos para fortalecer los derechos de quizás los empleados más "invisibles" del mundo. Sindicalización naciente en Silicon Valley (Los esfuerzos colectivos de Google para protestar equidad salarial de género, por ejemplo).

Ella sugiere que podría haber las semillas de un cambio generacional en esto en personas de su edad y menores (40), reconociendo que les han vendido una idea del capitalismo en la que tienen pocas perspectivas de capital (o vivienda, pensiones o seguridad). ). o tiempo libre). Su libro es decididamente descriptivo más que prescriptivo – "hay muchos think tanks para esto" – pero los objetivos tácitos son los objetivos "tradicionales" – "Estoy a favor de la semana de cuatro días, horas de trabajo más cortas …". Licencia por enfermedad pagada y vacaciones pagadas, ya sabes, aumentando las protecciones, los beneficios de maternidad ”, como son algunos de los medios para lograrlo: la solidaridad de los trabajadores revitalizada (en parte gracias a una organización innovadora en línea), una nueva forma de pensar sobre la conversación real sobre la renta básica universal y la sostenibilidad, y la debida atención a los salarios mínimos y máximos.

Un punto de partida para este cambio, sugiere su informe, es una comprensión más evolucionada de cómo se ve ahora la “clase trabajadora”; la comprensión, por ejemplo, de que el erudito universitario a corto plazo tiene mucho más en común con la 'muerte del comerciante de la calle' o el conductor de Uber de la economía gig de lo que reconocería instintivamente. Otra es la comprensión de que las fuerzas que nos dividen incluyen la falsa proposición de que las crecientes demandas emocionales del trabajo deben ser una fuente primaria de significado y valor en todas nuestras vidas individuales: "cómo la devoción a nuestro trabajo nos mantiene en marcha". exhausto y solo ', como dice su subtítulo. La pandemia está exacerbando estas presiones y nos permite ver sus contornos. "Estamos en un momento horrible, horrible", sugiere. "Pero quizás también podamos empezar a ver cómo luchar por un futuro brillante".

• El trabajo no te devolverá el amor por Sarah Jaffe es publicado por Hurst (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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