Todos somos pájaros de Uganda por Hafsa Zayyan Review: un comienzo poderoso ficción


miEn el debut de Hafsa Zayyan, el abogado de la ciudad de 26 años, Sameer, se sienta sollozando en la puerta de su elegante apartamento en Londres. Estaba paseando por Leicester Square, tejiendo distraídamente entre artistas callejeros y turistas, cuando se da cuenta de que sus bolsillos se han vaciado: su teléfono, billetera y llaves se han ido. Primero viene el pánico, luego un amargo sentimiento de traición. ¿Cómo puede una ciudad que conoce tan bien volverse contra él de repente, piensa, como si fuera un visitante infeliz? Es un momento menor en un mar de agitación, pero que se carga de significado en esta novela multigeneracional sobre pertenencia y exilio. También queda claro que el creciente desencanto de Sameer es sintomático de sentimientos más profundos de dislocación.

Dentro Todos somos pájaros de Uganda Zayyan cuenta dos historias de diferentes períodos de tiempo, moviéndose entre Sameer en el Londres contemporáneo y su abuelo Hasan en la década de 1970 en Kampala. Mientras Sameer lucha con su exigente trabajo y contempla mudarse a Singapur que devastará a sus padres musulmanes, Hasan llora por su esposa fallecida y lucha con su negocio mientras Idi Amin toma el poder en Uganda. Para ambos, el futuro parece incierto, y Zayyan utiliza su narrativa dual para exponer la fragilidad de diferentes formas de pertenencia, nacional y familiar. La ciudadanía es una experiencia inestable para Hasan. Sabe que se puede deshacer. Pero Sameer también está preocupado por el tema de pertenecer a una cultura que podría rechazarlo. Cuando un compañero de trabajo lo echa de una fiesta porque "no bebes mucho", Sameer se da cuenta dolorosamente de las diferencias que nunca antes había notado.

Zayyan fue uno de los ganadores del premio #Merky Books New Writers Award en 2019 y Todos somos pájaros de Uganda es publicado por el sello #Merky, lanzado por Penguin en conjunto con el artista de grime Stormzy. El premio apoya a escritores menores de 30 años para que puedan contar "las historias que no se escuchan". En la primera parte de la novela, Zayyan parece escribir sobre jóvenes ambiciosos y cómo encuentran sus marcas. No es una historia increíble, pero lo que la distingue es la visión moderna y multiétnica de la masculinidad que presenta y la solidaridad que surge de ella. Sameer y sus amigos, Rahool y Jeremiah, crecieron juntos en Leicester. Ahora en Londres se encuentran los fines de semana y juegan Fútbol de la FIFA. Jeremiah es un aspirante a productor musical, grande en Instagram, mientras que Rahool, un consultor de TI, está harto de Londres y se dirige a casa.

Hafsa Zayyan con Stormzy.
Hafsa Zayyan con Stormzy. Fotografía: Mike Marsland / Getty

En su bufete de abogados de primer nivel, Sameer está convencido de que "nada en el color de su piel lo hizo retroceder". Es una complacencia que Zayyan observa desnudarlo. Cuando un compañero de trabajo borracho atribuye su avance a las "cuotas", revela una fealdad que Sameer no puede ignorar. Pero es revelador que Zayyan le pida a Jeremiah, que es negro, que ponga un nombre a la incomodidad de Sameer, llamándola racismo. Esto plantea una pregunta en Sameer: ​​“¿Qué le pasó a Jeremiah que se burló de Sameer debido a la aleatoriedad de su pigmentación? la aleatoriedad de quiénes nacieron? "

El punto de inflexión de la novela es un ataque violento y racista. Un Sameer enojado responde buscando raíces más profundas y regresa a lo que alguna vez fue el hogar familiar en Uganda. Su padre le advierte: "Allí no encontrarás lo que buscas". Pero aquí es donde la historia de Sameer se conecta con la de Hasan, y Zayyan finalmente puede dar sentido a la subtrama más débil. Cuando el régimen de Amin hizo imposible la vida de los asiáticos en Uganda, Hasan se fue y entregó la casa a su sirviente negro Abdullah. Es la nieta de Abdullah, Maryam, a la que Sameer todavía encuentra allí. Ella lo confronta enojada: "¿Estás aquí para retractarte?" ¿Es esto lo que quieres? ¿Esta casa? ¿La tienda? "El legado del imperio es el conocimiento de que las casas no son permanentes y los reclamos de tierras se pueden anular. Tal vez, como era de esperar, Maryam se convierte en la guía de Sameer. Cuando lo hace, le muestra la ciudad, parece un dispositivo ridículo, pero Zayyan es decidido a ver Kampala: moderno, cosmopolita y, sin embargo, marcado por la tensión racial.

Zayyan escribe sobre la experiencia de Sameer en Uganda como un diario de viaje, un romance, un viaje de autodescubrimiento que se acerca al sentimentalismo. Es confuso, pero la confusión puede ser la condición para una cultura poscolonial. La novela muestra cómo los asiáticos exiliados y los africanos negros están enredados en la historia de Uganda, atrapados entre los colonizadores británicos de su pasado y los desarrolladores chinos que son su futuro. En medio de todo esto, el romance en evolución entre Sameer y Maryam se lee como un milagro, algo bueno que aún podría salvarse del trauma. Pero Zayyan no permitirá un alivio tan fácil: las ansiedades que han hervido a fuego lento a lo largo de la novela finalmente afloran al final, tomando una forma ominosa en las últimas líneas oscuras. Esta es una manera atrevida e indeterminada de terminar, e innegablemente poderosa también.

• We Are All Birds of Uganda es una publicación de #Merky (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.