Tolstoi, Steinbeck, Defoe: ¿por qué tanta gente recurre a las novelas clásicas? El | Libros

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TNo hay muchos aspectos de bloqueo que el autor Penélope Lively aprecia, pero al leer Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas para su nieta de 27 años durante las videollamadas es una de ellas. "Descubrimos que por una razón extraordinaria, ella nunca lo leyó en su infancia", dice Lively. "Entonces, a su vez, nos leemos un poco el uno al otro, y lo aprovechamos al máximo".

Aislada en su casa en el norte de Londres, Lively, una viuda de 87 años, también ha recorrido sus propios estantes para encontrar novelas clásicas que pueda leer por su cuenta. Actualmente, está devorando todos los libros del escritor irlandés William Trevor: "De repente me di cuenta de que había mucho de él que nunca había leído, y yo casi olvidé lo increíblemente bueno que era ".

Para Lively, quien probablemente sea mejor conocida por su galardonada novela Booker 1987 Tigre luna, no hay mejor antídoto contra el bloqueo que una novela clásica. "Es ese viejo cliché de perderse en un libro. Quieres algo en lo que puedas sumergirte, lo que te saca de lo que es extremadamente difícil para todos nosotros, y muchas novelas clásicas lo hacen".

Moon Tiger de Penélope Lively.



Moon Tiger de Penélope Lively.

Ella debería saberlo. Lively es uno de los pocos autores vivos cuyos libros son publicados como "clásicos modernos" por Penguin. Es un honor que ella no esperaba. "Cuando pienso en el tipo de" otra persona "que era cuando escribía Tigre luna … esta persona ciertamente se habría sorprendido al saber que, en treinta años, serían considerados un clásico. "

Las ventas de los clásicos de Penguin han aumentado un 65% desde el inicio del bloqueo. Para Lively, un autor que describe su ficción como "tratando de imponer orden en el caos, para dar estructura y significado a lo que aparentemente es aleatorio", esto no es sorprendente. "Creo que este período, si no hace nada más, probablemente haga que la lectura sea una parte más central de la vida de las personas que antes".

La ficción también ofrece una manera fácil de salir de la cerradura. "Leer es siempre, en cierto sentido, una forma de escape", dice Lively. "Él escapa en una vida que no es la que realmente tienes que vivir. Por eso lo hacemos".

Lively a menudo seguía la tradición inglesa de decir cosas serias de una manera relativamente ligera. Recuerda haber investigado novelas clásicas de otros autores que lo hicieron, Elizabeth Bowen y Graham Greene, cada vez que carecía de conocimiento sobre sus sentimientos como mujer joven. "Vamos a la ficción para descubrir cómo las personas ficticias en la literatura pueden haber reaccionado al mismo tipo de experiencias que tenemos, como la pérdida y la muerte, y el amor".

Personalmente, considera que el encierro es "extremadamente deprimente" y siente "mucha pena" por los jóvenes, que pierden tanto el trabajo como las oportunidades sociales que deberían tener. "Pero también lo siento por mi grupo de edad porque solo nos quedan unos pocos años. Y al menos uno de esos años, tal vez más, se nos quita efectivamente".

No ha encontrado que la pandemia sea propicia para la escritura, pero se está consolando en su jardín. Ella también se toma el tiempo de leer todos los días. Con todas las formas de entretenimiento fuera del hogar cerradas, los clásicos que consumen mucho tiempo parecen más atractivos de lo habitual.

Desde que comenzó el bloqueo, descargas de libros electrónicos Guerra y paz subieron un 84%, mientras que Los extranjeros y Ratones y hombres aumentado en más del 140%.

"Es interesante notar que todos estos son libros bastante oscuros, como si la gente estuviera buscando libros que reflejen los tiempos oscuros en los que vivimos", dice Lively. "Soy un gran defensor de la idea de que puedes aprender de la historia. Y va más allá de por qué leemos ficción y lo que sacamos de la ficción. Vivimos una visión diferente de la vida. Y eso afectará la forma en que ves tu propio comportamiento y tu propia vida. "

Quizás es por eso que la gente está recurriendo a la literatura clásica de la peste en masa: las ventas de la novela de 1722 Un diario del año de la plaga. de Daniel Defoe, en la Gran Plaga en Londres en 1665, han subido un 750% desde la ejecución hipotecaria, mientras que las ventas de El decameron, una colección de historias del siglo XIV ambientadas durante la Peste Negra, aumentó en un 288%, según Penguin.

Pero también hay una tendencia para que las personas recurran a clásicos más optimistas sobre la primavera y la naturaleza. Abril encantado, una novela de 1922 de Elizabeth von Arnim sobre las mujeres que reviven su matrimonio o encuentran el amor en la Riviera italiana, las ventas aumentaron en casi un 5,000%, mientras que la demanda de Un mes en el campo por JL Carr saltó 143%.

Lively piensa que el aumento en las ventas de clásicos sugiere que las personas están tratando de pasar su tiempo productivamente. "Piensan: estos libros todavía se consideran increíbles, ahora es mi oportunidad de leerlos".

Pero ni siquiera ella piensa que es posible sobrevivir solo con una dieta de clásicos. Hay otra cosa que recomienda: "Una copa de vino por la noche. Quien ayuda ".

Cuatro éxitos literarios de bloqueo

Middlemarch por George Eliot (1871). Las ventas de audiolibros aumentaron un 30%, según Penguin. Amor, cambio social y matrimonio entre personas incompatibles: todo está allí, en un pequeño pueblo en el centro de la Inglaterra victoriana.

Foto de Dorian Gray por Oscar Wilde (1891). Las ventas de libros de audio aumentaron 59%. Un apuesto joven vende su alma por la eterna juventud y belleza, y se destruye en el proceso.

Una habitación propia por Virginia Woolf (1929). Las ventas de audiolibros aumentaron un 64%. Un ensayo feminista histórico que argumenta que "una mujer debe tener dinero y una habitación propia si quiere escribir ficción".

Mientras salía una mañana de verano por Laurie Lee (1969). Las ventas de libros electrónicos aumentaron en un 154%. Recuerdos del viaje épico de un poeta de Cotswold a Londres y España, donde quedó atrapado por el estallido de la Guerra Civil española.

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