Tomando el primer caso de Maigret para ser interrogado | libros


Pietr el letón no fue el primer libro escrito por Georges Simenon. Había manejado más de 100 novelas de pulp fiction antes de esta bajo varios seudónimos. Estrictamente hablando, Pietr el letón ni siquiera fue la primera novela de Maigret que se publicó. Fue el quinto. Originalmente, Arthème Fayard publicó la historia en varias entregas en la revista Ric et Rac entre julio y octubre de 1930. En el momento de su publicación en una nueva forma en mayo de 1931, el prolífico autor ya había bombeado a otros cuatro Maigrets. Pero estos son detalles técnicos. Lo que importa es que esta fue la primera historia que Simenon pensó que era lo suficientemente buena como para llevar su propio nombre, y la primera en retratar a uno de los personajes más perdurables de la literatura del siglo XX. Anuncia la llegada de un genio.

Simenon mismo tenía tanta confianza en su creación que celebró su llegada con una gran fiesta. Más de 1,000 personas asistieron a un cabaret en Montparnasse, disfrazados de gángsters y prostitutas. Hubo escritores famosos (incluidos Colette y Francis Carco), pintores y políticos. El club estaba decorado con fotos de cadáveres y esposas. Había cámaras y docenas de reporteros, todos los cuales ayudaron a publicitar la velada. Simenon se hizo famoso. Pronto, las primeras películas de Maigret estaban en progreso, André Gide leía ansiosamente novelas y exigía conocer a su creador, y los ingresos de Simenon habían aumentado exponencialmente. Se estaba haciendo historia literaria.

En retrospectiva, todo parece inevitable. Y cuando lees Pietr en letón, ciertamente puedes reconocer muchos de los rasgos de carácter que harían a Maigret tan duradera. Es grande, fuerte, pesado, una "roca" en la que "todo colapsaría". Quería que la estufa de su oficina estuviera lo más caliente posible, lamentablemente consciente de su ausencia cuando estaba en movimiento. Está tan preocupado por el tabaco en su pipa como por la sangre que ve en todas partes. Está tan feliz de probar tanto la buena cocina como los sándwiches Brasserie Dauphine que se llevan a la sede de la policía cuando está ocupado con el trabajo. Su relación con el alcohol fluctúa entre reconfortante e inquietante.

Sobre todo, el Maigret de Pietr le Letton es un hombre fascinante, complicado y contradictorio. Tiene un exterior brusco, simple y duro, pero por dentro es optimista y empático. No odia al criminal que persigue, incluso después de que le dispararon a su compañero. En cambio, se nos dice: "Sería una exageración decir que en la mayoría de las investigaciones criminales surgen relaciones cordiales entre la policía y la persona que intentan confesar". De todos modos, casi siempre se acercan en cierta medida (a menos que el sospechoso sea solo un bruto brillante). Esto se debe al hecho de que durante semanas y, a veces, meses, la policía y el sospechoso solo piensan el uno en el otro. "

Todo esto me parece agradablemente familiar para las otras novelas de Maigret que he disfrutado. Pero tengo que admitir una cierta ambigüedad de sentimientos. No estoy seguro de qué haría con Pietr el letón si fuera la única novela de Simenon que había leído. Estoy aún menos seguro de que si hubiera leído este libro de forma aislada, podría haberlo reconocido como un hito literario.

Ciertamente puedes argumentar en contra. Como dijo Julian Barnes, la trama es "ansiosamente complicada", protagonizada por un par de gemelos que adoptan identidades dobles y triples, una distribución confusa de estereotipos delgados, muchos antojos pero nada real. objetiva. La nueva traducción que leí, de David Bellos, es maravillosamente clara y legible, pero también muestra algunos defectos en la escritura. ¡Hay muchos signos de exclamación emocionados! Sorprendentemente, dada la economía posterior de Simenon, la prosa contiene muchos adjetivos y adverbios redundantes. Hay una conmoción más profunda en algunos pasajes desagradablemente atemorizantes con antisemitismo y extranjeros que critican.

Pero Pietr el letón también hizo que mi piel se erizara por mejores razones. Es siniestro No tanto negro como gris: todo empapado de lluvia, de mala calidad y sórdido. La notable capacidad de Simenon para evocar la atmósfera y la inquietud ya está allí. Hay hermosas descripciones de los barrios marginales oscuros a pocos pasos de las luces brillantes de la rue de Rivoli, lavanderías en el Sena, bares sucios y los peligrosos muelles de Fécamp. Y aunque la historia es a veces absurda y confusa, sigue siendo no menos convincente. La desalentadora conclusión es particularmente inquietante y encaja perfectamente con el aire general de frustración y tristeza de Maigret. No es como la mayoría de sus contemporáneos de la Edad de Oro. El crimen no es un pasatiempo encantador para él. Es un asunto horrible. Y Pietr el letón le da un buen comienzo.

La próxima vez, después de una votación agradablemente entusiasta y confusa, con docenas de libros de Simenon, leeremos una de sus novelas que no son de Maigret, The Snow Was Dirty. (Incluso podríamos tener tiempo para entrar en otro Maigret antes de fin de mes, así que ten cuidado también …)