Top 10 de libros sobre el Imperio Romano | Clásicos

La USP del Imperio Romano siempre ha sido su supervivencia. El Estado más grande que jamás haya existido en Europa, el Imperio Romano comenzó con la conquista de sus vecinos italianos en los últimos siglos antes de Cristo y duró, de una forma u otra, más de 1.000 años. La monarquía imperial establecida por Augusto en el cambio de milenio se convirtió en un modelo muchas veces imitado hasta el siglo XX. El título eslavo de zar es un eco lejano de César. Sus Águilas sobrevolaron los imperios de Austria, Francia y México. Los fardos romanos, un hacha encerrada en un haz de varas, no solo fueron blandidos por Mussolini y Hitler, sino que continúan adornando la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y el Teatro Sheldonian de Oxford.

Mi libro Rome: An Empire’s Story, cuya segunda edición acaba de publicarse, describe este largo arco de la historia desde las aldeas de la Edad del Hierro en el Tíber hasta Bizancio, sitiadas en el Bósforo mientras sus posesiones sirias y las mujeres africanas caían en manos de los ejércitos árabes. También explora los ecos del Imperio Romano a través de los siglos.

Estos son algunos de los mejores volúmenes de una literatura extensa y en constante expansión.

1. La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano por Edward Gibbon
Esta historia de seis volúmenes (publicada por primera vez entre 1776 y 1789) es ahora más leída por los eruditos de la Ilustración que por los historiadores romanos, pero nadie ha contado la historia de Roma con más estilo y gusto. La famosa apertura en las ruinas del Foro Romano colorea todo el libro. El sentido de la antigüedad cediendo a regañadientes a los siglos siguientes sigue siendo una imagen poderosa. Gibbon también sabía que Bizancio también era, y todavía era, Roma mucho después de que la Ciudad Eterna fuera saqueada por los bárbaros (dos veces) y poseída por los papas. Ninguna palabra lo describe mejor que épico.

2. El mar corrupto por Peregrine Horden y Nicholas Purcell
Tan diferente de Gibbon como puede ser, aparte de su escala y ambición. Publicado en 2000, es el trabajo reciente más brillante e influyente sobre el mundo antiguo. Basado en un profundo conocimiento del medio ambiente mediterráneo, construye una imagen de la región antigua como un mundo de comunidades distantes pero conectadas, muchas de las cuales están precariamente equilibradas al borde de la sostenibilidad. Las ciudades-estado y los imperios juegan aquí un papel secundario detrás de los campesinos y las aldeas: las guerras y las revoluciones cuentan menos que las malas cosechas y las enfermedades. Es una versión convincente de la parte inferior del imperio, la base sobre la que se construyó. La disciplina sigue trabajando en las implicaciones de sus argumentos.

3. Los Hechos de los Apóstoles
Para Roma, por supuesto, tenemos la suerte de contar con testimonios de testigos presenciales. Quizás ninguno sea más cautivador que Hechos, una secuela de la historia del Evangelio, la vida después de Jesús, que se desarrolló en Judea, entre las ciudades de las provincias orientales del imperio y, en última instancia, en la propia Roma. Hechos tiene de todo, desde la justicia romana sumaria y los disturbios cívicos hasta los peligros de los viajes por mar, y especialmente las extrañas combinaciones de identidades que han adoptado los diversos sujetos del imperio.

4. El emperador en el mundo romano mediante Fergus millar
Políticamente, todo giraba en torno al emperador. La obra maestra de Fergus Millar, como todos los grandes libros, ha inspirado debates y críticas, pero ha cambiado la forma en que entendemos la práctica del gobierno romano. Millar se centró en construir una imagen de lo que realmente hicieron los emperadores, a partir de sus cartas y leyes y miles de inscripciones y registros provinciales, en lugar de las historias sardónicas de escritores, senadores como Tácito y Dion. También dio una idea de la inmensidad del imperio y la lentitud con la que circulaba la información por sus arterias. El emperador Millar luchó por mantener un registro de lo que estaba sucediendo. También estuvo la mayor parte del tiempo en un segundo plano, respondiendo a las crisis en lugar de liderar las políticas. Es una imagen difícil de quitar de la cabeza.

Estatua de Marco Aurelio en Roma.Estatua de Marco Aurelio en Roma. Fotografía: PennaPazza / Getty Images / iStockphoto

5. El mundo de la antigüedad tardía de Peter Brown
Otro libro que deja huella. Donde otros habían visto a Roma alcanzar su apogeo a la vuelta del segundo y tercer siglo, Brown comienza allí y cuenta la historia de los nuevos mundos que surgieron entre el reinado de Marco Aurelio y el profeta Mahoma. Las nuevas culturas, religiones y lenguas de la Antigüedad tardía han sido un terreno fértil para la investigación reciente. Al revisar mi propio libro, este fue el período en el que la historia romana había cambiado más en la última década. Brown comenzó el estudio de la Antigüedad tardía, que ahora tiene sus propios diarios, enciclopedias y conferencias, y continuó liderando desde el frente.

6. El triunfo romano de Mary Beard
Roma fue tan a menudo un modelo para los imitadores posteriores que a veces es fácil olvidar lo diferente que fue de lo que siguió. No es el más famoso de los muchos libros de Beard sobre Roma, pero fue fundamental para explorar la combinación de salvajismo y ceremonial que siguió a las victorias romanas. También describió los esfuerzos extremadamente creativos de los romanos que remodelaron su religión y su ciudad monumental para cada generación.

7. Roma. Una guía arqueológica de Amanda Claridge
Si desea explorar los restos de esta ciudad, no hay mejor guía que esta. Claridge conoce la ciudad moderna y su arqueología más reciente mejor que nadie que escriba en inglés. Su libro es una guía lúcida y compacta de los monumentos más ruinosos y construidos. Lo llevo a todas partes conmigo en la ciudad (y usé algunas copias).

8. Presencias romanas de Catherine Edwards
Mientras deambula por la Ciudad Eterna, es imposible no pensar en las numerosas réplicas del Imperio Romano. La posterior recepción de imágenes de Roma ha sido una industria de crecimiento académico en los últimos años, pero mi colección favorita sigue siendo esta, que va de Thomas Macaulay a TS Eliot y de Londres a Bombay.

de la película de 1967 de Astérix el Galo.Mucho que decir … todavía de la película Asterix the Gaul de 1967. Fotografía: Cinetext / Belvision / Allstar

9. Asterix el Galo de René Goscinny y Albert Uderzo
Mi primer encuentro con una recepción moderna de la antigua Roma fue aquí. Todavía me hace reír tanto como cuando tenía 12 años. Mis hijos aprendieron a leer sobre él. Cuando vine a vivir a París como estudiante de posgrado, me di cuenta de todo lo que esto tenía que decir sobre Francia después de la Segunda Guerra Mundial y también bajo la Quinta República. Bastante brillante.

10. Bizancio: la sorprendente vida de un imperio medieval por Judith Herrin
Mi elección final, porque Gibbon tenía razón en que la historia romana no termina con el saqueo de Roma, la deposición del último emperador de Occidente o incluso las conquistas árabes. Herrin cuenta la historia milenaria del Imperio Romano Cristiano no a través de una narrativa, sino a través de una serie de viñetas brillantes y vívidas. Es un placer leerlo.

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