Tom Stoppard: una revisión de la vida: el contrabando de corazones en la historia de un académico | Libros de biografia


"YO simplemente no me gusta revelarme ”, dijo una vez Tom Stoppard. "Soy una persona muy reservada". Se necesita un biógrafo perseverante, imperturbable y penetrante para aceptarlo. Hermione Lee es un elenco perfecto y el propio Stoppard resultó ser el director de reparto, invitándola a escribir esta biografía en lo que fue, presumiblemente, un golpe preventivo para defenderse de los pretendientes menos capaces. . Lee es famoso por sus biografías de Edith Wharton, Penelope Fitzgerald y Virginia Woolf (una escritora que Stoppard pensó que era exagerada). Pero su tarea es abrumadora, ya que no es solo su vida lo que Stoppard se ha retirado. Tiende a ver el escrutinio de su trabajo como inútil. Su imagen ha sido la del crítico como funcionario de aduanas y de sí mismo como el contrabandista 'engañado': "Tengo que admitir que el material está ahí, pero no recuerdo el empaque". Lee es tranquilo, casual y benévolo en su escrutinio del contrabando. ¿Pero echará de menos a Stoppard, uno de nuestros más grandes autores contemporáneos?

Nació Tomáš Straüssler, en 1937, en Zlín, Checoslovaquia – y Lee traza un arco en su historia: comenzando con su desapego de sus raíces checas y su conciencia incompleta de su judaísmo – no lo supo, hasta en 1993, que sus tres tías, cuatro abuelos y bisabuela habían muerto en campos de concentración, hasta el eventual abrazo de los dos (lo que la llevó a su magnífica obra Leopoldstadt a principios de este año). El padre de Stoppard, Eugen, era médico de la compañía de zapatos Bata, un hombre con "cerebro de primera clase, gran modestia e integridad total". Como padre, como hijo, se cree (aunque parece demasiado pronto para que Lee haga un balance por sí mismo).

Con solo 17 páginas, la existencia de Stoppard parece una casualidad milagrosa. En abril de 1939, después de la invasión nazi de Checoslovaquia, su familia huyó a Singapur. Cuando Singapur fue bombardeada por los japoneses en 1942, volvieron a huir. Stoppard escapó con su madre y su hermano a la India. Su padre escapó por separado y murió cuando su barco fue bombardeado (Stoppard no lo recuerda). Su madre indigente se convirtió en gerente de la tienda Darjeeling en Bata y fue cortejada por el mayor Kenneth Stoppard, quien, según los informes, se reveló que era antisemita (lo que explica en parte la desgana de Marta sobre su judaísmo). Pero fue gracias a este partido que Stoppard abandonó la India, en 1946, para convertirse en inglés.

Havel es presentado como la persona que podría haber sido Stoppard si no se hubiera convertido en inglés.

"Se puso el inglés como un abrigo", escribe Lee, y uno se imagina un abrigo particularmente elegante, ya que Stoppard compensó su reserva siendo un tocador sin jubilación (una fotografía reciente lo muestra, en sus 80 años, todavía ligeramente cubierto). Pero el abrigo inglés quizás estaba demasiado abotonado. Stoppard tuvo la gratitud de un exiliado a Inglaterra. Encontró su internado en el "paraíso" de Okeover Hall del siglo XVIII. Sin embargo, Lee califica la idea errónea – un insulto simplista y despectivo – de Stoppard como un conservador acérrimo. Para empezar, es demasiado entretenido para ser abrumador. Hay una cobertura divertida de su periodismo y reseñas de películas en Bristol 1954-62 (su informe sobre un incendio local es demasiado voluminoso metafóricamente para superar a su editor). Con el tiempo, se volvería menos reaccionario. Había sido un thatcherista de la década de 1980, pero votó por el Nuevo Laborismo en 1997, Green en 2005, Lib Dem en 2010. Se ha demostrado que su defensa de las causas políticas proviene más de la empatía por los individuos que de la empatía por los individuos. 39, ideales abstractos. Su apoyo al Teatro Libre de Bielorrusia es una lectura particularmente fascinante, al igual que el relato de su amistad con Václav Havel, dramaturgo y presidente checo. Havel es presentado como la persona que podría haber sido Stoppard si no se hubiera convertido en inglés.

Stoppard y su segunda esposa, Miriam, en el Phoenix Theatre, Londres, 1979
Stoppard y su segunda esposa, Miriam, en el Phoenix Theatre, Londres, 1979. Fotografía: Hulton Deutsch / Corbis / Getty Images

Los estudios de Lee sobre las obras de teatro son magistrales, especialmente en Rosencrantz y Guildenstern están muertos (1966) y Arcadia (1993), y su libro será un gran recurso para los entusiastas de Stoppard. Ella argumenta de manera convincente la importancia de la emoción, cuestionando, incluso al comienzo del parto, la vieja queja de que Stoppard es todo cabeza y sin corazón. Jinetes es "un sensacional ejercicio de acrobacia mental" pero también "un juego de duelo y amor". Lleva la tristeza y la culpa de vivir en un matrimonio roto con una mujer rota y abrió dos días después de su divorcio.

Ella escribe con tacto sobre las mujeres en la vida de Stoppard: José, su primera esposa y madre de sus dos hijos mayores, rápidamente se convierte en una frágil presencia fuera del escenario. El retrato de su segunda esposa, Miriam Stoppard, con quien también tiene dos hijos, es una lectura apasionante, especialmente para quienes hemos estudiado sus libros sobre crianza de los hijos. Stoppard reflexionó que una desventaja de la celebridad es que algún día alguien leerá tus cartas de amor. Tendremos que esperar ese placer, pero mientras tanto podemos disfrutar de una pequeña intromisión en un desayuno familiar Stoppard con Miriam de alto rendimiento ('cuanto más tomas, más puedes hacer') revolviendo la papilla. Sus estándares burgueses no siempre fueron fáciles de cumplir para su esposo: "Los chicos recordaron una figura rota que apareció en la cabecera de la mesa en pijama y una bata de seda color marfil". La descripción de los amantes posteriores, las actrices casadas Felicity Kendal y Sinéad Cusack, es comprensiblemente menos relajada. Lee escribe con mayor libertad sobre su esposa actual, Sabrina Guinness (quien temía ser demasiado "morena" para Tom).

La biografía celebra el talento de un autodidacta (el voraz erudito Stoppard nunca fue a la universidad) pero sobre todo habla de un triunfo del temperamento. Stoppard navega por la aduana: su encanto, no el calculado, alimenta su éxito. Los amigos y conocidos son casi cómicamente diversos: Harold Pinter, Mick Jagger, Samuel Beckett, la princesa Margaret, Kenneth Tynan, Steven Spielberg… aunque nadie es inmune al encanto (incluido Lee) el amuleto es resistente al agua, lo que dificulta su tarea. El gran hombre sigue sin verse a sí mismo como tal. Él es el más feliz de sumergirse en un día de escritura. Y una vez que una obra está en ensayo, no está estancada en los aspectos prácticos: "Agregué algunas palabras a un discurso de salida", admitió una vez. , "Porque la puerta estaba demasiado lejos".

Tom Stoppard: una vida por Hermione Lee es publicado por Faber & Faber (£ 30). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15